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Durante muchos años he recibido notas sobre perros que utilizan varios objetos como herramientas. Anteriormente escribí sobre Melvin usando un trozo de cuerda para hacer que otro perro juegue; Grendel modelando un hueso de médula como un rascador de espalda; y un beagle que robó nuggets de pollo de un horno tostador, llamado «Operación pepita de liberación». Aquí hay algunas otras historias:

Jimmy Dunn escribió sobre Dammit Janet, quien «usa un frisbee para mover su plato de comida donde ella quiere».

Valerie Balkwill me envió un video de Bertie usando un cepillo para empujar una pelota de tenis.

Valerie Chaney escribió cómo Moose a menudo usa un juguete con forma de llama como bate para golpear una pelota en el suelo.

Pamela escribió sobre Daisy: «Desde que era muy pequeña, ha usado juguetes blandos como ‘murciélagos’ para enviar juguetes duros que zumbaban por el suelo sacudiendo el juguete suave. También manipula y sostiene (con una pata) la ‘pelota’ en posición antes de que ella lo golpee a través de la habitación».

Mary Angilly me contó que Buster movió intencionalmente una silla para colocar una galleta en un estante sobre su escritorio.

Y está Maizee, que «usa muebles para mantener su hueso en forma de Y en su lugar, haciéndole más fácil masticar».

Fuente: Jennifer Rapowitz, con autorización.

No conozco ninguna investigación formal sobre el comportamiento de herramientas de los perros y espero que las observaciones de los científicos ciudadanos motiven una investigación más sistemática. Hay mucho que aprender y debemos brindarles a los perros la oportunidad de mostrar sus habilidades creativas.

¿Cómo es envejecer?

Numerosas personas también están interesadas en cómo es la vida de los perros que envejecen, y la ciencia ciudadana nos está ayudando. Los perros mayores pueden tener vidas increíblemente ricas y podemos aprender mucho de los caninos mayores1,2

Actualmente sabemos mucho sobre la disfunción cognitiva canina y la demencia canina. Un ensayo titulado «Dentro de los cerebros de los perros que envejecen» de Lesley Evans Ogden resume lo que sabemos de la ciencia ciudadana y formal.3

Ogden escribe sobre el Dog Aging Project, cuyo objetivo es «comprender cómo los genes, el estilo de vida y el medio ambiente influyen en el envejecimiento», así como el Family Dog Project. Estos y otros grupos se preocupan por la salud del cerebro y se centran en preguntas como «¿Qué es el envejecimiento cognitivo normal?» y, «¿Las deficiencias tempranas de la memoria indican una demencia posterior?» También existe un gran interés en cómo detener el deterioro cuando se produce.

Dos hallazgos interesantes de esta investigación son que el ejercicio físico es bueno para los perros que envejecen, al igual que la restricción del aporte calórico. En promedio, los perros alimentados una vez al día eran más saludables que los perros alimentados con más frecuencia: tenían menos trastornos gastrointestinales, dentales, ortopédicos, renales, urinarios y otros que los perros alimentados con más frecuencia. También se desempeñaron ligeramente mejor en las pruebas cognitivas.

Por qué comer menos parece mejorar la cognición sigue siendo un misterio. Un investigador señala que «el efecto fue marcado: aproximadamente del tamaño de la diferencia en las puntuaciones cognitivas promedio entre perros de 7 y 11 años».

Emmylou Harris, con autorización.

Fuente: Emmylou Harris, con permiso.

Debido a que una característica de muchos perros mayores es que se quedan ciegos, escribí un ensayo «Por qué los perros ciegos pueden jugar a buscar, encontrar juguetes y mantenerse en el camino». Una nueva investigación ha demostrado un vínculo entre la vista y el olfato en el cerebro de los perros.

Los perros con visión limitada o ciegos pueden tener una buena vida, pero pueden necesitar más atención que los caninos videntes. En respuesta a mi artículo, Emmylou Harris me escribió: «En realidad acabamos de rescatar a un anciano (10 años) [Gabe] quien está casi ciego y le extirparemos un ojo infectado tan pronto como recuperemos su peso—terriblemente descuidado, pero seguro y recibiendo mucho amor ahora.”4

Muchas de las notas que recibo me dan esperanza. Sin embargo, de vez en cuando recibo correos electrónicos de personas que me dicen que lamentan mucho renunciar a su perro mayor porque no pueden ver ni oír (la mayoría todavía puede usar su ubicuo rastreador) y es demasiado difícil mantenerlos. , o sienten pena por ellos. A menudo les pregunto si han buscado ayuda de un veterinario y, aunque algunos lo han hecho, otros dicen que no, pero que la vida es simplemente demasiado difícil para el perro.

Los perros viejos pueden tener una gran vida

Con demasiada frecuencia, los perros mayores son objeto de discriminación por edad y son despedidos. Si bien sus vidas pueden ser más difíciles para ellos y sus humanos, hay cosas que podemos hacer por ellos para enriquecer sus vidas. A algunos adultos mayores les gusta jugar, y debemos alentarlos a que jueguen con nosotros y con otros perros tanto como sea posible. A los perros viejos se les pueden enseñar nuevos trucos, por así decirlo, y si bien puede ser un desafío, este tipo de enriquecimiento puede beneficiarlos cognitivamente.

En este sentido, un equipo de investigadores encontró que «rasgos como la capacidad para resolver problemas, la audacia y la alegría disminuyeron de manera predecible con la edad. Pero en una tarea en la que los perros tenían que aprender a hacer contacto visual con el entrenador después de encontrar y comer un trozo de salchicha cayó al suelo, un comportamiento recompensado con otro trozo de salchicha, los perros mayores se comportaron igual de bien».

Claramente, no debemos subestimar las capacidades cognitivas, emocionales o físicas de los perros, incluso cuando se han ralentizado. Mantener activos el cuerpo, el cerebro y el corazón de los perros mayores (enriqueciendo sus vidas) es bueno para ellos, bueno para mantener una relación sólida con nosotros cuando más nos necesitan, y también bueno para nosotros a medida que envejecemos y crecemos junto a ellos.

dejar que los perros sean perros

Un mensaje importante para llevar a casa es que debemos dejar que los perros tengan la libertad de ser perros y permitirles expresar su creatividad. Necesitamos otorgarles más «grados caninos de libertad», más agencia, para que puedan hacer cosas que a menudo les impedimos hacer, como aprender a fabricar herramientas o robar comida.

En un mundo orientado a los humanos, es casi imposible que los perros muestren la notable riqueza de sus capacidades cognitivas porque con demasiada frecuencia los «criamos en helicóptero» diciéndoles: «No hagas eso», cuando todo lo que están tratando de hacer es mostrarnos lo astutos que pueden ser.

Otro mensaje importante es que los científicos ciudadanos, de hecho, brindan información crítica para estudiar el uso de herramientas, para hacer que la vida de los perros mayores sea lo mejor posible y para aprender sobre muchos otros aspectos de la cognición del perro.5,6

Me complace que haya tanto interés generalizado en la cognición del perro. Qué momento tan emocionante es para estudiar estos seres notables, y todos pueden contribuir.

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