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Fuente: Pixabay

[Article revised on 28 April 2020.]

En las últimas décadas, la depresión se ha vuelto cada vez más común en países industrializados como los Estados Unidos y el Reino Unido, y los médicos a menudo la llaman «el resfriado común de la psiquiatría».

Las cifras de prevalencia de por vida de la depresión varían según los criterios utilizados para definir la depresión. Utilizando los criterios del DSM-IV para «trastorno depresivo mayor» que son similares a los criterios de la CIE-10 para «depresión moderada», la prevalencia de por vida de la depresión es aproximadamente el 15% y la prevalencia puntual es aproximadamente el 15%. ‘Aproximadamente el 5%. Esto significa que una persona promedio tiene una probabilidad de una en siete (15%) de desarrollar depresión en su vida, y una probabilidad de una en 20 (5%) de tenerla en ese momento. .

Sin embargo, estos números enmascaran una distribución muy desigual entre los sexos, ya que la depresión es aproximadamente dos veces más común en mujeres que en hombres.

Las razones de esta distribución desigual entre los sexos no están del todo claras, pero se cree que son en parte biológicas, en parte psicológicas y en parte socioculturales.

Explicaciones biológicas

1. En comparación con los hombres, las mujeres son más propensas a sufrir fluctuaciones hormonales. Este es especialmente el caso en el momento del parto y la menopausia, los cuales están asociados con un mayor riesgo de desarrollar depresión.

2. Más allá de eso, las mujeres también pueden tener una predisposición genética más fuerte a desarrollar depresión.

Explicaciones psicológicas

3. Las mujeres son más rumiantes que los hombres, es decir, tienden a pensar más en cosas que, aunque generalmente son buenas, pueden predisponerlas a desarrollar depresión. Por el contrario, es más probable que los hombres respondan a los momentos difíciles con estoicismo, ira o abuso de sustancias.

4. Las mujeres también tienden a invertir más en las relaciones que los hombres y, por lo tanto, se ven más afectadas por los problemas en las relaciones.

Explicaciones socioculturales

5. Las mujeres están sometidas a más estrés que los hombres. No solo tienen que ir a trabajar como hombres, sino que también se puede esperar que carguen con el peso de mantener un hogar, criar a los hijos, cuidar a los padres mayores y, después de todo, ¡todo el sexismo!

6. Las mujeres viven más que los hombres y la vejez extrema se asocia con dolor, soledad, mala salud e inseguridad.

7. Por último, es más probable que las mujeres busquen un diagnóstico de depresión. Es más probable que vean a un médico y más probabilidades de que hablen de sus sentimientos con él. Por el contrario, los médicos, tanto hombres como mujeres, pueden estar más inclinados a diagnosticar la depresión en una mujer.

Es posible que pueda pensar en otras razones por las que la depresión es dos veces más común en mujeres que en hombres, en cuyo caso háganoslo saber en la sección de comentarios.

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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