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La sorprendente popularidad del renacimiento psicodélico en la América contemporánea es un gran cambio de suerte para estas drogas para cualquiera que esté familiarizado con la primera explosión de interés en ellas entre las contraculturas de la década de 1960. El autor, y ahora viajero famoso, Michael Pollan informa al público sobre «Cómo cambiar de opinión» en su libro del mismo título y en la serie complementaria de Netflix al ingerir las drogas él mismo, por el bien de todos nosotros, por supuesto.

Pollan y otros nos están haciendo un gran servicio a todos en su papel de liderar la revolución psicodélica al fomentar una discusión pública sobre cuán inadecuado es nuestro lenguaje para la tarea de comprender completamente la atracción y el poder de las drogas en nuestras vidas. La cobertura mediática de estas drogas y las obsesiones de la cultura pop con ellas, su estatus legal cambiante y las extraordinarias riquezas generadas por ellas apuntan a un panorama cultural que cambia dramáticamente, uno con un mayor acceso a más sustancias psicoactivas. La verdad es que las drogas están en todas partes, siendo consumidas por casi todo el mundo por todo tipo de razones.

¿Qué hay de nuevo? Afrontemos este hecho innegable: la tendencia a alterar la conciencia es profunda y está siempre presente en la historia humana. ¿Porqué es eso? ¿Por qué la gente quiere tomar drogas para romper con la conciencia y las percepciones normales de la realidad y experimentar algo que los lleve fuera y más allá de los estados del ser más familiares? ¿Es este un rasgo evolutivo, como algunos han argumentado, tan primario como el impulso por la comida y el sexo, o quizás ligado de alguna manera a las acciones de un primate que cambió el curso de las sociedades humanas y el desarrollo cognitivo?

Dondequiera que se encuentren los orígenes de la alteración intencional de la conciencia humana, las metas y los resultados de este acto son múltiples y complicados. La embriaguez y los dichosos vuelos de éxtasis pueden ser parte de un viaje; también lo pueden hacer las arcadas y el doloroso sufrimiento físico. Por otro lado, los cambios físicos y neurológicos pueden resultar en alteraciones más sutiles y menos extremas en los sentimientos y sensaciones corporales que todavía producen impresiones significativas.

Cualquiera que sea el caso, el contraste entre la conciencia normal y las experiencias cotidianas y estar en un estado mental diferente con experiencias que modifican las percepciones ordinarias puede conducir a transformaciones en la propia identidad, afiliación comunitaria y orientación cósmica. Las drogas psicotrópicas impactan la química del cerebro y las funciones corporales, activando cambios en la conciencia, así como experiencias subjetivas que van desde lo místico hasta lo miserable.

Pero también juegan un papel en una serie de compromisos sociales críticos que son absolutamente centrales para el trabajo de la cultura: sanar a los enfermos, visitar a los muertos, restablecer el equilibrio adecuado, descubrir percepciones cósmicas, tranquilizar a los ansiosos, empoderar a los vulnerables, reforzar el status quo. , alimentando el imaginario colectivo, etc.

Las motivaciones, enseñanzas y tradiciones que rodean el consumo de drogas son variadas y de gran alcance, y es difícil, si no equivocado, suponer que el propósito de su consumo es siempre singular, específico y puede compartimentarse claramente. ¿Las personas toman drogas que alteran la mente solo como tratamiento médico para el sufrimiento físico, emocional o psicológico? ¿O tal vez lo hacen solo con fines recreativos, para sentirse bien y drogarse? Por otro lado, tal vez tomar ciertas drogas, en ciertas circunstancias, puede conducir al crecimiento y las conexiones espirituales.

Las categorías familiares que se emplean cuando se habla de por qué las personas consumen drogas —“medicinales”, “recreativas” y “espirituales”— no son inútiles a la hora de clasificar algo de lo que impulsa a las personas a buscar sustancias que alteran la mente. conceptualmente limitantes, ya que niegan la realidad más desordenada: que estas categorías no son mutuamente excluyentes y permiten la superposición y las combinaciones La cultura pública, es exagerada e informada por datos tergiversados ​​y actitudes racistas, oscureciendo en lugar de iluminar la naturaleza compleja de nuestros fuertes deseos de drogas

Algunas de las drogas actuales -incluso se podría denominar «drogas milagrosas», algo que hemos escuchado antes en la historia de la medicina- que impulsan el renacimiento psicodélico, como la psilocibina o la MDMA, ya han adquirido un aura de respetabilidad debido a su incorporación reciente y popularizada en entornos de investigación y experimentos controlados. Las promesas terapéuticas de estos medicamentos para una variedad de enfermedades y afecciones como el TEPT, la depresión, el cáncer, etc., son claramente evidentes en los estudios científicos y la cobertura mediática de los pacientes a quienes se les permite participar en ellos.

Lo que está menos claro es qué hacer y cómo medir el componente místico, que es, a falta de una palabra mejor, completamente espiritual. El tratamiento es aparentemente valioso y efectivo por razones tanto espirituales como medicinales y plantea interrogantes no solo sobre las debilidades en la forma en que categorizamos y hablamos sobre el uso de drogas, sino también sobre cómo los cambios biológicos y las sensibilidades religiosas pueden trabajar juntos en la curación del cuerpo y la mente. . Plantear este tipo de inquietudes y desdibujar este tipo de límites puede ser especialmente volátil cuando el «establecimiento y el entorno» de estos estudios están determinados por reglas, mentalidades y mediciones científicas.

Fuera de ese entorno particular, una cantidad de contextos históricos y contemporáneos ofrecen la misma conclusión: las personas consumirán sustancias psicoactivas por razones holísticas que abarcan la búsqueda de placeres y buenos sentimientos, curas para dolencias en el cuerpo y la mente, y conexiones y orientaciones trascendentes, ya sea todos a la vez o de varias maneras superpuestas.

Las superposiciones se pueden encontrar, por ejemplo, en el creciente interés en las ceremonias religiosas del cacao, la integración del cannabis en el culto y los estilos de vida cristianos, las actividades de los simposios en la antigua Grecia, o a lo largo de la historia del consumo de café, o durante toda la noche. ceremonias de peyote, o incluso en las experiencias extáticas de los participantes en tu festival típico de EDM.

Ciertamente, debemos reconocer y abordar los peligros de estas drogas, pero también podría ser útil reconocer los desafíos lingüísticos y conceptuales de ser honestos acerca de la presencia omnipresente de las drogas que alteran la mente en nuestras vidas, como potencialmente venenosas pero también potencialmente vitales. alterando, con poderes que incluso podrían ser entendidos por algunos como sagrados.

Aunque es atractivo y parece domesticado, el renacimiento psicodélico es en realidad solo la punta de la lanza psicoactiva, y cuanto más penetre en la cultura, más nos daremos cuenta de lo revolucionario que es este «renacimiento» para el futuro de la medicina, la psicología y la religión. .

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