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Fuente: Pixabay

Algunas mentiras son pequeñas y otras enormes, y hay una diferencia en su impacto.

Para ilustrar esto, creemos una escala de mentiras. Imagine que cada engaño está en un escalón de 0 a 100, el peor está cerca del final. La interacción perfectamente honesta y abierta está en la parte superior de la escala, y una mentira descarada está en la parte inferior en la oscuridad, en 0.

Las pequeñas mentiras y las omisiones son más grandes que las mentiras calculadas. Por ejemplo, si exagera los detalles de una historia para hacerla más divertida, es posible que se encuentre en el peldaño 91, y una ruptura menor como «Olvidé sacar la basura» está en el 82. Una adicción secreta al juego y sus asociados Las mentiras rondan los años 30, y un romance continuo con todas las mentiras y el secreto que las acompaña son los de un solo dígito y los adolescentes.

Esta escala metafórica sugiere que cuanto menor es el número, más dañada la relación. También sugiere que cuanto más lejos esté la relación, es más probable que haya menos mentiras. Y finalmente, cuando alguien comienza a bajar la escalera en cualquier nivel, tiende a seguir bajando. Las pequeñas mentiras siempre preceden a las grandes.

Tome uno de mis clientes a quien llamaré Anna, que estaba apegada a su esposo, Chet, pero frustrada con sus demandas. No le gustaba su familia, especialmente su hermano menor que había estado en rehabilitación por alcoholismo. Como Chet era duro, Anna no le dijo que le había enviado dinero a su hermano. También restó importancia a sus luchas pasadas con un trastorno alimentario. Después de tener un bebé prematuro, sus vidas se volvieron estresantes, con visitas al médico, falta de sueño y preocupaciones sobre el progreso del bebé.

Anna se enfrentó a atracones y ejercicio obsesivo. Ella ocultó cuidadosamente esto a Chet y, a medida que él hacía más preguntas, sus mentiras se volvieron más calculadas y descaradas. Sus pensamientos y acciones se deslizaron por la escalera. «No necesita saber que tuve ese galón de helado, se volvería loco». «Usaré efectivo en lugar de una tarjeta de débito para esa bolsa de bocadillos». «Si Chet fuera más útil con el bebé, entonces no sentiría tanto dolor». «Si le dijera que me corto el brazo de vez en cuando para enfrentarme, me dejaría». «Tengo que parar, pero lo haré por mi cuenta».

Se ha convertido en una experta en ocultar pruebas y ponerlas en primer plano. Irónicamente, siempre defendió la ayuda profesional de su hermano menor, pero se convenció de que no la merecía. Sus mentiras se han acumulado y se han vuelto más extremas y peligrosas. Como guijarros que desalojan una avalancha, sus pequeñas mentiras han tenido grandes consecuencias. Sus encubrimientos de Chet cambiaron su relación y su propia percepción de sí mismo. Se sentía como una persona terrible, y eso la seguía deprimiendo, como si tuviera una reputación que defender.

Dan Ariely y sus colegas han confirmado el poder de las pequeñas mentiras para influir en las más grandes. Pidieron a las voluntarias que se probaran gafas de sol con el supuesto propósito de probarlas. Las mujeres se dividieron en tres grupos: uno se enteró de que las gafas de sol eran una imitación de una marca de lujo. A otro grupo se le informó que las gafas de sol eran de la marca genuina, y el tercer grupo no recibió detalles.

Después de que las mujeres usaran las gafas de sol, se les pidió que resolvieran una serie de problemas, pero se les dio la oportunidad de hacer trampa. De las mujeres que usaron la marca genuina, el 30% hizo trampa en la prueba. Aquellos que no tenían información sobre lo que estaban usando tenían una tasa de trampa del 42%. Pero el 73% de las mujeres que pensaban que estaban usando anteojos falsos optaron por hacer trampa en la prueba. Incluso cuando la decisión de ser falso no fue del participante, relajó sus limitaciones morales normales.

Algo que parecía una pequeña mentira cambió su perspectiva sobre el bien y el mal y envió a los participantes por la escalera. Los investigadores han llamado a esto el «yo falso» porque cuando las personas racionalizan y mienten de manera modesta, afecta toda su identidad. Es por eso que Sam Harris dice que mentir es la “droga de entrada” a agresiones mayores, porque si vas a hacer cosas malas tienes que mentirte a ti mismo ya los demás para que lo hagan.

La buena noticia es que lo contrario también es cierto. Cuando los socios eligen ser honestos, suben de rango y esa dirección es importante. Es diferente. Cuando alguien actúa siguiendo su impulso de ser honesto, ya sea en un cumplido o en una confesión, suceden cosas buenas. Cuando un cónyuge se resiste a decir algo distorsionado, elige la integridad, lo que envía un mensaje a su psique. Eligen ir hacia la luz.

Anna tuvo muchas oportunidades para detener su engaño y decir la verdad. Eventualmente se volvió tan aislada y miserable que tomó la difícil decisión de admitir lo que estaba pasando. Se acercó a Chet y le contó entre lágrimas sobre su dolor y sus luchas y expresó su preocupación por su relación. Él estaba molesto pero la sorprendió al estar abierto a su historia y preocupado por su bienestar. Admitió que no había estado allí para ella o su bebé. Comenzaron una serie de importantes conversaciones entre ellos en casa y en terapia.

Si bien hubo algunas verdades difíciles que enfrentar, el resultado fue una cercanía en la relación que no existía cuando las pequeñas mentiras se extendieron y pusieron distancia entre ellos.