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Aquí estamos como en los viejos tiempos
Felices días dorados de antaño
Amigos fieles que nos son queridos
Reúnanse cerca de nosotros una vez más

-Ten una feliz pequeña Navidad. Blane y Martín, 1943

Parece que fue ayer.

A medida que comenzamos la temporada navideña de 2022, estamos, en su mayor parte, a punto de experimentar una temporada navideña relativamente «normal». Aunque muchos todavía se están contagiando de COVID, con la llegada de las vacunas y los tratamientos orales, una vez más salimos a cenar, asistimos a eventos deportivos, viajamos al trabajo y a la escuela y, sí, planificamos nuestros próximos viajes y reuniones familiares para las festividades.

Fuente: yarruta/Freepik

Si bien todavía hay temores de nuevas cepas y nuevas pandemias que generen sentimientos similares al PTSD, por ahora, muchos han recuperado una sensación de normalidad.

En muchos sentidos, la experiencia de la pandemia, junto con otras preocupaciones nacionales y mundiales, han influido en cómo podemos experimentar la temporada. Desde una perspectiva psiquiátrica, aprovechemos todo lo que hemos aprendido en los últimos años para ayudar a que esta temporada sea brillante y reflexiva.

Las vacaciones en una nueva era: consejos para la familia

1. Haga que las vacaciones sean colaborativas. Cuando la pandemia hizo que nos quedáramos en casa y no fuéramos al trabajo, la escuela y los lugares públicos, pensamos que era como un día de nieve, ¡pero pronto nos dimos cuenta de que estaba lejos de serlo! Descubrimos que había más que hacer que simplemente sentarse y relajarse. Equilibrar el trabajo, las tareas escolares, los quehaceres, el cuidado de los niños y todo tipo de tareas requería más tiempo, esfuerzo y planificación.

Sin embargo, muchas familias utilizaron la colaboración como un conjunto de habilidades reales para hacer todas las necesidades. Para esta temporada navideña, apliquemos lo que aprendimos de la pandemia y colaboremos. Las ideas pueden ir desde la asignación de tareas hasta el reparto de responsabilidades, como cocinar, decorar y hacer las compras, todo ello generará sentimientos de aportación y cercanía. ¿No es para eso que están las vacaciones?

2. No olvides el cuidado personal. Muchos de nosotros aprendimos el valor del cuidado personal, como el ejercicio, la dieta (y no buscar carbohidratos o sustancias para calmar los sentimientos negativos), la meditación, el yoga y tomar descansos para escuchar música o leer. Estas son actividades que las familias pueden hacer juntas durante las vacaciones.

Muchas comunidades tienen trotes de pavo, carreras de Papá Noel, patinaje sobre hielo patrocinado por la comunidad, luces navideñas, parques, embalses, etc. Planee tiempo para salir juntos porque promueve la salud y los sentimientos de bienestar. Te prometo que ayudará a traer la alegría navideña.

3. Valore pasar tiempo con familiares y amigos. La soledad se disparó durante la pandemia. No recuerdo cuando estar lejos de amigos y seres queridos era tan común y angustioso. ¡No des por sentado tus relaciones sociales cercanas! Planee verlos en persona o a través de medios digitales, lo que ha demostrado ser una transformación positiva duradera como resultado de la pandemia. Sea creativo y utilice todos los medios posibles para mantener las conexiones sociales. Recuerde, los humanos somos animales de carga. Nos necesitamos el uno al otro.

4. Recuerda que ahora eres más resistente. Aprendimos un gran conjunto de habilidades durante la pandemia. Con tantas cosas que nos quitaron durante la pandemia, aprendimos a ser más resistentes. Encontramos formas de aceptar la pérdida, incluso la trágica pérdida de seres queridos.

A menudo dábamos por sentado nuestro preciado tiempo con amigos y familiares y reuniéndonos en grupos. Nuestros hijos perdieron tiempo practicando deportes, perdiéndose eventos ceremoniales como el baile de graduación y la graduación, y tuvimos que hacer frente a renunciar a las salidas familiares, salir con nuestros amigos e incluso irnos de vacaciones cortas. Esta temporada recuerda las muchas pérdidas que sufrimos durante la pandemia y recupera el tiempo perdido. Lo importante es que salimos con una nueva perspectiva, resistencia y resiliencia. No olvidemos esto durante las vacaciones.

5. Tener conversaciones sobre la pandemia. Una forma de enfocarnos en las cosas que damos por sentadas, nuestras pérdidas y el impacto socioemocional de la pandemia es tener conversaciones sobre nuestras experiencias durante el apogeo de la pandemia. Durante las vacaciones, hable con sus hijos, su pareja, familiares y amigos sobre lo que perdió, cómo lo sobrellevó, lo que aprendió sobre usted mismo y lo agradecido que está por la nueva libertad que puede disfrutar. Haga de esto una pieza central en sus cenas familiares. Las vacaciones deben ser un tiempo de reflexión y narrativas compartidas.

6. Reflexionar sobre el valor del aprendizaje socioemocional. En todos mis años como psiquiatra de niños y adolescentes, nunca había escuchado tanto énfasis en la importancia del aprendizaje socioemocional en la escuela para nuestros hijos.

Hace diez años, era raro escuchar quejas sobre el tiempo perdido para adquirir habilidades sociales, fomentar la inclusión, manejar las emociones en grupos de pares, el valor de la empatía, asumir la responsabilidad de las propias acciones y su impacto en los demás y la toma de decisiones racional. Estas habilidades críticas ahora son obligatorias en muchas, si no en todas, nuestras escuelas.

Este año, durante las vacaciones, reflexione con sus hijos sobre lo que se perdieron y por qué esas experiencias son importantes. La buena noticia es que nuestros cerebros están programados para ser “plásticos”. Esto significa que cualquier cosa que se pierda en el desarrollo se puede recuperar. No se pierde el desarrollo de todas las habilidades: académicas, sociales, emocionales y atléticas; más bien, simplemente se retrasan. Siempre tenemos una segunda oportunidad. Hable con sus hijos sobre cómo harán su trabajo de recuperación durante las vacaciones.

7. Reflexionar sobre cómo aprendimos a vivir con menos. Durante la pandemia, nos vimos obligados a renunciar a cosas: salir a cenar, ir de compras, ganar menos y arreglárnoslas con comidas más básicas. Y ahora, dada la grave recesión económica, podemos usar las lecciones que aprendimos de la pandemia. Naturalmente, esto nos lleva al hecho de que las festividades, desde el Black Friday hasta Navidad, se han comercializado: más comida, más regalos, árboles más grandes. Los costos de la mayoría de los productos se han disparado.

Pero durante la pandemia aprendimos a vivir con menos, ¿por qué no ahora? Y más allá de vivir dentro de nuestras posibilidades, tal vez deberíamos reflexionar sobre cómo exageramos las cosas en el pasado. Demasiado nunca era suficiente. En mi familia, antes de la pandemia, nos dimos cuenta de esto y rechazamos colectivamente las montañas de regalos. Cada miembro de la familia eligió un nombre de un sombrero, y tuvimos UNA persona para regalar un regalo especial. Funcionó. Nadie se quejó. (Y si alguien lo hiciera, alguien citaría a los Rolling Stones: “No siempre puedes obtener lo que quieres, pero obtienes lo que necesitas”). Nadie necesita más de un regalo especial.

8. Participar en la resolución de conflictos. Invariablemente la pandemia trajo conflictos. Invariablemente surgieron conflictos con gran parte de nuestra familia en un solo lugar, incluidos los adultos jóvenes que tenían que regresar de la universidad. ¿Cómo los resolviste? ¿Hay sentimientos residuales ahora? Sé que las vacaciones son generalmente un momento para dejar de lado los sentimientos negativos, pero las vacaciones posteriores a la pandemia pueden ser un momento excelente para aclarar las cosas.

9. Sumérgete en las artes creativas. Las festividades tradicionalmente traen artes a nuestros hogares: música, decoraciones y comidas creativas. Las artes son una excelente manera para que todos nosotros, especialmente las familias, procesemos los sentimientos y tengamos una comprensión más profunda de los demás. Ahora es el momento de llevar las artes a las experiencias comunitarias. Hagan música juntos, compartan una o dos listas de reproducción y creen un collage con otros que expresen cómo se sienten ahora o cómo se sintieron durante la pandemia.

Tomemos el tiempo durante las fiestas para celebrar lo que hemos aprendido y soportado y apreciar las diferencias de los demás. Ayudará a que la temporada navideña de este año sea aún más brillante.

Se publicó una versión de esta publicación en The Clay Center for Young Healthy Minds en The Massachusetts General Hospital.

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