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Las madres están atrapadas entre los ideales de dedicación al trabajo y la dedicación a los niños.

Fuente: Canva, usado con permiso.

Es 2019 y las mujeres estadounidenses han estado en la fuerza laboral durante décadas, pero un nuevo informe muestra que sus carreras se atascan en ideales imposibles del trabajo y el hogar. Como resultado, se ahogan bajo un estrés que ninguna mujer puede resolver por sí misma.

La socióloga Caitlyn Collins pasó cinco años estudiando la paternidad en cuatro países occidentales ricos para Making Motherhood Work: How Women Manage Careers and Caregiving, y descubrió que las madres estadounidenses pasan por lo peor.

“En los países donde he entrevistado, el deseo se ha mantenido constante entre las madres. Las mujeres querían sentir que podían combinar el empleo remunerado y la crianza de los hijos de una manera que pareciera justa y no las pusiera en desventaja en el hogar o en el trabajo. (8)

Collins se propuso estudiar el equilibrio entre el trabajo y la vida y, en cambio, descubrió la prevalencia del conflicto entre el trabajo y la vida. Suecia lidera el camino en el apoyo a las familias con niños: las madres y los padres se acercan por igual en la crianza de los hijos, el sostén de la familia y la paternidad, lo que se considera compatible con el trabajo. Sin embargo, incluso en Suecia, un ideal de maternidad aumenta la presión sobre las mujeres. Mientras tanto, en Berlín Oriental, con una historia de empleo universal tanto de hombres como de mujeres, las madres no expresan ningún conflicto sobre el trabajo y disfrutan de un amplio apoyo en forma de políticas y cuidado de los niños. Aun así, muchas mujeres no aspiran a una «carrera».

Sin embargo, en Alemania Occidental e Italia, con una sólida historia de maternidad (creencia de que los niños son lastimados cuando no son criados por las madres), las mujeres sienten que una carrera es incompatible con la educación de los niños y experimentan el estigma si persiguen una. El trabajo a tiempo parcial es común para ellos. No obstante, hay muchos apoyos disponibles para ayudar en el hogar y para los niños en aquellos países que no existen en los Estados Unidos.

Madres en América

Collins descubrió que Estados Unidos era el último en apoyar a las familias y los niños. «Estados Unidos es una excepción entre los países industrializados occidentales por su falta de apoyo a las madres trabajadoras», escribió. (199) Las madres estadounidenses se destacaron por su experiencia de culpa abrumadora y conflicto entre el trabajo y la familia. Las madres estadounidenses intentan resolver este problema cambiando de trabajo, volviéndose más eficientes o comprando el extractor de leche adecuado. Todas estas son «estrategias individuales que enfocan la crianza de los hijos como una responsabilidad privada y el conflicto trabajo-familia como un tema personal».

Las mamás estadounidenses están atrapadas entre un patrón cultural conflictivo: el de la devoción de los trabajadores y la devoción a los niños. “Se considera que las mujeres comprometidas con sus carreras pero que dedican demasiado tiempo a sus familias violan el patrón devocional en el trabajo, mientras que aquellas que evitan o delegan sus compromisos familiares violan el patrón de devoción familiar. (13) El ideal cultural de la maternidad es la devoción total a sus hijos como fuente de sentido, creatividad y realización de su vida. Los niños se consideran frágiles y solo las madres amorosas los cuidan adecuadamente. Los padres no pueden ayudar mucho porque se cree que tienen las habilidades educativas incorrectas. (14)

La combinación de ideales imposibles e incompatibles del trabajo y el hogar, con la falta de políticas y apoyo social para las familias trabajadoras, ha puesto a las madres en un callejón sin salida. Cuando le pregunté a Collins al respecto, me explicó: “Quiero que las madres estadounidenses dejen de culparse a sí mismas. Quiero que las madres estadounidenses dejen de pensar que de alguna manera su conflicto es culpa suya, y que si se esforzaban un poco más, tenían un nuevo horario, se despertaban un poco más temprano cada mañana, usando el diario correcto o la aplicación correcta, de alguna manera podrían entender el clave para manejar su estrés. Esto simplemente no es el caso.

Cuando le pregunté por qué, continuó: “Es un problema estructural. Por tanto, esto requiere soluciones estructurales. Ninguna solución individual resolverá este problema. Este es el punto que trato de llevar a casa. Vivimos en una cultura en la que valoramos mucho el individualismo y no pensamos en el colectivo. Ya. Para los sociólogos, todo nuestro trabajo consiste en pensar en el impacto de la estructura en nuestra vida diaria. Esta investigación me ha demostrado que necesitamos una solución colectiva y estructural.

He observado que la idea de reformar la estructura social de Estados Unidos parece abrumadora. «Si todas estas otras naciones ricas industrializadas occidentales han entendido esto, ¿por qué nosotros no podemos? Ella respondio. “Alemania tiene 83 millones de habitantes y lo entienden. Hay mucha gente inteligente aquí y podemos entenderlo «.

¿Qué les diría a las madres estadounidenses?

“Quiero decirles a las madres que no es culpa tuya. Cuando les digo eso a las madres, se ríen y dicen: «Sí, sí», pero les pido que me miren a los ojos. Entonces digo, ‘No es tu culpa’. Y luego las mujeres comienzan a llorar. Es poderoso. Es poderoso cómo las mujeres han interiorizado la idea de que si se esforzaran más, no sería así. Y yo digo: ‘No, no depende de ti. Te mereces algo mejor y esa es una información nueva para que muchas mujeres realmente la escuchen ”, explicó Collins. “Mi esperanza en el libro es: mira lo que es en otra parte. Puede ser diferente y mejor aquí también, pero habrá que encontrar una manera de sortear esta forma tan individualizada de entender nuestras vidas en los Estados Unidos; tenemos que pensar en nosotros mismos de forma más colectiva que en la actualidad.

El libro termina con observaciones sobre cómo diferentes políticas tienden a promover diferentes resultados para las madres en cada país. En última instancia, Collins llegó a la conclusión de que las políticas son importantes y marcan una gran diferencia, pero el ideal de la maternidad devocional es el problema más duradero que enfrentan las mujeres: «Con las mujeres sometidas a estándares poco realistas en el mundo. En los cuatro países, las mejores soluciones requieren que redefinamos la maternidad , trabajo y familia.

El cambio social llevará tiempo, pero hay algo que podemos hacer ahora con respecto a nuestro estrés. El alivio que sentimos al saber que esto no es todo para nosotros llega tan lejos sin hacer un cambio: “¿Ahogarse en el estrés de los padres? Esto es lo que podemos hacer al respecto ”.

© Alison Escalante MD

Crédito de imagen de LinkedIn: Monkey Business Images / Shutterstock

Imagen de Facebook: michaelheim / Shutterstock

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