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Fuente: Pexels

¿Te sientes deprimido o ansioso? ¿No puedes concentrarte? ¿Sensible al estrés? Luego lea atentamente lo siguiente.

Existe una comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro. De hecho, científicos de renombre como el Dr. Michael Gershon, profesor de patología y biología celular y padre de la neurogastroenterología, creen firmemente que tenemos un segundo cerebro en nuestro intestino.

El intestino humano está revestido con más de 100 millones de células nerviosas, más que en la médula espinal o el sistema nervioso periférico. ¡Sí, tenemos células cerebrales en nuestro intestino grueso! Esto explica por qué los antibióticos que alteran el ecosistema microbiano intestinal pueden causar efectos neuropsiquiátricos, interactuar con psicofármacos y / o influir en nuestro estado de ánimo (1). También explica por qué los trastornos del estado de ánimo son tan comunes en pacientes con síndrome del intestino irritable (2).

Las sustancias químicas que intervienen en la depresión y la felicidad, como la serotonina, también se encuentran en el intestino; El 90% de la serotonina se produce en el tracto digestivo, no en el cerebro. Muchos antidepresivos actúan aumentando la serotonina. Los científicos han descubierto que las bacterias intestinales producen muchos otros neurotransmisores como dopamina, norepinefrina, acetilcolina y GABA, que son esenciales para el estado de ánimo, la ansiedad, la concentración, la recompensa y la motivación. El microbioma intestinal puede provocar cambios en la forma en que responde nuestro cerebro.

En un estudio de UCLA, un grupo de mujeres sanas sin síntomas gastrointestinales o psiquiátricos fueron asignados aleatoriamente a uno de tres grupos: producto de leche fermentada que contiene probióticos «yogur», un producto de escoria no fermentada (con un probiótico que contiene un consorcio de cinco cepas), o ninguna intervención. Lo consumieron dos veces al día durante cuatro semanas.

Los investigadores recolectaron imágenes cerebrales antes y después del procedimiento para buscar cualquier cambio cerebral en respuesta a una tarea de atención emocional. También recolectaron muestras de heces. Los resultados fueron asombrosos: ¡hubo diferencias significativas en la forma en que reaccionaba el cerebro durante la tarea emocional! ¡El grupo de mujeres que consumió leche fermentada durante solo cuatro semanas tuvo el cerebro más tranquilo durante la tarea emocional! El grupo sin intervención (sin yogur) mostró la tendencia contraria, más hiperactividad cerebral durante la tarea emocional. (3)

La exposición y el consumo de bacterias buenas es necesario para un cerebro equilibrado. Los estudios han demostrado que en ratones estériles y libres de gérmenes, existe un desequilibrio de las sustancias químicas del cerebro relacionadas con la depresión en áreas importantes para las emociones y el estado de ánimo. Además, hay muchas más citocinas proinflamatorias en personas deprimidas que en personas no deprimidas. Este efecto sobre el sistema inflamatorio puede resultar de interacciones con un microbioma intestinal disfuncional en personas deprimidas.

Además, el estrés nos hace más propensos a desarrollar trastornos del estado de ánimo. Y el estrés hace que el intestino sea más permeable a las bacterias. Por el contrario, la depresión causa disbiosis, un desequilibrio entre las bacterias intestinales buenas y malas. En resumen, la depresión puede ser causada por interacciones disfuncionales entre el intestino, el cerebro y el sistema inmunológico.

Las bacterias intestinales buenas o la falta de algunas bacterias malas pueden hacernos más resistentes a la depresión después de un estrés o un trauma. No es de extrañar que la exposición crónica al estrés se asocie con una mayor incidencia de depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático. Pero no todos los que experimentan estrés desarrollan un trastorno del estado de ánimo, y no todos los que experimentan un trauma desarrollan TEPT.

La resiliencia, la capacidad de recuperarse rápidamente de las dificultades, puede o no ser una función de las bacterias que viven o no en su intestino. En un estudio, encontraron que las ratas vulnerables que exhibían comportamientos similares a la depresión también exhibían inflamación del hipocampo. Pero el microbioma intestinal está en constante interacción con sustancias inflamatorias.

Esto se debe a que el microbioma fecal de ratas vulnerables contenía más microbiota inmunomoduladora (microorganismos intestinales) como Clostridia en comparación con ratas resistentes. Cuando la microbiota de ratas vulnerables se transfirió a ratas resistentes, mostraron comportamientos depresivos. Esta evidencia refuerza el vínculo entre las bacterias intestinales y la depresión. (4)

Lectura esencial sobre la depresión

¿Cómo pueden las humildes bacterias intestinales afectar las funciones cerebrales superiores? ¿Cómo pueden los organismos simples y poco inteligentes afectar los comportamientos, pensamientos y acciones de nuestro intelecto? Estas microbiotas tienen varias estrategias para afectar a nuestro cerebro y por ende a nuestra mente. El que ya se mencionó anteriormente es que las bacterias intestinales producen neurotransmisores que son importantes para los comportamientos, los estados de ánimo, los pensamientos y otras habilidades cognitivas.

Además, cierta microbiota puede alterar la forma en que estos químicos cerebrales se metabolizan en el cuerpo y así determinar cuánto hay disponible en el torrente sanguíneo para actuar. Otras sustancias químicas producidas por las bacterias intestinales se denominan neuroactivos, como el butirato, que reduce la ansiedad y la depresión. Otra vía es el nervio vago, que es un conducto para la comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro (5). Otro es el sistema inmunológico. El sistema inmunológico está íntimamente ligado al microbioma intestinal y al sistema nervioso y, por lo tanto, puede mediar los efectos del intestino en el cerebro y los efectos del cerebro en el intestino.

Numerosos estudios realizados en numerosos laboratorios no solo han mostrado evidencia de interacciones cerebro-intestino, los científicos también han identificado bacterias específicas vinculadas a diversas afecciones de salud mental. En un gran estudio de población (parte del proyecto Flamenco Gut Flora), los investigadores investigaron la correlación entre los factores del microbioma y la calidad de vida y la depresión. No solo encontraron un vínculo entre el microbioma intestinal y la salud mental, sino que también pudieron catalogar los nombres exactos de las bacterias asociadas con una buena y mala calidad de vida. (6)

Lo que se ha hecho evidente es que los pacientes con trastornos psiquiátricos tienen diferentes poblaciones de microbios intestinales en comparación con los microbios de los individuos sanos. Además, el estrés y las hormonas del estrés como el cortisol pueden afectar negativamente a nuestro microbioma. Y todos estos factores interactúan de formas complejas con el sistema inmunológico.

A medida que aumenta el conocimiento de la naturaleza exacta de las interacciones cerebro-intestino en relación con los trastornos psiquiátricos, los tratamientos pueden incluir un probiótico en lugar de Prozac. Lo que sugieren todos los hallazgos anteriores es: Cuide sus bacterias intestinales para tener una buena calidad de vida, una mejor salud mental y un cerebro más agudo.

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