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Fuente: Dean Drobot / Shutterstock

Ya sea que esté comprando una revista brillante o buscando en Internet consejos sobre relaciones, definitivamente leerá algo sobre qué buscar cuando busque la pareja perfecta. Si bien gran parte de esto se basa en opiniones, existe una base científica para los tipos de cualidades que valoramos cuando buscamos a esa persona especial.

¿Cuáles son estas cualidades determinadas por la ciencia de las relaciones? La investigación tanto en psicología evolutiva como en psicología social sugiere que las personas se centran en tres características importantes importantes. Estas características son: (1) si una pareja es cálida y digna de confianza, (2) si una pareja muestra vitalidad y atractivo, y (3) si la pareja tiene estatus y recursos. Evaluamos las parejas potenciales en función de estas tres características, ya que estas cualidades indican si una pareja potencial es de «buena cepa» (tienen buenos genes) y es una «buena inversión» (son responsables, se preocupan y están dispuestos a invertir. En una relación) (Fletcher & Simpson, 2000; Fletcher et al., 1999).

Echemos un vistazo más de cerca a cada una de estas tres características:

1. La calidez y la confiabilidad son características que incluyen cualidades como el apoyo y la escucha, la amabilidad y la comprensión entre sí, y la lealtad y la confiabilidad. Aunque algunas personas pueden valorar algunas de estas cualidades específicas más que otras, en general, tanto hombres como mujeres dan gran importancia a la calidez y la confiabilidad (Fletcher et al., 1999). Para un científico de relaciones como yo, esto no es ninguna sorpresa. Como seres sociales, todos necesitamos una conexión humana; queremos sentirnos amados, queremos ser consolados en los brazos de otro; por lo tanto, es probable que una persona cálida y cariñosa satisfaga nuestras necesidades emocionales básicas. Además, todos queremos a alguien en quien podamos confiar, ya que esto reduce nuestra incertidumbre sobre lo que nos depara el futuro con un socio potencial.

2. La vitalidad y el atractivo son características que incluyen no solo el atractivo físico de una persona, sino también el hecho de que parezca una persona sana y enérgica. Por esta razón, las personas aprecian cualidades adicionales, como ser aventurero, extrovertido y rebosante de carisma. Lo que todas estas cualidades tienen en común es que indican que una pareja potencial tiene buenos genes. En otras palabras, es probable que produzcan descendencia sana para que continúe la línea genética.

3. El estatus y los recursos también se consideran características importantes de los socios. Pero no se trata de lo bien que una pareja potencial tenga una casa lujosa o un trabajo bien remunerado. El estatus y los recursos se relacionan con la capacidad de un socio para «proveer para» a otro ya su futura familia. Lo que entendemos por estatus y recursos es que una persona tiene un cierto nivel social y recursos que se pueden invertir en una relación para garantizar la seguridad financiera, y que se pueden obtener y mantener bienes y servicios básicos. Desde esta perspectiva, el estatus y los recursos incluyen cualidades como la seguridad financiera, el mantenimiento de una casa o apartamento y el mantenimiento de un trabajo decente.

¿Los hombres y las mujeres quieren lo mismo?

Mucha gente cree que hombres y mujeres tienen puntos de vista muy diferentes sobre lo que quieren en una pareja ideal. La realidad es que aunque existen diferencias entre los sexos, los hombres y las mujeres son más similares de lo que piensas. Cuando se busca una pareja para una relación a largo plazo, ambos sexos dan la mayor importancia a una pareja que demuestre calidez y confiabilidad, pero esto es seguido de cerca por la vitalidad y el atractivo, así como el estatus y los recursos. Entonces, la realidad es que los tres ideales de la pareja cuentan para ambos sexos. Cuando se identifican diferencias de género, generalmente los hombres dan más importancia a la vitalidad o el atractivo que las mujeres, mientras que las mujeres dan más importancia al estatus o los recursos que los hombres (Eastwick et al., 2014; Fletcher et al., 2004). Pero estas diferencias son generalmente pequeñas y a menudo dependen de otros factores, como encontrar una relación a largo o corto plazo (Fletcher et al., 2013; Fletcher et al., 2004).

¿Realmente queremos un socio que lo tenga todo?

Si bien damos una importancia relativamente alta a las tres características, cuando se trata de asociarnos con alguien, las investigaciones sugieren que generalmente no nos asociamos con socios que lo tienen todo. Esto plantea la pregunta: “¿Por qué no? Primero, puede ser difícil encontrar parejas potenciales que exhiban las tres características en gran medida. En segundo lugar, si alguien se considera alto en las tres características, es poco probable que esté interesado en alguien que no tenga todas estas características (Campbell et al., 2001). Finalmente, incluso si una persona tiene éxito en emparejarse con alguien que tiene todo para complacer, puede ser difícil mantener a esa pareja, ya que otros también pueden encontrarla atractiva. Por lo tanto, una persona debe dedicar mucho esfuerzo y tiempo a mantener la relación. Esta cantidad exhaustiva de tiempo y esfuerzo puede ser demasiado para algunas personas.

Cuando un compañero no está a la altura

Además de la investigación sobre la importancia que las personas le dan a estas tres cualidades de la pareja, los estudios muestran que las personas que consideran que su pareja romántica actual no cumple con estas características tienden a juzgar sus relaciones de manera más negativa que aquellas que consideran que su pareja encarna estas cualidades (Lackenbauer Y Campbell, 2012, Fletcher et al., 1999).

Este resultado es especialmente pronunciado para las personas que establecen ideales muy altos para sí mismos y no están dispuestos a ajustar sus ideales a la baja cuando una pareja está incluso ligeramente por debajo de esas características. Por el contrario, las personas que pueden mostrar cierta flexibilidad o compromiso con respecto a los ideales de su pareja reportan una mejor calidad de relación que aquellas que no pueden ajustar sus ideales (Campbell et al., 2001).

Entonces, cuando busque a esa persona especial, hágase tres preguntas:

1. ¿Qué tan bien exhibe una pareja potencial características que todos apreciamos (son cálidas y dignas de confianza, parecen atractivas y exudan vitalidad, y poseen estatus y recursos)?

2. ¿Un socio potencial cumple con sus ideales o expectativas?

3. ¿Son realistas sus ideales? Recuerda que es natural dar importancia a las tres características de la pareja que te he descrito. Pero si establece sus estándares demasiado altos o espera que una persona lo tenga todo, entonces nadie, ni siquiera la pareja casi perfecta, será el Sr. o la Sra. Correcta.

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