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Fuente: Ketut Subiyanto/Pexels

El sueño es una necesidad vital. Todos sabemos la diferencia que hace una buena noche de sueño: nos despertamos renovados, nuestras mentes están agudas, nuestro estado de ánimo está elevado y nos sentimos mejor físicamente.

Por el contrario, la falta de sueño nos vuelve lentos, ansiamos comida chatarra, nuestro estado de ánimo es lábil y nuestra salud en general pasa factura.

Dormir bien no siempre es un hecho. Los requisitos laborales, los horarios de los niños, los deberes de cuidado, los vecindarios ruidosos, las preocupaciones y ansiedades, y una nueva temporada de Stranger Things son algunos de los factores que pueden robarnos el sueño.

Muchas aplicaciones y dispositivos prometen ayudarnos a dormir más y, por lo tanto, a sentirnos mejor, ser más productivos y vivir mejor.

Pero, ¿puede la tecnología realmente “arreglar nuestro sueño”? ¿Cómo sabemos que nuestro sueño necesita arreglo? ¿Estamos cambiando fundamentalmente nuestra relación con el sueño al confiar en lo que nuestra tecnología preferida considera «buen sueño»?

Ansiedad de rendimiento y normas fabricadas

Recientemente, dado que los rastreadores personales del sueño se han vuelto comunes, los médicos del sueño notaron un nuevo trastorno y lo denominaron «ortosomnia» o «sueño correcto».

Los investigadores Kelly Glazer Baron y sus colegas informaron que algunos de sus pacientes, que inicialmente comenzaron a usar sus monitores de sueño para dormir mejor, se estaban preocupando demasiado por su búsqueda del «buen sueño», según lo definido por los puntajes que recibirían a través de su aplicación de sueño.

También se estaban volviendo demasiado dependientes de lo que les decían sus aplicaciones, rechazando las evaluaciones de los médicos e incluso su propia sensación subjetiva de estar descansados ​​cuando no concordaban con sus puntajes.

Si bien parece bastante obvio cómo rastrear la actividad física o las calorías (podemos ingresar valores absolutos para la cantidad de sentadillas o hamburguesas), ¿cómo rastreamos el sueño? ¿Cuál es la “entrada” en nuestra relación con nuestra aplicación para dormir?

Como le dirán muchos médicos del sueño, lo peor que puede hacer si no puede dormir es tratar de dormir. No se puede forzar el sueño. tiene que pasar Y tenemos poco control sobre la cantidad de cada etapa del sueño que obtendremos y si podremos volver a dormir después de despertarnos demasiado temprano.

En un laboratorio del sueño, el sueño se mide mediante una técnica llamada polisomnografía, que consiste en registrar la actividad cerebral e identificar las etapas del sueño. Las aplicaciones y los dispositivos portátiles miden el sueño de manera indirecta y, por lo general, tienen una concordancia relativamente baja con las formas objetivas de medir y cuantificar el sueño.

Pero incluso si pudiéramos cuantificar de manera confiable la duración del sueño, la estabilidad del sueño y la arquitectura del sueño, todavía existe una variabilidad individual significativa. Algunas personas duermen poco, mientras que otras requieren una larga noche de sueño; algunos son noctámbulos y otros son alondras matutinas; algunos duermen más de una vez por ciclo día-noche, y algunos se despiertan mucho y no parece importarles, mientras que otros no pueden volver a dormirse después de despertarse.

Las nuevas madres, los cuidadores o los trabajadores por turnos, por ejemplo, rara vez tienen noches de sueño ininterrumpidas. Pero, ¿eso significa que todos tienen privación crónica de sueño y malestar?

Un problema importante con las aplicaciones para dormir es que lo que se considera un buen sueño se basa en la idea de que un período de sueño ininterrumpido y tranquilo de 8 horas con la menor cantidad de despertares posible es el ideal final para el sueño humano. Si bien debe sentirse increíble dormir de esta manera, muchas personas no tienen acceso a condiciones tan lujosas o tienen necesidades/prácticas de sueño completamente diferentes.

Los humanos son especies notablemente flexibles. Somos capaces de ajustar nuestro sueño a muchas presiones diferentes: nos adaptamos a los cambios de zona horaria (jet lag), a las obligaciones sociales que nos obligan a despertarnos temprano («jet lag social»), a las necesidades de los niños pequeños y a la cama. socios.

¿Es posible que los rastreadores de sueño que enfatizan el patrón de sueño normativo, promedio y deseable ejerzan una presión adicional sobre los usuarios para forzar su sueño a un patrón que no les conviene?

Cyborgs rotos y la tiranía del bienestar

Como propuso Donna Haraway en 1985, “todos somos cyborgs”, argumentando que las divisiones naturaleza/cultura y cuerpo/tecnología son vestigios de dualismos tradicionales y que, más bien, podemos vernos como entidades construidas y creadas que incorporan cultura, tecnología y diferentes formas de artificio en nuestro ser y nuestras identidades.

Hoy en día, nuestras vidas físicas y digitales están tan profundamente entrelazadas que los límites reales y virtuales se vuelven cada vez más complejos. Nuestra relación con los dispositivos se ha vuelto simbiótica. Nuestros teléfonos/relojes inteligentes/Fitbits son prótesis confiables y confiables. Hay aplicaciones y gadgets para todo e innumerables aplicaciones para dormir.

Muchas aplicaciones prometen “arreglar” algo en nosotros que consideramos subóptimo. Algunas aplicaciones nos ayudan a rastrear las calorías (porque no comemos bien), nuestros iPhones cuentan nuestros pasos (porque debemos caminar más) y nuestros Fitbits rastrean nuestro ritmo cardíaco y estiman los niveles de estrés. Nos suscribimos a programas de entrenamiento personalizados y hacemos un seguimiento de las horas (bueno, minutos) que dedicamos a la meditación.

Todas estas tecnologías operan bajo la premisa de que debemos esforzarnos constantemente por mejorar. El bienestar es un gran negocio, y vivimos en un clima social y tecnológico en el que constantemente se nos recuerda (¡y se nos convence!) que no estamos lo suficientemente bien. Esta tendencia a la autosuperación compulsiva ha sido criticada por muchos y descrita como “el síndrome del bienestar” y como una “epidemia de bienestar”. Estar bien puede volverse uno con ser una buena persona y una especie de filosofía de una buena vida.

En su reciente reflexión, la investigadora Diletta De Cristofaro señaló que muchas aplicaciones para dormir se comercializan no solo para mejorar el sueño (que nos enseñan que es malo, insuficiente, no lo suficientemente bueno, aunque no lo sepamos) sino también especialmente para mejorar su productividad. En otras palabras, para ser un miembro bueno y productivo de la sociedad, debes arreglarte, incluido tu sueño. Y esto conduce a la instrumentalización y desvalorización del sueño.

El sueño debe ser cultivado y disfrutado

Si bien nuestra relación con la tecnología del sueño es problemática, también hay buenas noticias. Algunas aplicaciones, por ejemplo, tienen componentes de relajación que a menudo son efectivos para ayudar a relajarse y mejorar la experiencia subjetiva del sueño.

La educación sobre el sueño, la desmitificación de los hechos del sueño y la capacitación en prácticas saludables del sueño, incluido el tratamiento en el hogar para el insomnio, pueden afectar positivamente la apreciación de la necesidad de dormir, priorizar el sueño y disfrutar de diferentes aspectos de un buen sueño, incluido el sueño nocturno o las siestas diurnas.

Los seres humanos pueden dormir de muchas maneras diferentes: solos, en pareja, con mascotas, con niños, con familias enteras, en camas, al aire libre, durante el día, en público, durante períodos de 8 horas, durante siestas energéticas de 20 minutos.

El sueño trae descanso, restaura la vitalidad y nos permite soñar. Restringir el “buen sueño” a un patrón normativo muy específico e insistir en que estamos más privados de sueño de lo que sabemos puede no ser la mejor manera de promover el sueño. En cambio, las aplicaciones para dormir podrían centrarse en la experimentación y promover una relación de mente abierta con el sueño, alentando a los usuarios a probar diferentes estrategias, patrones, técnicas y horarios hasta que encuentren lo que funciona mejor.

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