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Julie tiene 16 años y medio. Está emocionada por obtener su primera licencia de conducir. Ha estudiado diligentemente para su examen de manejo y está completamente preparada para responder correctamente a todo lo que se encuentra en él, hasta que llega a la pregunta sobre cómo convertirse en donante de órganos. Lo mira fijamente por un momento, luego no puede evitar levantar la vista de su prueba. Ella no sabe qué hacer. Busca desesperadamente a su alrededor a su madre, que está esperando en algún lugar cercano en el DMV abarrotado.

Julie busca a tientas el lápiz y luego lo deja caer. Nadie la preparó para esta pregunta. ¿Qué respuesta es correcta?

La cuestión de la toma de decisiones por parte de los menores

Cada año, a millones de adolescentes menores de 17 años se les pide que respondan una pregunta legalmente vinculante de la que no saben nada. Debido a que la demanda de órganos y tejidos humanos de donantes es mayor que el número de donantes, las leyes que rigen la naturaleza jurídicamente vinculante de estas decisiones desinformadas favorecen cada vez más a la industria de donantes. Pero tal vez deberíamos preguntarnos: ¿Mis hijos están informados de las consecuencias de esa decisión? Suena muy tierno y noble. Es lo que todo buen ciudadano debe hacer, ¿no?

Las consecuencias inesperadas de aceptar convertirse en donante

La mayoría de nosotros (tanto menores como mayores de 17 años) nos sentimos seguros en la creencia de que nuestra decisión de donar nuestros órganos resultará en salvar la vida de un extraño, por lo que aceptamos convertirnos en donantes de órganos. Pero lo que quizás no sepamos es qué sucede realmente cuando nuestro cuerpo es donado a la ciencia. Un corredor de cuerpo gana alrededor de $ 3,000 a $ 10,000 por un cuerpo humano completo. Pero valen mucho más cuando se venden pieza por pieza. Por ejemplo, un corredor puede obtener $3750 por la mitad inferior, $500 por una cabeza y $350 por cada pie. Estas son algunas de las consecuencias de este mercado:

  • Si accedió a donar sus órganos, lo más probable es que accedió a una donación de «cuerpo entero». ¿Qué significa eso? Bueno, la industria de trasplantes de órganos está estrictamente regulada, por lo que probablemente esté seguro de que sus órganos se utilizarán con prudencia y dignidad. Pero las industrias que compran y venden al resto de ustedes no están muy bien reguladas (Shapiro, 2012). Es probable que la mayoría de ustedes terminen en el desarrollo de productos o ayuden a insensibilizar a los estudiantes de medicina (una parte necesaria de la capacitación). ¿Un ejemplo? Su pie amputado puede estar conectado a una caminadora para desarrollar prótesis. Probablemente no lo sabías.
  • Casi cualquier persona puede comprar y vender piezas de cadáveres en los EE. UU. Probablemente tampoco lo sabía (Grow & Shiffman, 2017).
  • A algunos se les pide que sean donantes en condiciones de dureza. Por ejemplo, los pobres a menudo se sienten intimidados para que donen sus cuerpos a la ciencia para ayudar a cubrir los gastos finales. Muchas familias no pueden pagar la cremación, y mucho menos un funeral. La opción de donar el cuerpo de su amada a la ciencia les ofrece una salida. Pero en la investigación psicológica, llamamos a este grupo población vulnerable. Dichos grupos generalmente están protegidos por la ley federal para que no se les pida que decidan en circunstancias como estas. Pero en la industria del comercio corporal, los vulnerables parecen ser el objetivo de empresas que saben mejor que preguntarle a los ricos.
  • El considerable valor de las partes del cuerpo humano debe tener un efecto en los esfuerzos de última hora para mantener con vida a las personas que mueren. Si sus órganos y tejidos son escasos y valen más de lo que son, las posibilidades de que se les quite el soporte vital prematuramente deben ser mayores que si sus partes muertas no tuvieran ningún valor para la ciencia o la industria. Las partes del cuerpo solo son viables durante un tiempo después de la muerte, y la industria no está interesada en el tejido enfermo o en descomposición. Entonces, mientras el tejido del donante aún sea viable (vivo), sus órganos pueden extraerse para salvar a alguien con una mejor perspectiva.

Robar a los muertos para beneficiar a los vivos.

Fuente: Hablot Knight Browne/Wikimedia Commons/Dominio público

Un llamado a la intervención primaria: informemos a los niños

Curiosamente, la necesidad de informar a los donantes menores de edad no es el enfoque actual de los legisladores. En cambio, la atención se centra en informar a los padres de los donantes menores de edad sobre la necesidad de más donantes (CS Mott Children’s Hospital, 2018). Para ser justos, esto no carece de justificación, ya que los órganos de reemplazo para los jóvenes son un recurso escaso y la necesidad es muy grande (Meinecke, 2017).

Pero estas consecuencias no son escasas; en algún momento, a la mayoría de nosotros se nos pedirá que aceptemos una decisión legalmente vinculante cuando obtengamos nuestra licencia de conducir. Sin embargo, no hemos sido informados adecuadamente de las consecuencias de esa decisión jurídicamente vinculante.

una pequeña petición

Infórmenos primero antes de pedirnos que participemos en algo de lo que sabemos muy poco. Tomemos una decisión informada sobre el destino final de nuestros propios cuerpos, especialmente cuando somos niños que esperan obtener una licencia, en el difícil camino hacia la edad adulta.

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