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Los cinéfilos suelen quedar cautivados por la femme fatale de Hollywood, retratada como seductora y peligrosa. Pero cuando surgen titulares de la vida real sobre mujeres acusadas de asesinato, muchos jurados potenciales cuestionan la probabilidad de que una mujer fuera capaz de asesinar a su pareja, creyendo que debe haber algo más en la historia. ¿Esta ahí?

Retratos mediáticos de mujeres peligrosas

Fuente: Sammy-Sander en Pixabay

He procesado a mujeres por violencia doméstica a lo largo de mi carrera como fiscal. Los investigadores han corroborado la realidad que he presenciado de primera mano: los casos reales suelen ser muy diferentes a los que se muestran en los medios.

Kellie E. Carlyle et al. (2014) examinaron este tema en un artículo acertadamente titulado “Retratos de los medios de comunicación de mujeres perpetradoras de violencia de pareja íntima”.i Al reconocer la violencia de pareja íntima (IPV) como una prioridad de salud pública, buscaron comprender cómo las representaciones de los medios de IPV impactaron la política pública y opinión pública, reconociendo que tales opiniones también son relevantes en los esfuerzos de prevención.

Carlyle et al. señaló que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen la IPV como «daño físico, sexual o psicológico por parte de una pareja o cónyuge actual o anterior» que puede tener lugar «entre parejas heterosexuales o del mismo sexo y no requiere intimidad sexual». Su investigación analizó las representaciones de IPV en artículos de periódicos diarios durante dos años y descubrió información muy importante.

Mujeres que matan

Carlyle et al. citó el caso de la acusada Jodi Arias, quien fue acusada de matar a su novio, Travis Alexander, en junio de 2008. Fue encontrado con múltiples puñaladas, una garganta cortada y un disparo en la cabeza. Aunque Arias alegó defensa propia y su equipo de defensa la retrató como víctima de una “relación controladora y psicológicamente abusiva”, un jurado la condenó por asesinato en primer grado.

La sensacional cobertura de noticias en torno al juicio de Arias revitalizó el debate público sobre las formas en que los medios retratan a las perpetradoras de VPI, y Carlyle et al. buscó investigar cómo estas representaciones impactan la percepción pública.

El papel de los estereotipos de género

Al examinar el papel del género, Carlyle et al. encontró que al examinar el motivador potencial detrás de IPV tal como se presenta en las noticias, era más probable que los artículos con perpetradores femeninos también incluyeran motivos relacionados con la autodefensa, la infidelidad de la víctima, el dinero y la angustia emocional. Señalaron que estas razones implican estereotipos y temas de género. Por ejemplo, señalan que las mujeres a menudo son estereotipadas como arremetidas con violencia debido a que son demasiado emocionales y propensas a responder «en el calor de la pasión».

Reconocieron que otra idea que se ha infiltrado en el debate sobre la simetría de género es la noción de que las mujeres responden agresivamente a la violencia de los hombres o que una pareja se involucra en violencia recíproca. Carlyle et al. reconoció que existe una gran cantidad de investigaciones que respaldan la realidad de la violencia de pareja recíproca y reconoce la especulación en torno a si una mujer agresiva ha sido victimizada domésticamente en el pasado, lo cual, señalan, no es irrazonable.

Sin embargo, también señalaron que tal especulación podría indicar una tendencia a explicar por qué una mujer es violenta, mientras que la violencia masculina podría entenderse como un reflejo de la naturaleza de un hombre.

Carlyle et al. también notaron que las historias sobre perpetradoras femeninas incluían antecedentes penales con más frecuencia que las de perpetradores masculinos, lo que, en su opinión, podría indicar una tendencia a explicar el comportamiento agresivo de una mujer al establecer su tendencia hacia la violencia, estableciéndola como algo diferente a una mujer «típica».

Algunas personas son simplemente peligrosas

Carlyle et al. señaló que sus hallazgos indican que las mujeres pueden volverse violentas en circunstancias distintas a la defensa propia, lo que respalda la idea de que algunas mujeres simplemente pueden ser violentas por naturaleza.

Llegaron a la conclusión de que las mujeres son capaces de ejercer una violencia extrema al igual que los hombres, desafiando la noción de simetría de género. ¿Línea de fondo? Debemos estar atentos a las señales de alerta de tendencias violentas tanto de hombres como de mujeres, con suerte, más temprano que tarde en una relación, para intervenir de manera efectiva.

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