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Así como el COVID-19 puso de manifiesto brechas sustanciales en el acceso médico y los resultados clínicos entre personas de grupos socioeconómicos altos y bajos, y diversas comunidades étnicas y raciales, también ha enfatizado las diferencias entre la población general y las personas con esquizofrenia.

Incluso antes de la pandemia, la Organización Mundial de la Salud consideraba a la esquizofrenia entre las 20 enfermedades más graves del mundo. Además de los síntomas diarios que interfieren con la capacidad de una persona para pensar con claridad, controlar las emociones, tomar decisiones y relacionarse con los demás, la esquizofrenia se asocia con una profunda reducción en la esperanza de vida, hasta 15 años menos que sus pares sin enfermedades mentales.

Las alucinaciones y las creencias irracionales no provocan la muerte de las personas, pero sí las limitaciones en torno al trabajo y las actividades sociales impuestas por estos síntomas. Las personas con esquizofrenia tienen dificultades para completar su educación y mantener un empleo remunerado y sufren de manera desproporcionada las depredaciones físicas asociadas a la pobreza: enfermedades cardíacas, hipertensión, diabetes, obesidad y enfermedades pulmonares relacionadas con el tabaquismo.

Ahora agrave esta crisis con la pandemia de COVID-19.

Un estudio longitudinal reciente de más de 25.000 personas con esquizofrenia durante un año de la pandemia en Israel mostró que durante el año estos pacientes tenían un aumento de casi cinco veces en el riesgo de hospitalización por COVID-19 y una probabilidad 2,5 veces mayor de morir por la enfermedad. enfermedad en comparación con sus pares de la misma edad y género, incluso teniendo en cuenta las diferencias grupales en la educación y las comorbilidades médicas que las acompañan, como la diabetes y la obesidad, que fueron, como era de esperar, considerablemente más altas en el grupo de esquizofrenia.

Los hallazgos de pacientes que ya están hospitalizados por infección con COVID-19 son igualmente preocupantes para aquellos con un diagnóstico de esquizofrenia.

Un estudio reciente sobre los resultados de las personas con esquizofrenia hospitalizadas durante al menos un día con COVID-19 y síntomas respiratorios recopiló datos en todo el sistema hospitalario francés durante un período de cinco meses al comienzo de la pandemia. El estudio mostró elevaciones significativas en la mortalidad de los pacientes con esquizofrenia entre las edades de 65 y 80 años. El estudio también mostró una elevación en la admisión a la UCI en pacientes más jóvenes con esquizofrenia.

Más cerca de casa, la investigación del sistema de salud de la NYU sugiere que las personas con esquizofrenia son excepcionalmente vulnerables a los peores resultados de COVID-19, incluso cuando se comparan con otros trastornos mentales. En ese estudio, un equipo de investigación utilizó registros médicos existentes para identificar a 7348 pacientes con una prueba de PCR COVID-19 positiva y antecedentes de enfermedad psiquiátrica. Los pacientes con antecedentes de esquizofrenia, depresión o enfermedad bipolar, o un trastorno de ansiedad fueron seguidos durante 45 días después de la prueba.

Sorprendentemente, solo un diagnóstico previo de esquizofrenia se asoció con una mayor mortalidad en función de una infección por COVID-19 en el estudio. De hecho, las personas con esquizofrenia tenían una probabilidad de muerte casi tres veces mayor durante el período de estudio de 45 días en relación con sus pares sin diagnóstico psiquiátrico con infecciones por COVID-19. Estas diferencias en la mortalidad también se mantuvieron cuando se corrigieron los elevados riesgos de mortalidad asociados con las comorbilidades médicas comunes en la esquizofrenia. De hecho, el efecto de la esquizofrenia sobre la probabilidad de muerte fue mayor que cualquier otro factor evaluado en el estudio con la excepción de la edad. Los antecedentes de insuficiencia cardíaca, enfermedad renal, EPOC y ataque cardíaco desempeñaron un papel menor en la probabilidad de muerte por COVID-19 que un diagnóstico de esquizofrenia.

A la luz de estos hallazgos alarmantes a principios de octubre de 2021, los CDC agregaron apropiadamente la esquizofrenia (junto con la depresión) a su lista de afecciones médicas que confieren un mayor riesgo de hospitalización y muerte por infección con COVID-19.

Si bien la información sobre las tasas de vacunación entre las personas con esquizofrenia sigue siendo escasa, existe la sospecha preocupante de que pueden retrasarse las tasas en la población general. Las encuestas sobre el uso de servicios en la esquizofrenia sugieren tasas de participación en el tratamiento lamentablemente bajas en los EE. UU., incluso antes de la pandemia, con la disponibilidad y el costo del tratamiento como barreras particularmente potentes.

El apoyo de pares en forma de «clubes sociales» y otras redes de apoyo en persona y en línea puede reducir el aislamiento social y mejorar la recuperación de las personas con esquizofrenia y otras enfermedades mentales graves. Capacitar a miembros específicos de estos grupos de apoyo de pares para que actúen como «embajadores de información sobre vacunas» que brinden información sobre la seguridad de las vacunas y las formas de acceder a las vacunas podría desempeñar un papel importante.

Numerosos estudios han demostrado que la educación familiar juega un papel importante en la reducción tanto de los síntomas como de la readmisión hospitalaria en personas con esquizofrenia, particularmente al principio de la enfermedad. Agregar educación sobre las vacunas a estos planes de estudio de capacitación familiar también podría ayudar. Y, por último, garantizar que los prescriptores de medicamentos psiquiátricos, en muchos casos el único profesional de la salud con el que una persona con esquizofrenia se reúne de manera confiable, incluyan la educación sobre las vacunas como un elemento clave de sus reuniones de administración de medicamentos.

Las vacunas siguen estando entre las pocas formas confiables actuales de abordar la mayor vulnerabilidad de las personas con esquizofrenia al nuevo coronavirus. Pero la buena noticia es que los datos del estudio israelí indican que para aquellos pacientes que recibieron las vacunas, las diferencias en las tasas de hospitalizaciones y muertes entre las personas con esquizofrenia y la población general se redujeron sustancialmente.

Si bien COVID-19 ha representado una pandemia de proporciones catastróficas para todos nosotros, es de suma importancia que nuestros más vulnerables y, a menudo, los menos capaces de defenderse por sí mismos debido al estigma social, la pobreza y la desconexión de los servicios sociales y familiares. , no se olvide.

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