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12019 en Pixabay, Creative Commons

Fuente: 12019 en Pixabay, Creative Commons

Durante la guerra civil en Siria, el veterinario Amir Khalil de la organización benéfica Four Paws International viajó a Alepo para rescatar a los animales del zoológico que sobrevivieron. Antes de que comenzara la guerra, el zoológico albergaba alrededor de 300 animales, pero en julio de 2017, solo 13. Después de meses de intensas negociaciones con los gobiernos sirio y turco, las facciones locales y los señores de la guerra, y dos peligrosas misiones de rescate más tarde, Khalil logró salvar a todos. 13 animales. Antes de este rescate, Khalil había rescatado animales de áreas de conflicto en Libia, Gaza e Irak.

Cuando ocurre una tragedia, la mayoría de la gente piensa en el daño potencial a vidas humanas. Sin embargo, muchos se preocupan profundamente por los animales y están dispuestos a arriesgar sus vidas para salvarlos. De hecho, durante el huracán Katrina, de los que no evacuaron sus hogares, el 44% lo hicieron porque no querían renunciar a sus mascotas.

Las investigaciones incluso han demostrado que hay circunstancias en las que las personas optan por salvar a las mascotas en lugar de a los humanos. Un estudio mostró que el 40% de las personas optaron por salvar a su propia mascota en lugar de un turista extranjero. Otro estudio mostró que cuando se les presenta una historia de ficción, las personas se preocupan más por los delitos que involucran a perros y niños que a los adultos. Una posible razón de este sorprendente descubrimiento se debió probablemente a la naturaleza vulnerable de los animales. De hecho, Khalil se sintió obligado a salvar muchos animales en el pasado simplemente porque los animales del zoológico dependían de los humanos. En una entrevista con The Telegraph, explicó:

“Los humanos tienen la opción de escapar, pero los animales enjaulados en un zoológico no tienen esa opción. Fueron los humanos quienes llevaron a los animales a estos lugares. No pueden hablar, no tienen una agenda política, pero son mensajeros de la oscuridad, traen esperanza.

Otros rescatistas expresan sentimientos similares. Darren Grandel, subdirector de investigaciones de la Sociedad de Ontario para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, explicó en una entrevista con el Informe de Salud Mental y Trauma (TMHR) que la parte más difícil de su trabajo de aplicación de la ley es ver a personas inocentes. herir:

“Los animales son inocentes todo el tiempo. No es que hayan optado por realizar cualquier tipo de actividad que pueda perjudicarlos. Los humanos lo hicieron por ellos. Así que la mayoría de las veces ves que animales inocentes resultan heridos, a veces de formas muy horribles, de una manera que no puedes imaginar a alguien lastimando a otro ser vivo. Puede ser muy, muy traumático.

Cuando se trabaja en el rescate de animales, como después de un desastre natural, se puede sentir un tipo similar de trauma. En una entrevista con TMHR, Miranda Spindel, veterinaria con 19 años de experiencia, incluida una década en la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, explicó:

“Durante una implementación, normalmente estás fuera de casa y, a menudo, trabajas en condiciones menos que ideales. A veces hay dueños de mascotas, así como animales involucrados, que pueden haber pasado por situaciones muy estresantes y emocionalmente difíciles y también requieren atención especializada y compasiva. A menudo, el trabajo es física y mentalmente difícil.

El trabajo de rescatar animales, si bien es importante, afecta gravemente la salud mental de estas personas. Los trabajadores humanitarios y los socorristas informan altas tasas de depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático. Los rescatistas de animales asumen roles similares, rescatando y brindando asistencia a animales en peligro, y probablemente experimenten problemas de salud mental similares. Y, según un estudio del American Journal of Preventative Medicine, las personas que trabajan en servicios de protección, incluidos los trabajadores de control de animales, tienen la tasa de suicidio más alta, con 5.3 por millón de trabajadores.

Los veterinarios y otras personas que trabajan con animales también experimentan altos índices de fatiga por compasión. La fatiga compasiva, también conocida como trauma indirecto, se refiere a los síntomas de estrés que resultan de brindar atención y empatía a humanos o animales en peligro.

Janice Hannah, directora de campaña del Northern Dog Project del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, describió tal experiencia en una entrevista con TMHR:

“Recuerdo haber visitado un refugio rural. Los perros estaban literalmente atrapados en una cerca llena de caca, fríos, mojados y hambrientos. Para mí fue el final del trabajo en los refugios; había estado en tantos refugios similares en todo el mundo y recuerdo la tristeza que sentí en esas situaciones. Aunque estos sentimientos se disipan con el tiempo, nunca desaparecen por completo. Terminas creando más y más tristeza e incomodidad alrededor de todos los animales que ves, pero no puedes hacer una diferencia tangible dadas las circunstancias «.

Existen algunos programas, como grupos de apoyo y servicios internos dentro de las organizaciones para ayudar a los rescatadores de animales a recuperarse de un trauma. Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer para ayudar mejor a las personas que han dedicado su vida a ayudar a los animales. Se necesita un mayor apoyo entre pares y una comunicación abierta sin temor al estigma para brindar un mejor apoyo a las personas con problemas de salud mental. Spindel señala que las medidas preventivas son igualmente importantes:

“Ya sea que los trabajadores sufran o no de problemas de salud mental, las circunstancias en general son suficientes, en mi opinión, para que los servicios y recursos de salud mental estén disponibles de manera rutinaria. El apoyo entrenado durante el despliegue, o incluso antes, y no solo durante el interrogatorio posterior, parece esencial para desarrollar la resiliencia para este tipo de trabajo.

Desde oficiales de control hasta veterinarios, muchos profesionales diferentes trabajan desinteresadamente para salvar animales inocentes. Con mejores servicios de apoyo, estas personas estarán en mejores condiciones de afrontar el estrés de su trabajo, lo que les permitirá ayudar mejor a los animales necesitados.

– por Roselyn Gishen, editora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Derechos de autor Robert T. Muller