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Geezing es lo opuesto a jugar.

Fuente: Imagen sin editar cortesía de Barry Langdon-Lassagne con licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported License. (2013)

Aunque contiene medio millón de palabras y pesa más que un paquete de 12, no puedo encontrar el infinitivo regular «to geeze» en ninguna parte de mi Webster’s Third International. Así que aquí nomino a geeze como una derivación del sustantivo deverbal «geezer».

Ahora, en Gran Bretaña, un geezer es un tipo común, un compañero, uno de los miembros del equipo de amigos que enciende un gasper en el pavimento fuera del pub durante el intervalo del partido entre el Arsenal y el Manchester United. En Londres, un geezer puede ser joven. No hay vínculos de descrédito con el vejestorio británico, no así en los Estados Unidos.

En Estados Unidos, el geezer suele ser viejo y gruñón. (Sin embargo, para ser justos, no es difícil conocer a un geezer más joven. Piense en Debbie Downer en su círculo social que busca profundidad a través de la gravedad).

Para dar el sabor de geezer, permítanme señalar un incidente real, hace algunos años, y antes de que pudiera reclamar legítimamente mi geezer. Mi esposa y yo estábamos cruzando la frontera internacional, y había dejado que la etiqueta de inspección caducara, no mucho, pero lo suficiente como para llamar la atención del funcionario estadounidense. No estaba nada contento conmigo.

Para defenderme, desplegué una suplantación. Otros pueden producir impresiones de celebridades famosas, apoyándose en gran medida en eslóganes y giros característicos. Por eso es fácil escuchar a un cómico Sean Connery, digamos, oa un Arnold Schwarzenegger. Mi esposa invocará la voz entrecortada de Marilyn Monroe cuando me enfade; “¡Feliz cumpleaños, señor presidente!”

Mi schtick es un poco oscuro: hago una personificación del actor que apareció en los comerciales de avena para el desayuno, Wilford Brimley, el del bigote de morsa que se especializó en el geezer. Mi Wilford Brimley encajaba en las circunstancias, y una barba blanca ayudó con la credibilidad de la calle.

“Bueno, esa pegatina que estás señalando”, dije, “¿no parece que hace un par de meses que actualicé esa cosa peligrosa? ‘Mancha bien, te lo diré’, le dije. «¿Estás seguro de que estás viendo la cita directamente, jovencito?» estaba seguro «Bueno, entonces supongo que tendré que creer en tu palabra». Mi esposa, en la broma, intervino en este punto. «¡Eres peligroso, cierto que lo harás, abuelo!»

Detecté el indicio de un giro de ojos. Y, cuando la puerta se levantó, el hombre fronterizo cansado dijo: «Está bien, ustedes dos, bienvenidos a casa».

Estaba jugando a geezing, el personaje un poco fuera de sí, un poco molesto y malhumorado, impaciente y un poco preocupado. Puede imaginarse al vejestorio de las caricaturas todavía quejándose del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl del año pasado, con el estómago desnudo en una boda, enumerando ritualmente las enfermedades físicas: el «recital de órganos» o quejándose de los microchips en la vacuna. («¿Qué es un microchip, de todos modos?»)

Sin embargo, el geezer cómico que estaba personificando se basó en agravios de la vida real y políticas de identidad difundidas perniciosamente por los comentaristas políticos. Y esto no es divertido en absoluto.

Malas noticias son malas noticias

Es casi demasiado fácil señalar la demografía de la vida real de una red de noticias por cable real cuyos ávidos televidentes, de 68 años en promedio, están pegados al televisor durante mucho más de una hora al día. También son menos educados que el promedio, más rurales, menos del 1 por ciento negros, menos ricos y se inclinan hacia creencias duras y ansiosas en una variedad de conspiraciones amenazantes, incluida una que condujo a la insurrección y otra que insiste en que los estadounidenses de la vieja escuela están siendo asesinados. invadidos, rodeados y reemplazados por extranjeros y minorías raciales. Ese meme marginal ruinoso, racista y polarizante que se ha generalizado recientemente inspiró una masacre repugnante a solo unas cuadras de mi casa.

Los enfoques principales de esta red de noticias se aprovechan de la inseguridad y luego la agravan presionando los botones emocionales del miedo y el resentimiento. ¿El aspecto siniestro de esto? La noticia se convierte en una forma de entretenimiento, espeluznante, sí, pero también emocionante y convincente.

Es difícil mirar hacia otro lado

Tuve la oportunidad de observar de cerca las elecciones editoriales de otro medio de noticias de la red menos sensacionalista y de mayor reputación que me dejó, por desgracia, con impresiones similares. Y aquí está la circunstancia. Un anciano miembro de la familia, un ex editor de enciclopedias que por costumbre completaba con tinta el crucigrama de los domingos de la misma manera que uno podría hacer una lista de compras, sufrió un descorazonador derrame cerebral izquierdo que alteró su capacidad para leer y convirtió su cerebro en una ensalada de palabras. discurso.

Sin embargo, el incidente dejó intacto su lenguaje receptivo. Y así, ansiosa por mantenerse conectada con el mundo y experimentando el miedo a perderse algo en su forma más elemental, consumía las noticias con entusiasmo en los segmentos de diez minutos que ofrecía el canal.

Estos segmentos se movían de acuerdo con la fórmula, comenzando con un cuento relajante, una historia conmovedora sobre cachorros adoptados, por ejemplo, y luego, típicamente, acercándose a la catástrofe. Junto a su cama, noté cómo los informes marchaban a través de una letanía en deterioro: un atraco a un banco, por ejemplo, una persecución letal de automóviles, un secuestro, la proliferación nuclear, el posible impacto de un meteorito, y luego terminaron, digamos, con la muerte por calor. del universo. Pero al fin y al cabo, llegaba, invariablemente, la promesa de elevación y rescate, “¡después de la pausa comercial, trillizos!”. Es difícil mirar hacia otro lado.

La montaña rusa emocional artificial, la amenaza seguida del alivio seguido de más amenazas, resultó fascinante. Y poco saludable. La versión de búsqueda en Internet de esta preocupación por las alertas de noticias pésimas ha adquirido un término apropiado, «desplazamiento fatal». El Doom Scrolling deja a los Doom Scrollers sintiéndose frustrados, indefensos, expuestos, victimizados y aislados.

Geezing es lo opuesto a jugar

Con estos pensamientos anteriores, no pretendo restar importancia a dos preocupaciones: los desafíos físicos y emocionales del envejecimiento o la simple preocupación por los diversos juicios pendientes que merecen nuestra atención educada si se quiere que la política pública avance a corto y largo plazo. No insto a la negación, la ignorancia, la resignación, la frivolidad o el quietismo.

Más bien, estoy buscando el antónimo de preocupación por el entretenimiento, en una palabra, geezing. Geezing es lo opuesto a jugar.

Mientras que los jugadores esperan ansiosamente lo que sigue, los geezers encuentran pavor. Donde los jugadores cortejan la sorpresa, los geezers encuentran el shock. Donde los jugadores esperan placer, los viejos se conforman con la angustia. El geezing deja a los geezers desconcertados, debilitados, vulnerables e inquietos.

No puedo reclamar ninguna experiencia especial en los pasos para cumplir con la jubilación más allá de la experiencia personal. Aparte de eso, ¡me gustó tanto la jubilación que me retiré dos veces! Pero sé esto.

Reemplazar esos inquietantes 72 minutos diarios frente al televisor con juegos activos: leer una buena novela, resolver un rompecabezas, escribirle a un amigo, asistir a un grupo de yoga de la risa, caminar en compañía, andar en bicicleta con un compañero, practicar su tonta imitación de celebridad en el espejo o con tus amigos y mil otras distracciones valiosas te dejarán más contento, más en forma, mejor conectado, más comprensivo y más sereno.

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