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Fuente: KIRAYONAK YULIYA / Shutterstock

¿No está seguro de las distinciones entre un sociópata y un psicópata? Si es así, no estás solo. Muchos psiquiatras, psicólogos forenses, criminólogos y oficiales de policía usan erróneamente los términos sociópata y psicópata de manera intercambiable. Los principales expertos también están en desacuerdo sobre las diferencias significativas entre las dos condiciones, y aquellos que están de acuerdo en que existen diferencias a menudo no están de acuerdo sobre cuáles son esas diferencias. Sostengo que hay distinciones claras y significativas.

La quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 2013, enumera tanto la sociopatía como la psicopatía bajo la rúbrica de Trastornos antisociales de la personalidad (ASPD). Estos trastornos comparten muchos rasgos de comportamiento comunes, lo que genera cierta confusión. Los rasgos clave que comparten los sociópatas y psicópatas incluyen:

  • Un desprecio por las leyes y las costumbres sociales.
  • Desprecio por los derechos de los demás
  • No sentir remordimiento ni culpa
  • Tendencia a mostrar un comportamiento violento o agresivo.

Además de sus puntos en común, los sociópatas y psicópatas también tienen sus propios orígenes y características de comportamiento únicos.

Los sociópatas tienden a estar nerviosos y a agitarse fácilmente. Son inestables y propensos a estallidos emocionales, incluidos ataques de rabia. Son más propensos que los psicópatas a no tener educación y a vivir al margen de la sociedad. A veces no pueden tener un trabajo estable o permanecer en un lugar por mucho tiempo. A menudo es difícil, pero no del todo imposible, para los sociópatas vincularse con los demás.

Muchos sociópatas pueden formar un vínculo con un individuo o grupo en particular, aunque no tienen respeto por la sociedad o sus reglas en general. Por lo tanto, los apegos significativos de cualquier sociópata serán pocos y espaciados. Como regla general, tendrán dificultades con las relaciones.

Para otros, los sociópatas generalmente parecerán confundidos o erráticos. Todos los delitos que cometen, incluido el asesinato, tenderán a ser aleatorios y espontáneos en lugar de planeados. Debido a su comportamiento aparentemente errático, los sociópatas son más fáciles de identificar para los profesionales y no profesionales que los psicópatas.

A diferencia de los sociópatas, los psicópatas no pueden formar vínculos emocionales. Los psicópatas tienden a ser agresivos y depredadores por naturaleza. Consideran a los demás como objetos para divertirse. Aunque carecen de empatía, los psicópatas suelen tener personalidades cautivadoras o incluso encantadoras. Son manipuladores y pueden ganarse fácilmente la confianza de la gente. Aprenden a imitar las emociones, a pesar de su incapacidad para sentirlas realmente, y parecerán normales a las personas desprevenidas. Los psicópatas suelen estar bien educados y tienen trabajos estables.

Algunos psicópatas son tan buenos en la manipulación y el mimetismo que tienen familias y otras relaciones a largo plazo sin que quienes los rodean sospechen su verdadera naturaleza. Al cometer delitos, los psicópatas planifican cuidadosamente cada detalle por adelantado y, a menudo, tienen planes de contingencia. Parecerán imperturbables en una crisis.

A diferencia de sus contrapartes sociópatas, los criminales psicópatas son tranquilos, tranquilos y meticulosos. Desde la perspectiva de la aplicación de la ley, la naturaleza de «sangre fría» de los psicópatas los convierte en criminales muy efectivos. Como tales, generalmente son más difíciles de identificar que los sociópatas. Desafortunadamente, puede ser difícil saber cuándo un depredador psicópata lo ha atacado para su explotación.

Desde el punto de vista del diagnóstico, la etiología o causa de la psicopatía es diferente a la de la sociopatía. Sostengo que la psicopatía es el resultado de la «naturaleza» (genética), mientras que la sociopatía es el resultado de la «cultura» (medio ambiente). La psicopatía está ligada a un defecto fisiológico que se traduce en el subdesarrollo de la parte del cerebro encargada de controlar los impulsos y las emociones (1).

La sociopatía, por otro lado, es más probable que sea el producto de un trauma infantil y abuso físico o emocional. Debido a que la sociopatía parece aprenderse en lugar de ser innata, los sociópatas son capaces de sentir empatía en determinadas circunstancias y con algunos individuos, pero no con otros.

En última instancia, la psicopatía es más rara que la sociopatía y se considera el más peligroso de los trastornos de personalidad antisocial. Como era de esperar, muchos asesinos en serie, incluidos Ted Bundy, Dennis Rader (BTK) y John Wayne Gacy, han sido psicópatas despiadados. De hecho, se estima que casi el 50 por ciento de todos los asesinos en serie son psicópatas.

En un artículo separado, examino nuestra curiosa fascinación por los asesinos en serie en la realidad y la ficción.

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