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Fuente: eyeidea / Shutterstock

¿Alguna vez ha trabajado tan duro en algo que cuanto más lo intentaba, más difícil era la tarea y más lejos parecía irse su meta? En otras palabras, ¿un paso adelante, dos pasos atrás?

Irónicamente, de la misma manera que el miedo logra lo que uno teme, la intención forzada hace imposible lo que uno desea con fuerza.

Para ilustrar que las “buenas intenciones” no son suficientes, consideremos nuestro trabajo. Nuestros trabajos son siempre más que nuestros trabajos. Representan relaciones: con nosotros mismos y con los demás; a nuestros clientes y consumidores; los productos que diseñamos, creamos y vendemos; los servicios que brindamos; para el medio ambiente; y cómo lo que hacemos impacta al mundo. Estas relaciones se forjan a través de nuestro trabajo, tienen significado individual y colectivamente. Cuando nos enfocamos demasiado en el resultado, estas relaciones sufren. En otras palabras, cuanto más trabajamos para tener éxito, más esquivo se vuelve.

El significado está en la conciencia del momento, y cuando nos alejamos demasiado del momento comenzamos a perder nuestra efectividad. Incluso cuando hay mucho en juego y nuestro éxito es esencial, centrarse en los resultados en lugar del proceso puede obstaculizar el éxito. Todos sabemos cómo funciona: nuestro nerviosismo y ansiedad por «hacer las cosas bien» nos impiden hacer las cosas bien. Cuanto más altas sean nuestras expectativas sobre algo, más desconectados estamos de su logro real y menos capaces seremos de participar en su desarrollo exitoso.

El psiquiatra y filósofo existencial de renombre mundial Viktor Frankl calificó esta intención de paradójica. Nuestras buenas intenciones se convierten en realidad en la causa de nuestro fracaso. Cuando se busca tan fervientemente un éxito específico que pasamos por alto y descuidamos las relaciones que son parte integral del proceso, estamos sembrando las semillas de un problema. Volamos frente a nuestro propio éxito. Descuidamos nuestro propio sentido, el sentido de los demás y el sentido del proceso.

«Mi jefe es un idiota», «Mi jefe me odia», «Mi jefe se roba todo el crédito». ¿Cuántas veces ha hecho o escuchado declaraciones como estas? Tiempo libre. Piense en lo que está diciendo, lo que realmente significa y cómo puede afectarlo a usted oa sus compañeros de trabajo. Es cierto que los jefes tienen defectos y muchos de ellos son importantes. Por otro lado, la mayoría de los jefes no son los personajes de pelo puntiagudo que se muestran en las caricaturas de Dilbert2. La mayoría de las veces, han subido de rango en la organización por una buena razón. Entonces, si despide a su jefe debido a fallas, en realidad se perderá la oportunidad de aprender y crecer.

Cuando pasamos por alto la oportunidad de pasar un tiempo respetuoso y significativo con los demás, ya sea en el trabajo o en nuestra vida personal, socavamos nuestras posibilidades de éxito a largo plazo. Y cuando nos tomamos el tiempo para nutrir nuestras relaciones, la definición de éxito se expande exponencialmente. Nuestra vida diaria, minuto a minuto, se convierte en un éxito en sí mismo; nuestros éxitos específicos orientados a objetivos se vuelven más accesibles.

Por supuesto, pocos de nosotros nos salimos con la nuestra. Nos estamos divorciando; perdemos nuestros trabajos, a veces después de muchos años de servicio leal; nuestra salud nos está fallando de una forma u otra; nuestros hijos nos fallan; nos fallamos el uno al otro. La vida puede estar tan llena de fracasos como de éxitos. Sin embargo, en nuestros fracasos podemos encontrar un significado enorme, y es sólo en el sentido de que nuestros fracasos tienen un legado útil.

Cuando nuestros fracasos se vuelven útiles, triunfamos sobre ellos. En lugar de liderar con nuestra decepción y amargura por la pérdida de un trabajo o una relación perdida, lideramos con nuestra capacidad de ser compasivos y comprensivos, por nosotros mismos y por los demás. Luego, en nuestra búsqueda de nuestro próximo trabajo, nuestra próxima relación, proyectamos sabiduría y experiencia. Nuestro atractivo aumenta y nuestras posibilidades aumentan.

El significado radica en la apreciación del momento, en la gratitud, en la conciencia y en las relaciones. Cuando nuestra conciencia solo se enfoca en el futuro o en el pasado, perdemos toda conexión con el presente, dónde estamos, dónde están los demás y dónde está el significado. Cuando no apreciamos el presente, no apreciamos el proceso. Cuando no estamos agradecidos por el significado de nuestra vida, en este momento, no nos estamos honrando a nosotros mismos ni a los demás.

Nuestras vidas tienen sentido, no importa cómo midamos nuestro éxito. E incluso cuando alcanzamos la cima del éxito profesional en un negocio, los sentimientos que acompañan a ese éxito son fugaces. La meta está cumplida: misión cumplida, ¿y ahora? De repente hay una sensación de hundimiento, el vacío se instala y nos preguntamos qué significa realmente todo. ¿Eso es todo lo que hay? Si hemos renunciado a los medios del fin, ¡entonces el fin es realmente el fin!

Cuando nos mantenemos fieles a nuestros valores fundamentales en nuestra vida personal y profesional, estamos sentando las bases del significado. Cuando vivimos y trabajamos en la conciencia del momento, permanecemos conectados al significado. Nuestra existencia y la existencia de toda la vida tienen sentido. Está esperando ser descubierto, ya sea que estemos trabajando en un sitio de construcción, panadería, escuela secundaria, cine, multinacional, vertedero, restaurante, oficina en casa o la Casa Blanca. Al no ser “prisioneros de nuestros pensamientos” y no trabajar contra nosotros mismos, damos sentido a la vida y al trabajo3.

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