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¿Cuándo fue la última vez que se miró al espejo y admiró su reflejo? Nos bombardean con imágenes de cuerpos perfectos en la televisión, en revistas y en todas partes en las redes sociales. En nuestra cultura consciente del peso, la apariencia física a menudo prevalece sobre las consideraciones de salud.

El mensaje general que recibimos es que debemos esforzarnos por tener un cuerpo perfecto y encontrar formas de ocultar nuestros defectos. Tratar de vivir de acuerdo con estos estándares crea sentimientos negativos sobre nuestra valía y autoestima. También conduce a juicios sobre nosotros mismos y los demás, que pueden manifestarse como vergüenza corporal.

¿Qué constituye la vergüenza corporal?

La humillación corporal puede considerarse una forma de acoso (Agarwal & Banerjee, 2018). Implica humillar a alguien haciendo comentarios inapropiados o despectivos sobre el tamaño o la forma de su cuerpo. Estas críticas se pueden hacer a nosotros mismos oa otros con o sin que esa persona lo sepa. El acto de burlarse de los demás se puede realizar en persona oa través de Internet y las redes sociales. Las plataformas tecnológicas juegan un papel importante a la hora de enfatizar la apariencia física y proporcionar un vehículo práctico para avergonzar al cuerpo. Es fácil publicar comentarios hirientes sobre otras personas en línea debido al acceso mejorado y al anonimato. Esta forma de ciberacoso ha contribuido a las prácticas de humillación corporal en los últimos años.

Aunque la vergüenza corporal generalmente se asocia con la vergüenza por la grasa, las personas de todos los tamaños y formas pueden soportar la peor parte de esta crueldad. Al estar muy delgada, fui sometida a comentarios irritantes, como “¿No estás comiendo? O «comes como un pájaro». Incluso en broma, los comentarios sobre lo que come la gente o la cantidad de comida que comen son una vergüenza corporal. La gente puede pensar que es un cumplido decir lo afortunado que es por ser delgado, pero las palabras pueden ser dañinas, especialmente si ya está consciente de su peso. Aunque no tenga la intención de lastimar a alguien, sin darse cuenta puede involucrarse en una humillación corporal.

¿Cuántas veces se ha dicho a sí mismo que se siente gordo o les ha preguntado a otros si se ve gordo? Puede que no te des cuenta, pero estas también son prácticas que avergüenzan al cuerpo. Esto implica que estar gordo no es atractivo y que deberías avergonzarte de ello. Seamos realistas, solo tenemos cierto control sobre nuestra composición genética y metabolismo. Aunque la gente no elige tener sobrepeso, los prejuicios relacionados con el peso siguen siendo frecuentes en muchas sociedades y continúan las prácticas de avergonzar a la grasa. Se convierte en un círculo vicioso ya que la vergüenza de la discriminación por peso contribuye al estrés y aumenta el aumento de peso (Vogel, 2019).

Vergüenza corporal y género

El estigma que rodea al peso y al tipo de cuerpo puede tener consecuencias a largo plazo para la salud física y psicológica (Agarwal & Banerjee, 2018). Los ideales de belleza femeninos cambiaron desde la década de 1960, cuando las mujeres delgadas eran vistas como más atractivas que las mujeres más pesadas. Los hombres que eran más altos y musculosos se consideraron el tipo de cuerpo deseado. Dado que los estándares estrictos para las mujeres son generalmente irreales e inalcanzables, la vergüenza corporal tiende a prevalecer más entre las mujeres que entre los hombres (Agarwal y Banerjee, 2018).

Un estudio comparativo de la vergüenza corporal y la ansiedad social entre hombres y mujeres de 18 a 30 años encontró resultados sorprendentes (Agarwal y Banerjee, 2018). Los investigadores evaluaron la relación entre la ansiedad social, el miedo a la retroalimentación negativa y la vergüenza corporal. Aunque existe una correlación positiva entre la ansiedad social y la vergüenza corporal, no se encontraron diferencias de género para las tres variables de esta muestra (Agarwal y Banerjee, 2018). Esto sugiere que nadie es inmune a la vergüenza corporal o las presiones sociales para verse de cierta manera.

Los adolescentes y la vergüenza basada en la apariencia

Los adolescentes son particularmente vulnerables a la vergüenza corporal, la vergüenza por el peso y la vergüenza basada en la apariencia durante esta etapa fundamental del desarrollo (Gam, Singh, Manar, Kar & Gupta, 2020). Las actitudes hacia la imagen corporal y la autoestima están influenciadas en gran medida por los miembros de la familia, los compañeros y las redes sociales. El acoso por peso de los adolescentes contribuye a las percepciones corporales negativas y a las preocupaciones sobre partes específicas del cuerpo (Voelker, Reel & Greenleaf, 2015). Las adolescentes, en particular, tienen un mayor riesgo de sufrir trastornos alimentarios y ejercicio disfuncional debido a las presiones relacionadas con su apariencia (Voelker et al., 2015).

Los estudios indican que los efectos del acoso en la adolescencia tienen consecuencias para la salud mental a corto y largo plazo (Ringdal, Bjornsen & Espnes, 2020). Del mismo modo, los problemas de salud mental, incluida la insatisfacción corporal, la ansiedad y los síntomas depresivos, pueden resultar del acoso basado en la apariencia entre los jóvenes (Gam et al., 2020). Otros estudios sugieren un vínculo entre las burlas basadas en la apariencia y el aumento del consumo de alcohol con un consumo excesivo de alcohol más frecuente en la adolescencia temprana (Klinck, Vannucci, Fagle & Ohannessian, 2020).

Fuente: Gerd Altmann / Pixabay

La vergüenza corporal como riesgo laboral

La vergüenza corporal prevalece en todo el lugar de trabajo. Dado que la oficina es fundamentalmente un entorno social, el peso y la dieta tienden a ser temas de conversación populares. Compañeros de trabajo ocupados que ofrecen consejos no solicitados sobre qué comer para el almuerzo es más que una simple molestia. Las personas con sobrepeso, especialmente las mujeres, a menudo son ignoradas por las oportunidades de promoción (Mull, 2019). La «locura del bienestar» es desenfrenada en nuestra cultura y tiene consecuencias tanto positivas como negativas. Si bien los programas de bienestar en el lugar de trabajo pueden ser beneficiosos de muchas maneras, también enfatizan la pérdida de peso como una prioridad de salud importante. Esto puede llevar tanto a una mala imagen de sí mismo como a la vergüenza de los demás por cumplir con estas recomendaciones (Mull, 2019).

Las personas en profesiones que defienden ideales estéticos específicos enfrentan severas críticas con respecto a su apariencia. Las celebridades son un objetivo particular para la vergüenza corporal con un escrutinio constante por parte del público. Muchas mujeres y hombres notables se han pronunciado sobre este tema para crear conciencia y promover la positividad corporal. Entre ellos se encuentran Serena Williams, Kelly Clarkson, Ashley Graham, Sam Smith y Robert Pattinson. Es un mensaje muy retrasado para la industria del entretenimiento, así como para el público en general.

El baile es otra profesión donde la vergüenza corporal es omnipresente. Los bailarines son juzgados constantemente por su tipo de cuerpo por ellos mismos, los profesores, los entrenadores y el público. Los altos niveles de perfeccionismo en el desempeño y una apariencia corporal delgada son inherentes a la cultura de la danza. Los bailarines de ballet se preocupan constantemente por su peso, lo que puede llevar al desarrollo de actitudes y comportamientos alimentarios desordenados. (Alvero-Cruz, Mathias y Gargia-Romero, 2020).

Fuente: Alexandre Dinaut / Unsplash

Fuente: Alexandre Dinaut / Unsplash

Como parte de los esfuerzos para llamar la atención sobre el problema de la vergüenza corporal en la danza, varios bailarines comenzaron a compartir sus experiencias. Kathryn Morgan, ex solista del Miami City Ballet, publicó un video de YouTube explicando por qué dejó la compañía recientemente. Dijo que la sacaron de varios papeles principales debido a la forma de su cuerpo y le dijeron que no podía volver al escenario hasta que «lo entendiera» y pareciera una bailarina ”. Según Morgan, esto la llevó a retomar hábitos alimenticios poco saludables y sentimientos de ansiedad y depresión (Barnett, 2020).

Promueve la positividad corporal

La publicación de Kathryn Morgan creó una tormenta mediática de bailarines que revelaron anécdotas similares sobre ellos mismos. El «movimiento contra la vergüenza corporal» comenzó a tomar forma con un mayor enfoque en la positividad corporal. Es un paso en la dirección correcta para cambiar nuestros prejuicios y prejuicios basados ​​en la apariencia. La necesidad de un diálogo sobre este controvertido tema es muy evidente desde la perspectiva de la salud mental. Ha habido intentos de cambiar nuestra forma de pensar con campañas de marketing que incorporan imágenes corporales más tradicionales. No obstante, llevará tiempo cambiar nuestros ideales de belleza y de relacionarnos con nuestro propio cuerpo. La positividad corporal es un viaje hacia la aceptación de uno mismo y de los demás. Aprender a aceptar nuestras propias imperfecciones nos liberará en última instancia de hacer juicios injustos sobre los demás.

“Manténgase alejado de las chicas malas y despídase de sentirse mal por su apariencia. ¿Estás listo para dejar de entrometerte en una cultura que hace que muchos de nosotros nos sintamos físicamente inadecuados? Dile adiós a tu crítico interior y jura ser más amable contigo mismo y con los demás. -Oprah Winfrey

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