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Los lobos son carnívoros asombrosos y magníficos. Son animales muy sociales que viven en manada, cuyo número ha sido diezmado en todo el mundo debido a sus formas depredadoras.

Si bien se sabe que las intrusiones humanas en sus vidas pueden afectar su comportamiento, un estudio nuevo e histórico, llamado «uno de los artículos más importantes de Yellowstone en sus 28 años con el parque», por Doug Smith, uno de los los principales expertos en lobos que lideraron la reintroducción de lobos en Yellowstone durante muchos años, muestra que cuando las personas matan lobos, su manada se vuelve menos estable y puede disolverse y dejar de existir.1

Los detalles de esta investigación seminal se pueden encontrar en un ensayo de acceso abierto de Kira Cassidy, investigadora asociada del Proyecto Lobo de Yellowstone, y sus colegas, llamado «Human-Caused Mortality Triggers Pack Instability in Grey Wolves».2,3

patrice schoefolt/Pexels.

Fuente: patrice schoefolt/Pexels.

La base de datos para este nuevo estudio es enorme: los investigadores analizaron más de 118 años de datos acumulativos de cinco parques nacionales, todos dentro del rango histórico y actual del lobo gris en los Estados Unidos. Los parques incluían Yellowstone, Grand Teton, los Parques Nacionales Voyageurs, la Reserva del Parque Nacional Denali y la Reserva Nacional de los Ríos Yukon-Charley.

Se analizaron los datos de 193 manadas (con 2 a 37 lobos) durante 864 manadas por año e incluyeron 978 muertes de lobos desde 1986 hasta 2021. Cada año, un promedio del 5,3 por ciento de cada manada murió por una causa relacionada con los humanos.

Aquí hay un breve resumen de lo que los investigadores aprendieron.

La mortalidad causada por humanos representó el 36 por ciento de las muertes de lobos con collar y tuvo un efecto perjudicial tanto en la persistencia como en la reproducción de la manada. La mortalidad de cualquier lobo causada por humanos disminuyó las probabilidades previstas de persistencia de la manada hasta el final del año biológico en un 27 por ciento y de reproducción al año siguiente en un 22 por ciento.

Las manadas sin mortalidad causada por el hombre persistieron hasta el final del año biológico el 91,6 % del tiempo, mientras que las manadas que experimentaron al menos una mortalidad causada por el hombre persistieron el 76,3 % del tiempo».

Las manadas sin mortalidad por causa humana informada se reprodujeron el año siguiente el 79,0 % del tiempo, mientras que las manadas con al menos una mortalidad por causa humana informada se reprodujeron al año siguiente solo el 65,6 % del tiempo.

Los paquetes más grandes eran mejores para recuperarse de las intrusiones causadas por humanos que los paquetes más pequeños.

Por qué es tan importante este estudio.

Paul Paquet, científico principal de Raincoast Conservation Foundation en Canadá y experto en lobos, señaló:

La base de una buena conservación y manejo de la vida silvestre es la ciencia respaldada por argumentos morales y éticos persuasivos. En consecuencia, este estudio seminal tiene implicaciones importantes con respecto a la conservación de los lobos grises y el polémico debate público en torno a su futuro.1

En general, si bien se sabe que las manadas de lobos van y vienen y que los lobos abandonan sus grupos por una amplia variedad de razones, las intrusiones humanas aumentan la frecuencia de inestabilidad y disolución de las manadas y reducen el rendimiento reproductivo, por lo que se producen menos niños lobo. No se sabe cómo el sacar a los lobos de las manadas en un lugar y trasladarlos a otro, como se hace en los estudios de reintroducción o repatriación, influye en las manadas de las que se sacaron los lobos, y sería de suma importancia saber más sobre los efectos de este tipo. de la intrusión humana.

Si bien el sentido común nos dice que todos «sabemos» que los humanos pueden alterar gravemente el comportamiento natural de muchos animales salvajes, es esencial contar con datos como los informados en este estudio. Los investigadores piden más análisis de las formas en que los humanos influyen en el comportamiento y la mortalidad de los lobos, junto con más planes de gestión basados ​​en la ciencia. Estos incluyen cómo minimizar los efectos de las personas que comprensiblemente quieren ver a estos magníficos seres sociales en sus hogares naturales.

La filósofa Martha Nussbaum argumentó que la justicia para los animales significa la libertad de hacer lo que es natural. Estoy de acuerdo, y cuando los animales pueden hacer lo que han evolucionado para hacer en presencia de los humanos, todos ganan: los humanos pueden ver a estos animales salvajes en acción, como se comportarían cuando los humanos no estuvieran cerca. .

Espero con ansias futuros estudios sobre otros animales que la gente quiera observar para que sus deseos puedan cumplirse y para que, con suerte, lleguen a respetar y apreciar a estos asombrosos no humanos y, al mismo tiempo, el bienestar de los animales mejorará. ser protegidos estrecha y vigorosamente para que puedan continuar viviendo sus vidas naturales y hacer lo que se supone que deben hacer como miembros de sus respectivas especies.