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Fuente: 12019/Pixabay

Un estudio reciente de Levari et al. de la Universidad de Harvard y la Universidad de Virginia cuestiona las suposiciones de que los mejores intérpretes (p. ej., los autores, cantantes, jugadores de ajedrez, empresarios más exitosos) dan los mejores consejos.

La investigación, publicada en la edición de mayo de Psychological Science, se resume a continuación.

Investigando el valor de los consejos de los mejores

Estudio 1

Muestra: 1.092; 606 mujeres; la edad promedio de 35 años; Trabajadores de Mechanical Turk (lo mismo para otras muestras).

Procedimiento: Se pidió a los participantes que jugaran un juego de palabras llamado Word Scramble (un juego de búsqueda de palabras) y predijeran la relación entre el desempeño de un asesor y la calidad de su consejo.

Los asesores eran personas que habían jugado seis rondas del juego y recibieron instrucciones de escribir consejos para los nuevos jugadores.

Hallazgos: El análisis de datos mostró que la mayoría de los participantes esperaban que el desempeño de los asesores fuera un buen indicador de la calidad de su orientación.

Estudio 2

Muestra (asesores): 78; 38 hombres; edad media de 36 años.

Muestra (recomendada): 2.064; 890 hombres; edad media de 33 años.

Procedimiento: Para determinar si los mejores jugadores realmente ofrecen los mejores consejos, se instruyó a los participantes para que jugaran Word Scramble y luego escribieran una guía para futuros jugadores.

La guía incluía una variedad de tácticas, estrategias y trucos (p. ej., buscar palabras cortas, pensar en sufijos y prefijos). Estas sugerencias se dieron luego a los nuevos jugadores (recomendado).

Hallazgos: Recibir consejos mejoró el desempeño. Pero al contrario de lo que pensaban los asesorados, la orientación de los mejores, aunque útil, no fue más beneficiosa que la orientación de otros asesores.

Estudio 3

Muestra: 298; 152 hombres; edad media de 34 años.

Procedimiento: Se pidió a los participantes que jugaran el juego de palabras, leyeran las sugerencias brindadas por los asesores en la investigación anterior y (sin implementarlas) adivinaran la efectividad de los consejos.

Hallazgos: El análisis de datos mostró una relación entre las estimaciones de la efectividad de la sugerencia de un asesor y su desempeño en la investigación anterior. Por lo tanto, parece que los artistas más exitosos dieron consejos que al menos sonaban mejor.

Estudio 4

Procedimiento: Como vimos en los experimentos anteriores, los artistas más exitosos dieron consejos que sonaban mejor, pero esto no se correlacionó con la efectividad real de sus sugerencias (es decir, cuando se implementaron).

¿Por qué los consejos de los que mejor se desempeñan parecen ser efectivos?

Para responder a esta pregunta, los investigadores midieron siete características de los consejos brindados por los asesores del Estudio 2. Estas siete propiedades eran:

  • autoridad
  • accionabilidad
  • Articulación
  • evidencia
  • El número de sugerencias
  • Sugerencias de “debería”
  • Sugerencias de “no deberías”

Los consejos de la segunda investigación fueron luego codificados por dos asistentes de investigación.

Hallazgos: Los resultados mostraron que los artistas más exitosos hicieron más sugerencias. Y los asesorados creían que los consejos que contenían un mayor número de sugerencias ayudaban a mejorar el rendimiento de forma errónea.

¿Los artistas más exitosos dan los mejores consejos?

Muchos de nosotros preferimos recibir consejos de personas que son excepcionalmente buenas en lo que hacen. Buscamos a los más exitosos deportistas, médicos, abogados, ajedrecistas, empresarios, músicos, artistas, bailarines, cantantes, etc.

Pero, ¿son sus recomendaciones realmente mejores que las recomendaciones de la gente promedio? Talvez no.

En los estudios anteriores, los participantes esperaban erróneamente que los consejos de los mejores empleados fueran «más útiles antes de implementarlos». Y creía que «había sido más útil después de que lo implementaron», a pesar de que «no sabía nada sobre el desempeño de su asesor».

En realidad, “los consejos de los mejores asesores no fueron más útiles que los de cualquier otro asesor”.

Entonces, ¿por qué los participantes, como muchos de nosotros, asumimos que el consejo sería mejor? El análisis de los datos mostró que los consejos de los mejores sonaban mejor porque había más.

Por supuesto, es racional esperar que los mejores trucos y consejos provengan de los jugadores más exitosos. Entonces, ¿por qué no lo hicieron?

12019/Pixabay

Fuente: 12019/Pixabay

Aquí hay algunas razones potenciales:

  • Falta de conocimiento consciente: ya sea debido al talento natural o a muchos años de práctica, es posible que los excelentes artistas no sean conscientes de todas las pequeñas cosas que hacen que los ayudan a sobresalir.
  • Dificultades de comunicación y toma de perspectiva: incluso si los artistas expertos tienen consejos y trucos para compartir, es posible que no puedan adoptar la perspectiva de los novatos (o recordar los desafíos que alguna vez enfrentaron) para comunicar información útil.
  • Dar demasiadas sugerencias: tal vez los asesores expertos en realidad brindaron recomendaciones útiles y procesables que, de haber sido seguidas, habrían resultado en un mejor desempeño. ¿Por qué no los siguieron? Potencialmente porque había demasiado de eso. Como resultado, no fue más efectivo que los consejos limitados brindados por artistas menos calificados.

¿Significa esto que es una pérdida de dinero o de tiempo buscar el consejo de los mejores? Eso depende.

Como señalan los autores, estos estudios se centraron en el rendimiento o consejos sobre “cómo hacer”, que difieren de los consejos sobre toma de decisiones o “qué hacer”.

Después de todo, «incluso si Warren Buffett no puede enseñar a la gente cómo invertir de manera efectiva, vale la pena prestar atención a sus consejos sobre acciones».

En resumen, estos hallazgos ilustran por qué es erróneo esperar que los mejores trabajadores ofrezcan necesariamente los mejores consejos sobre desempeño.

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