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La mayoría de nosotros hemos tenido la experiencia de hablar con un miembro de la familia sobre creencias aparentemente extrañas que tiene. La existencia de fantasmas o lo sobrenatural a menudo figura entre estas creencias, y muchas personas atribuyen un grado de anormalidad o ingenuidad a tales creencias.

Sin embargo, se ha prestado poca atención empírica a si aquellos que creen en fenómenos paranormales realmente experimentan el mundo de manera diferente en términos de su salud mental y funcionamiento. Es decir, hasta hace poco.

Las experiencias paranormales tienen una especie de misticismo, pero ¿qué nos dicen sobre el bienestar mental de los creyentes?

Fuente: Cederic Venenberghe // Unsplash

El Dr. Neil Dagnall, lector de psicología cognitiva aplicada en la Universidad Metropolitana de Manchester en el Reino Unido, ha estado estudiando las creencias paranormales durante algún tiempo. En su último trabajo, se prestó atención a la psicopatología y sus asociaciones con creencias en lo paranormal. Dagnall y sus colegas estaban particularmente interesados ​​en identificar si tales creencias en realidad indican perfiles psicológicos desadaptativos. Cuando se le preguntó, dijo:

«El artículo examina la suposición incorrecta de que la creencia en lo paranormal está directamente asociada con un mal funcionamiento/ajuste de la psicología. Históricamente, había alguna evidencia para apoyar esta noción; sin embargo, era inconsistente y poco convincente. Cuando se considera que una proporción significativa de los la población general (no clínica) cree en algún aspecto de lo paranormal y/o reporta experiencias sobrenaturales, esta suposición es contraria a la intuición: claramente, la mayoría de los creyentes/experimentadores no tienen problemas psicológicos significativos».

Perfiles de Paranormalidad y Funcionamiento Mental

Se pusieron a trabajar encuestando a casi 4.500 ciudadanos británicos sobre sus creencias en lo paranormal, su salud mental y su sensación general de bienestar. Luego, los investigadores analizaron los datos utilizando un análisis de perfil latente, que agrupa a las personas dentro de un conjunto de datos en función de las tendencias en las respuestas que dan a las preguntas de la encuesta. Se identificaron cuatro subgrupos:

  • Altos niveles tanto de creencias paranormales como de psicopatología (alrededor del 16 por ciento de la muestra)
  • Altos niveles de creencias paranormales y experiencias inusuales con niveles más moderados de psicopatología (alrededor del 19 por ciento de la muestra)
  • Niveles moderados tanto de creencias paranormales como de psicopatología (alrededor del 20 por ciento de la muestra)
  • Bajos niveles tanto de creencias paranormales como de psicopatología (alrededor del 46 por ciento de la muestra)
  • Mirando más a fondo estos perfiles, Dagnall y sus colegas encontraron que los miembros del primer perfil exhibían un bienestar mental mucho peor (puntuando más bajo en las medidas de satisfacción con la vida y más alto en las medidas de estrés percibido e indicadores de mala salud física) que aquellos en los otros grupos de perfiles. Sin embargo, aquellos que exhibieron niveles moderados de creencia en lo paranormal estaban tan bien mentalmente como aquellos que experimentaron estas creencias en un grado mucho menor.

    Hablando de estos datos, Dagnall dijo:

    «La paranormalidad (creencia/experiencia) es una característica común de la condición humana y no es algo que se deba ignorar. Independientemente de si lo paranormal existe o no, las creencias y experiencias son un área importante para estudiar porque a menudo tienen una profunda influencia en las personas. .»

    Esta profunda influencia podría incluso proteger contra la mala salud mental, como sugieren algunos de los otros trabajos de Dagnall. Es decir, las creencias paranormales podrían actuar como una lente a través de la cual las personas dan sentido a sus experiencias y encuentran consuelo en las circunstancias en las que se encuentran. La creencia funcional en la paranormalidad es algo que el equipo de investigación está interesado en explorar más a fondo.

    «Las creencias claramente deben cumplir alguna(s) función(es) adaptativa(s), de lo contrario no persistirían. Sería interesante explorar más a fondo las condiciones bajo las cuales las creencias son adaptativas, no adaptativas y benignas», me dijo Dagnall al pensar en esta posibilidad.

    En total, datos como estos resaltan cómo nuestras creencias de sentido común sobre los fenómenos sociales y las personas que los experimentan pueden ser tremendamente incorrectas. No solo esto, los estereotipos sobre personas como las que creen en lo paranormal suelen ser negativos y estigmatizantes. Esto es una pena, especialmente cuando tales creencias pueden proteger contra la angustia mental de algunas personas. Por eso es importante investigar sobre estos temas. Para concluir, el Dr. Dagnall enfatizó este punto:

    «El estudio de temas como estos es de vital importancia porque el respaldo de creencias sin fundamento científico persiste en las sociedades contemporáneas. En este contexto, es desafortunado que la investigación sobre creencias paranormales (dada su clara importancia) a menudo se trivialice, margine y desestime. «

    La investigación ha sido publicada en Frontiers in Psychology.

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