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A lo largo de mi trabajo, y particularmente en mi libro, El narcisista que conoces, he descrito la indignación moralista como una de las tres principales defensas contra la vergüenza fundamental. Con culpa y desprecio, erige una barrera contra los sentimientos inconscientes de defecto, daño o fealdad al descargar (es decir, proyectar) esos sentimientos en otra persona que luego debe llevarlos.

  • “No hice absolutamente nada malo. ¡Usted es el culpable!
  • «¡Cómo te atreves a criticarme! ¡Es un ultraje que presumas de criticarme!»
  • «Eres odioso, despreciable y apenas humano».

Estos tres rasgos (culpa, desprecio e indignación) dominan la personalidad de todo narcisista extremo y refuerzan el conocido «sentido exagerado de sí mismo» que muestran. No es necesario que identifique los ejemplos públicos más destacados.

En menor medida, la mayoría de nosotros ocasionalmente usamos estas defensas de manera temporal. Te invito a que recuerdes tu última pelea en la relación cuando un cónyuge, amigo o pareja se quejó de tu comportamiento. ¿Se indignó y se puso a la defensiva, al menos al principio? ¿Pusiste excusas y trataste de cambiar el rumbo, culpándola de otro crimen? ¿Se ha burlado y expresado desprecio, si no con palabras, entonces con esa expresión en su rostro? En el calor del momento, este tipo de reacciones son normales y no patológicas, siempre que acabemos cediendo, disculpándonos y aceptando las críticas cuando son merecidas.

Asimismo, muchos de nosotros expresamos con frecuencia desprecio o indignación justa de una manera que no refleja un trastorno de personalidad subyacente y que incluso podría considerarse «normal». Especialmente en el área de afiliación política, regularmente nos enfurecemos y señalamos con el dedo a las personas que están al otro lado de la división. ¡Cómo se atreven a tener tal punto de vista! Su posición es despectiva y delata una falta total de humanidad, ¡sin mencionar la ausencia de empatía! ¡Obviamente, merecen ser odiados y vilipendiados! Este tipo de reacción describe muchas publicaciones que aparecen en mi feed de Facebook todos los días.

Al expresar tal indignación justa, inflamos nuestra propia autoestima, inflando nuestra autoestima al definirnos como nada como ellos. Si estas otras personas tienen una opinión incorrecta y despreciable, la nuestra es implícitamente superior. Aunque carecen de empatía, realmente nos importa … lo que debe significar que somos muy buenas personas, ¿verdad? Y como son primitivos y despreciables, el hecho de que podamos verlo con tanta claridad nos hace … bueno, iluminados. Mirar desde nuestro pedestal nos hace sentir bien con nosotros mismos porque somos mucho mejores que ellos.

Obviamente.

Nada de esto es patológico. De hecho, es tan frecuente que es trivial, dentro del rango de «normal». Lamentablemente, demasiadas personas se quedan atrapadas en esta posición, como la esposa o el esposo indignados que nunca retrocede después de una pelea, se niega a aceptar las críticas y le da al esposo ofensor el trato silencioso durante días y días. ¡Eres una persona tan despreciable por dirigirte a mí de esta manera que ni siquiera mereces que te hablen!

Como ha demostrado la investigación del Dr. John Gottman, el desprecio en un matrimonio es el mayor predictor de divorcios futuros. ¿Qué dice esto sobre la dirección que estamos tomando hoy en los Estados Unidos de América?