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Fuente: NYU Press con autorización.

Cuando leí por primera vez el manuscrito del libro revelador de Carol Gigliotti The Creative Lives of Animals, tomé páginas y páginas de notas.1

Ahora que lo he leído una vez más en forma impresa, sigo tomando muchas notas. El libro de Carol es un cambio de juego. Ella muestra cuán importante es la creatividad, la improvisación y la invención, en una amplia variedad de contextos, incluida la expresión de diferentes emociones, el juego, la comunicación social con los demás, el cortejo, el apareamiento y la crianza de los hijos, y el diseño y la ingeniería de las casas de los animales.

Basado en la ciencia y fácil de leer, The Creative Lives of Animals será de interés para una amplia audiencia, incluidos investigadores y no investigadores por igual, y seguramente cambiará la forma en que los humanos ven y tratan a los fascinantes animales con los que compartimos nuestro magnífico planeta.

Esto es lo que Carol dijo sobre su libro histórico y muy original.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Las vidas creativas de los animales?

Carol Gigliotti: Me encantó encontrar un artículo y un libro sobre innovación y creatividad animal a principios de la década de 2000. Aquí, pensé, había cualidades, como la inteligencia, la emoción o la autoconciencia, que los humanos ya no podían asumir que no existían en los animales. Sin embargo, dos cosas dentro de la investigación me preocuparon. Una fue la insistencia en la palabra innovación en lugar de creatividad.

Como artista y profesora de procesos creativos desde hace mucho tiempo, experimenté las dificultades que surgen al fusionar esos dos conceptos. Un segundo problema para mí fue que el lenguaje usado a menudo limitaba el rango de creatividad documentado y no describía ni reconocía otras cualidades que los animales usaban en sus procesos creativos.

En 2011, recibí una subvención para ayudar a organizar una conferencia y exposición llamada Animal Influence. Mis colegas Julie Andreyev y Maria Lantin, cuya organización Interactive Futures patrocinó el evento, e invité a artistas interactivos junto con biólogos, filósofos, sociólogos, etólogos, arquitectos paisajistas e historiadores del arte, entre otros, a considerar cómo los animales influyeron en su trabajo. Para mí, el hecho de que los animales sean creativos fue lo más importante de ese evento.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

CG: El libro se basa en mis 30 años de enseñar el proceso creativo a una variedad de estudiantes, tanto en edad como en disciplina. El conocimiento que obtuve de esas experiencias me ayudó a argumentar que los animales son realmente creativos. A lo largo de mi vida como artista y académico, mi enfoque principal ha sido ayudar a cambiar nuestras relaciones negativas con los animales.

Mi trabajo adicional en animación, medios digitales y la filosofía de la tecnología me permitió viajar a través de estas disciplinas mientras cuestionaba sus actitudes subyacentes hacia la creatividad y la ética. Mi libro editado, Leonardo’s Choice: Genetic Technologies and Animals, se centra en cómo la incomprensión de las diferencias entre creatividad y progreso ha tenido consecuencias desastrosas para los animales.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

CG: Escribí este libro para una audiencia general. Después de muchos años de escribir como académico sobre los animales como víctimas, quería que los lectores imaginaran a los animales como los seres creativos y poderosos que son. Utilicé la narrativa para llevar al lector al mundo único de un animal individual para que pudiera empatizar con el pensamiento, la emoción y el juicio utilizados por ese animal al navegar un proceso creativo. Creo que el libro se dirige a una amplia gama de personas interesadas en los animales, la biodiversidad, las nuevas ideas de conservación que reconocen la importancia de los animales individuales y una definición más completa de la creatividad.

MB: ¿Cuáles son algunos de los temas que entreteje en su libro y cuáles son algunos de sus principales mensajes?

CG: El tema fundamental es cómo los animales usan su inteligencia, experiencia, emoción y agencia para comunicarse, jugar, construir, fabricar herramientas, elegir y obtener sus parejas sexuales para prosperar en sus mundos y contribuir a su herencia cultural.

Denitsa Kireva, Descarga gratuita de Pexels.

Fuente: Denitsa Kireva, descarga gratuita de Pexels.

Estos son temas de investigación en curso por parte de biólogos, etólogos, biólogos evolutivos, psicólogos comparativos, biólogos conservacionistas y neurocientíficos, entre otros. Llevo al lector a través de un viaje de descubrimiento sobre cómo las especies, desde los elefantes hasta los caimanes y desde los pulpos hasta las hormigas, utilizan sus cualidades creativas únicas para lograr estos objetivos.

Un mensaje importante que espero que los lectores tomen del libro es que nosotros también debemos ser abiertos, flexibles y cómodos con la complejidad, cualidades asociadas con el comportamiento creativo. Necesitamos ejercitar estas cualidades si queremos apreciar a los animales por lo que son como individuos y entender cómo la creatividad es a menudo una parte integral de su vida cotidiana. De esta exploración en profundidad de la creatividad de los animales, surge otro mensaje.

Los esfuerzos de conservación anteriores para preservar la biodiversidad se han considerado en términos genéticos. Se pensó poco en la pérdida de animales individuales y sus contribuciones creativas a las familias, grupos, culturas y hábitats en los que prosperan. Ignorar la creatividad de los animales individuales y su influencia en las distintas culturas de animales a través y dentro de las especies como un impulsor significativo de la biodiversidad ofreció una conservación exitosa limitada tanto de las especies como de los hábitats, algo que se necesitaba desesperadamente para luchar contra el cambio climático. Solo reconocer esto abrirá caminos nuevos y creativos sobre cómo podemos detener la pérdida de biodiversidad en nuestro planeta compartido.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

CG: Muchos de los temas generales del libro han sido el foco de muchos libros maravillosos ya publicados. Al centrarme en los procesos creativos, quería resaltar la investigación en esta área y desentrañar las muchas cualidades de la creatividad que vi en la investigación que no se centró en ella. Me concentré en el proceso creativo más que en un resultado o una meta porque, como le dirá cualquier persona creativa, es en el proceso donde uno es más abierto, flexible, curioso, inventivo, persistente y cómodo con la complejidad. Aunque eso pueda parecer poco práctico, es importante recordar que la inteligencia y la creatividad vienen en muchas formas y tamaños, revelando nuevas perspectivas y propósitos que no se habían tenido en cuenta anteriormente.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre la creatividad en una amplia gama de animales, los respetarán y los tratarán mejor?

He estado esperando que la gente respete y trate mejor a los animales durante la mayor parte de mi vida. Espero que con este libro puedan ver a los animales como seres creativos individuales que contribuyen a sus propias vidas, sus familias, grupos, culturas, especies y la biodiversidad esencial para la salud de este planeta.

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