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Fuente: Nina Buday/Shutterstock

En su innovador libro «La persona altamente sensible: cómo prosperar cuando el mundo te abruma», la psicóloga Elaine Aron argumenta que ser una persona altamente sensible (PAS) puede ser tanto una bendición como una maldición.

Al estimar que solo entre el 15 y el 20 % de las personas son PAS, descubrió que dichas personas informan que su entorno las abruma con facilidad (les molestan los ruidos fuertes, se sobresaltan con facilidad y se alteran cuando tienen que hacer mucho en poco tiempo). del tiempo), a menudo se sienten profundamente conmovidos por las artes y la música, son más conscientes de las sutilezas de su entorno y afirman tener una «vida interior rica y compleja».

Si bien es fantástico que haya una mayor aceptación cultural de las PAS, a lo largo de los años me he dado cuenta de que en los foros, artículos y libros en línea, la forma en que se habla de las PAS rara vez menciona las posibles desventajas de ser muy sensible y la forma la descripción de las PAS se ha vuelto cada vez más grandilocuente.

Por ejemplo, en el libro «La guía para personas altamente sensibles para tratar con personas tóxicas: cómo recuperar su poder de los narcisistas y otros manipuladores», los autores le dicen al lector que:

«Somos capaces de reconocer e identificar patrones, asimilar información más a fondo, conectar experiencias pasadas y presentes, y pensar en decisiones de una manera más completa e intuitiva que las personas que no son PAS… La sociedad podría haberte enseñado que tu sensibilidad es un Pero puede ser tu mayor fortaleza… Como ser humano empático, tu sensibilidad a la debilidad es un superpoder».

En primer lugar, en realidad no hay elementos en la escala HSP que impliquen empatía o amabilidad. Es muy posible reaccionar de forma exagerada a todos los estímulos de tu entorno y a las críticas e incluso estar profundamente afectado por el estado de ánimo de los demás y seguir siendo un idiota colosal. Recuerdo esta lista: «7 signos de que Kanye West es secretamente introvertido». El artículo trata de convencer al lector de que Kanye realmente no es un idiota; es solo un introvertido muy sensible. Bueno, en realidad, ¡puedes ser ambos!

Lo que es más, esta forma de pensar en los rasgos de personalidad de uno no solo como diferentes de los demás, sino idealizados y mejores que los demás tiene el sabor del narcisismo, lo cual es irónico considerando que el libro «La guía de la persona altamente sensible para tratar con personas tóxicas» es ¡Todo sobre recuperar tu superpoder de esos *otros* narcisistas en el mundo!*

Esta ironía no pasó desapercibida para los psicólogos Emanuel Jauk y sus colegas, quienes observaron las similitudes entre la forma en que algunas personas que se identifican como altamente sensibles hablan de sí mismas y dos características centrales del narcisismo: la importancia personal y el derecho.

Más específicamente, los investigadores notaron similitudes con el narcisismo hipersensible. No todo el narcisismo es un narcisismo grandioso y desgarrador. Los psicólogos también han descubierto una forma de narcisismo más tranquila, más pasivo-agresiva, llamada narcisismo «vulnerable» o «hipersensible», que se asocia con ansiedad y vergüenza por querer ser el centro de atención. Estos son algunos de los elementos de la escala de narcisismo hipersensible:

  • Puedo llegar a estar totalmente absorto pensando en mis asuntos personales, mi salud, mis preocupaciones o mis relaciones con los demás.
  • Mis sentimientos son fácilmente heridos por el ridículo o los comentarios despectivos de los demás.
  • Cuando entro en una habitación, a menudo me siento cohibido y siento que los ojos de los demás están sobre mí.
  • Siento que soy temperamentalmente diferente de la mayoría de las personas.
  • Tiendo a sentirme humillado cuando me critican.
  • Tengo problemas que nadie más parece entender.
  • Trato de evitar el rechazo a toda costa.
  • La derrota o la decepción suelen avergonzarme o enojarme, pero trato de no demostrarlo.

El vínculo sorprendente entre la persona altamente sensible y el narcisismo hipersensible

Curioso por la asociación entre los dos conceptos, Emanuel Jauk y sus colegas se propusieron probar empíricamente la asociación entre la escala HSP y el narcisismo hipersensible. ¿Qué encontraron?

Primero, los investigadores encontraron que la alta sensibilidad y el narcisismo hipersensible están sustancialmente correlacionados entre sí. El aspecto de «facilidad de excitación» de la escala HSP se correlacionó más fuertemente con el narcisismo hipersensible. Según los investigadores, «esto demuestra que una irritabilidad a través de estímulos externos, junto con una actitud de fragilidad propia… tienen superposiciones no solo teóricas sino también empíricas sustanciales con el narcisismo hipersensible/vulnerable».

En particular, el aspecto de la facilidad de excitación de la escala HSP se relacionó más fuertemente con los siguientes aspectos del narcisismo hipersensible: autoestima contingente (basar la autoestima en lo que otros piensan de ti), ocultar el yo y devaluarse a uno mismo.

Si bien los investigadores no encontraron una correlación general entre la escala HSP y el derecho, pudieron encontrar una correlación específica entre la escala HSP y el «derecho basado en la vulnerabilidad».

Narcisismo Lecturas esenciales

En los últimos años, los psicólogos han descubierto que el derecho basado en la vulnerabilidad difiere del derecho basado en la grandiosidad. Mientras que aquellos con un alto nivel de derecho basado en la grandiosidad piensan que tienen derecho a privilegios especiales porque piensan que son intrínsecamente superiores a los demás, aquellos con derecho basado en la vulnerabilidad creen que tienen derecho a privilegios especiales en la vida simplemente porque han sufrido en el pasado y son frágil.

La facilidad de excitación también se correlacionó sustancialmente con una medida de «rabia de derecho». En conjunto, esto sugiere que aquellos que se identifican a sí mismos como personas altamente sensibles mantienen en cierta medida la actitud: «Soy frágil, así que merezco evitar cualquier molestia y reacciono con rabia cuando no se satisfacen mis necesidades».

Tanto la escala HSP como la escala de narcisismo hipersensible se correlacionaron con los rasgos de personalidad de neuroticismo e introversión, lo que sugiere algunos rasgos de personalidad comunes que se encuentran en ambos constructos. Curiosamente, aunque la escala HSP se correlacionó con una medida de derecho basado en la vulnerabilidad, la escala no se relacionó con medidas manifiestas de desagrado y antagonismo, lo que sugiere que el sabor del derecho asociado con la escala HSP es de un sabor más pasivo-agresivo (solo como se ve en el narcisismo hipersensible).

Cabe señalar que los ítems de la escala HSP que tienen que ver con una mayor apreciación de la belleza y la estética y sentir el arte y la música más profundamente no estaban relacionados con el narcisismo hipersensible. En cambio, esos ítems estaban mucho más fuertemente relacionados con el rasgo de personalidad apertura a la experiencia.

Estos hallazgos son consistentes con investigaciones anteriores que han encontrado que no todas las facetas de la escala de personalidad altamente sensible están igualmente relacionadas con el bienestar y los resultados de la vida. Mientras que los que obtienen una puntuación más alta en la facilidad de excitación («Me molesta cuando la gente intenta que haga demasiadas cosas a la vez») y el umbral sensorial bajo («Me excito desagradablemente cuando suceden muchas cosas a mi alrededor») tienden a reportan emociones negativas más fuertes y neuroticismo en su vida diaria, y niveles más bajos de felicidad, aquellos con puntajes más altos en la faceta de sensibilidad estética de la escala de personalidad altamente sensible tienden a reportar mayores emociones positivas en su vida diaria y también reportan niveles más altos de apertura a la experiencia .

¿Significa esto que las personas altamente sensibles son necesariamente narcisistas hipersensibles?

¡No no no! Los investigadores enfatizan que el objetivo de su estudio no era patologizar la alta sensibilidad. En cambio, los investigadores querían estudiar las PAS «tal como son, incluidos los aspectos más adaptativos junto con los potencialmente más problemáticos. Creemos que solo una perspectiva que enfrenta las cualidades deseables e indeseables de la personalidad de uno permite el crecimiento individual».

Parte del crecimiento personal es enfrentar la propia estructura de la personalidad con una realidad penetrante, comprender los beneficios y las posibles formas en que uno puede inhibir su propia autorrealización. Ser muy sensible al mundo no necesariamente indica narcisismo, pero aquellos que se perciben a sí mismos como especialmente frágiles debido a su personalidad junto con una actitud de que la incomodidad debe evitarse en todo momento pueden ser propensos a mostrar aspectos de narcisismo hipersensible y un sentido de derecho. a un trato especial simplemente porque son más sensibles que otros.

Esta mentalidad de fragilidad y la noción de que son seres altamente sensibles (es decir, es inherente a su naturaleza) podría limitarlos de intentar cambiar o crecer. Esto puede inhibir la experiencia de una vida más plena, salir de sus zonas de confort y relacionarse con los demás de maneras que conduzcan al crecimiento y conexiones más profundas en lugar de la evasión e incluso más vergüenza (el ciclo de la evasión y la vergüenza es real y puede desencadenar bucles de retroalimentación negativa). consigo mismo y con los demás).

Además, ocultarse uno mismo de los demás y la tendencia a compartir solo la propia identidad altamente sensible con otras PAS en los foros de discusión en línea también puede inhibir la autorrealización. Por un lado, pueden sentirse avergonzados de ser quienes son, pero por otro lado hablarán con otras PAS sobre el «superpoder» que es ser quienes son. Este no es un nivel saludable de integración con el resto de la estructura de la personalidad.

Al final del día, estoy totalmente de acuerdo con el sentimiento original de Elaine Aron de que el temperamento altamente sensible puede ser tanto una bendición como una maldición. Sin embargo, creo que esta investigación destaca la desventaja potencial de identificarse demasiado como una persona altamente sensible, como si fuera tan inherentemente parte de su naturaleza que debe continuar siendo abrumado por el mundo y otras personas.

Una comprensión más imparcial de la personalidad altamente sensible reconoce que sí, existe un inmenso potencial para notar más belleza en el mundo, para una mayor experiencia creativa y para la profundidad de los sentimientos. Pero también existe la posibilidad de permanecer atrapado en la zona de evitación y miedo al mundo que puede inhibir el mayor potencial de uno en la vida.

* Algún día quiero escribir un libro con el título: «Quizás el Narcisista eres Tú».

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