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El primer punto a destacar es que el término «hermafrodita» es científicamente inexacto y lo suficientemente ofensivo como para usarlo en referencia a las personas. Aunque este es un término con el que muchos están familiarizados debido a las lecciones de biología que explican varios organismos que tienen la capacidad de cambiar de sexo durante su ciclo de vida, o incluso tienen conjuntos completos de órganos reproductores masculinos y femeninos. Por lo general, este no es el caso de los seres humanos. El término preferido es «intersexual» o tener un «trastorno del desarrollo sexual» o DSD. Individuos como el velocista sudafricano Caster Semenya tienen una de las muchas vías de desarrollo diferentes que los llevan a encarnar elementos físicos de masculinidad y feminidad. A menudo, estos casos pasan desapercibidos porque cuando nacen, los médicos solo inspeccionan sus genitales para asignar una categoría de género en su certificado de nacimiento, y el sexo y el género de un niño se consideran fijos a partir de este momento. Sin embargo, hay varios otros factores que contribuyen al desarrollo del cuerpo de los atributos masculinos y femeninos.

Determinación del sexo 101

Tres factores principales determinan el desarrollo sexual del cuerpo humano: cromosomas, gónadas y hormonas. El sexo cromosómico está determinado por el óvulo y el espermatozoide, que combinan su material genético para crear un nuevo organismo. El óvulo siempre aporta un cromosoma X y el esperma aporta una X o una Y. Las hembras se desarrollan a partir de los cromosomas sexuales XX y los machos se desarrollan a partir de los cromosomas XY. Estos son los primeros factores que impactan en el proceso de determinación del sexo (B. Smith, 2007, p. 200). En casos raros, los niños nacen con diferentes combinaciones de cromosomas, incluidos XO (síndrome de Turner) y XXY (síndrome de Klinefelter), que afectan su desarrollo sexual.
El sexo gonadal describe el tipo de órganos sexuales que se desarrollan en un organismo: ovarios, testículos o una combinación de ambos. La mayoría de los ovarios producen estrógenos, progestágenos y óvulos, y la mayoría de los testículos producen hormonas esteroides y semen. Al comienzo del desarrollo, el tejido gonadal no se diferencia. Si hay un cromosoma Y, estimula la producción de la proteína Testis Determination Factor (TDF) que hace que se desarrollen los testículos. En ausencia de esta proteína, se desarrollan los ovarios. En otras palabras, todos los embriones comienzan como hembras y se desarrollarán como tales a menos que TDF esté presente para crear los testículos. La tercera influencia en el desarrollo sexual de un niño es la de las hormonas. El sexo hormonal está determinado por los niveles de sustancias químicas producidas por las glándulas endocrinas. Éstos dan forma al desarrollo de los órganos internos y los genitales externos. Todos los cuerpos producen estrógeno, progesterona y testosterona, pero a diferentes niveles e impactan a los cuerpos de diferentes maneras. Si hay un cromosoma Y y los testículos se han formado, comienzan a secretar hormonas que evitan que el útero y la vagina crezcan y estimulan la producción de testosterona y el crecimiento de estructuras masculinas como el pene y el escroto. En la mayoría de los nacimientos, estos tres factores determinantes trabajan juntos para crear un cuerpo con un sistema reproductivo claramente reconocible como masculino o femenino. Sin embargo, en aproximadamente el 1,7% de todos los nacimientos, los niños muestran variaciones en temas de masculinidad y feminidad y son intersexuales (Fausto-Sterling, 2000).

¿Cuántos sexos hay?

En un famoso y controvertido artículo publicado en 1993, la bióloga y feminista Anne Fausto-Sterling defendió la expansión de nuestras categorías sexuales de dos a cinco (Fausto-Sterling, 1993). Sus cinco categorías incluían: machos, hembras, hermes («verdaderos» hermafroditas), sirenas (machos «pseudo-hermafroditas») y ferms (hembras «pseudo-hermafroditas»). Este artículo ha provocado una tormenta de debate, y aunque Fausto-Sterling ya no defiende tal sistema (Fausto-Sterling, 2000, p. 110), aboga por expandir nuestras nociones de masculinidad y feminidad y no limitar nuestras definiciones. condiciones. al tamaño y la forma de los genitales de una persona. Ella apoya la posición presentada por Suzanne Kessler, quien cree que dar «a los genitales un estado significativo primario ignora el hecho de que en el mundo cotidiano, las atribuciones de género se hacen sin acceso a la inspección genital … que prima en la vida cotidiana es el tipo de que se lleva a cabo, independientemente de la configuración de la carne debajo de la ropa ”(Kessler, 1998, 90). Apoyo este argumento porque enfatiza la importancia de comprender cómo el género, la forma en que nos identificamos y somos reconocidos socialmente, tiene mayor importancia en la vida cotidiana que nuestro género, sin embargo, hay términos descriptivos importantes que pueden ayudarnos a comprender la variabilidad en los sexos. Ofrezco los siguientes cuatro términos para ayudarnos a comprender los diferentes cuerpos y categorías sexuales que se utilizan actualmente. Estas categorías fueron seleccionadas debido a su uso en comunidades de investigación y activistas, y porque actualmente dependemos en gran medida de tales categorías forenses para organizar y comprender los cuerpos y cómo interactúan en el mundo corporal: masculino, femenino, transexual e intersexual. Aunque estos términos son disputados e imperfectos, con el interés de desarrollar un vocabulario introductorio común, esto es lo que propongo por ahora.

Como se explicó anteriormente, hay tres sistemas biológicos principales que ayudan a crear el sexo de un individuo. Para las mujeres, tienen un genotipo XX, sus genitales (órganos sexuales externos) incluyen vagina, clítoris y labios; sus gónadas (órganos sexuales internos) incluyen los ovarios y el útero; y sus cuerpos producen las hormonas estrógeno y progesterona en cantidades que provocan la ovulación, la menstruación, el apoyo potencial del embarazo y la lactancia de un bebé recién nacido. Dado que la reproducción de la especie es la principal razón de la diferenciación sexual biológica, los elementos clave del cuerpo sexual están relacionados con la procreación. ¿Significa esto que las mujeres que tienen XX años y tienen vaginas pero no pueden quedar embarazadas son menos femeninas? ¿Que los hombres XY con penes que no producen esperma o no pueden eyacular son menos masculinos? Hago estas preguntas aquí para animar al lector a comenzar a criticar cómo la biología y el discurso científico han moldeado y limitado nuestro pensamiento.

El género es el conjunto de características sociales y relacionales que marcan a nuestro cuerpo como perteneciente a una de varias categorías sociales. Las categorías más comunes son: niño / hombre y niña / mujer, pero estas no son las únicas posibles. También hay personas que se identifican como transgénero, de dos espíritus y de género queer. El género es diferente, pero relacionado con el sexo. El género es un conjunto complejo de relaciones situadas que describen cómo nos identificamos con nosotros mismos y cómo otros eligen interactuar con nosotros en el mundo. Está informado por el sexo que se nos asignó al nacer, y aunque muchas mujeres desarrollan una identidad de género como niña o mujer, y muchos hombres se identifican como niños y hombres, muchas personas también desarrollan identidades de género que difieren de este patrón familiar. Genderqueer es una identidad que ha sido adoptada por individuos que sienten que su identidad de género no coincide claramente con el binario masculino / femenino, a pesar de que han sufrido transformaciones físicas para hacer que sus cuerpos se ajusten más a una forma, masculina o femenina.

¿Y los atletas?

El sexo es una categoría forense que fue creada por médicos, científicos y burócratas para categorizar y reconocer diferentes tipos de cuerpos. Los científicos han definido el sexo como las características biológicas de un organismo relacionadas con sus capacidades reproductivas. Estas características incluyen los genitales externos, la composición de los cromosomas, las hormonas y los órganos reproductores. El sexo también es una categoría legal regulada por países y asociaciones deportivas como el Comité Olímpico Internacional y la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, ya que a cada individuo se le asigna un género oficial y tiene que pasar por largos procesos físicos y psicológicos para obtener permiso para cambiar el sexo. forma en que se reconocen legalmente. Según el Blog de Ciencias del Deporte de los Juegos Olímpicos de 1996, 8 mujeres fueron identificadas como genéticamente masculinas, pero aún se les permitió competir como mujeres.

La mayoría de la gente ha llegado a ver el mundo dividido en dos mitades: hombre y mujer. Desafortunadamente, esta división que se enseña desde la concepción de un niño es una simplificación excesiva que termina infligiendo mucho dolor y sufrimiento a muchas personas. Aunque muchos seres humanos se sienten cómodos y orgullosos de su cuerpo masculino y femenino y de su identidad de género, muchos individuos no se sienten tan cómodos ni orgullosos de su cuerpo o identidad debido a las definiciones estrechas de sexo y género que tiene nuestra sociedad. creado. La Sra. Semeneya ha tratado este escrutinio público de su sexo y género con fuerza y ​​aplomo afirmando: «Dios me hizo como soy y yo me acepto. Soy quien soy y estoy orgulloso de mí mismo», http: / /www.nydailynews .com / news / world / 2009/09/10 / 2009-09-10_caster_seme…

En cuanto a Lady Gaga …

La fábrica de Internet especuló activamente si Lady Gaga era transexual o travesti (el término preferido en lugar de «travesti»), luego de que surgiera una foto que parecía indicar que podría tener algo en su ropa interior que se parecía más a un pene. que una vagina. YouTube tiene varios videos que citan la presencia de «manos varoniles» de una nuez de Adán y pelucas y ropa «trans» como evidencia. Su respuesta a la controversia fue responder en su blog, diciendo: «No soy tan escandalosa como parezco; en el fondo soy profundamente moral y en realidad una chica muy agradable», le dijo a More. «Me veo tan salvaje pero no lo soy. En el dormitorio me gusta usar perlas alrededor del cuello, ¡realmente soy una mujer!»

Entonces, ¿cómo respondes a las preguntas de los niños?

Mi consejo es el siguiente: dígales a los niños que el sexo de una persona es algo que solo un médico necesita saber para brindar una atención médica adecuada. Todo lo que necesitamos saber como amigos, compañeros de trabajo, familiares, fans, etc. es la identidad de género de la persona. Seamos realistas: si un cuerpo puede manejar el embarazo o producir esperma no importa mucho en nuestro trato con las personas. Todos nos vemos un poco diferentes y nos ofenderíamos mucho si alguien quisiera inspeccionar nuestros genitales para decidir quiénes somos y cómo tratarnos. Todo lo que realmente importa es que tratemos a las personas con respeto, las llamemos por el nombre que elijan y valoremos la diversidad en todas sus formas. Si tienes niños con mentalidad científica, te animo a que compartas con ellos la ciencia detrás del desarrollo corporal, pero en última instancia se reduce a nuestras identidades y expresiones de género, y la única «prueba» para esto es cómo una persona le dice al mundo que quiere ser reconocido. Lady Gaga nos da la pista de su nombre, y Caster Semeneya compite y se identifica como mujer. Éso es Todo lo que Necesito Saber.

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