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Uno de los problemas que enfrentan los psicoterapeutas a diario es cómo lograr que sus pacientes hagan cosas que serían buenas para ellos. Hacer dieta, hacer ejercicio, dejar una mala relación, comenzar un nuevo negocio: estas son algunas de las muchas cosas que las personas generalmente quieren lograr pero no toman medidas.

Evitamos estas cosas porque, de una forma u otra, todas implican diferentes tipos de dolor. Si quieres adelgazar, tienes que afrontar el dolor de privarte de los alimentos que te gustan. Si quieres dejar una relación, tienes que enfrentarte al espectro de la soledad. Si desea iniciar un nuevo negocio, debe enfrentar la posibilidad de que no tenga éxito.

No importaría si evitáramos estas cosas una o dos veces al año. Pero para la mayoría de nosotros, la evitación se convierte en una forma de vida. Nos atrincheramos detrás de una barrera invisible y no nos aventuramos a salir porque más allá del muro está el dolor. Este espacio seguro es lo que Phil y yo llamamos la «zona de confort». En los casos más extremos, las personas se esconden detrás de las paredes de sus hogares. Pero para la mayoría de nosotros, la zona de confort no es un espacio físico; es una forma de vida que evita todo lo que pueda ser doloroso.

Cómo ver tu propia zona de confort

Para que sea más personal para usted, pruebe este ejercicio: Cierre los ojos. Piense en algo que evite hacer con regularidad, ya sea conocer gente nueva, equilibrar su chequera o tener una conversación difícil. ¿Cómo organizas tu vida para evitar hacer esto? Imagina que este patrón de evitación es en realidad un lugar donde te escondes. Esta es tu zona de confort. ¿Qué hace?

Probablemente se sintió como un lugar seguro y familiar, libre del dolor que el mundo trae consigo. Pero el ejercicio omite un ingrediente que también está en la zona de confort de la mayoría de las personas. No nos basta con escapar del dolor. Insistimos en que el dolor sea reemplazado por placer. Hacemos esto con una variedad infinita de actividades adictivas. Los ejemplos incluyen navegar por Internet, drogas y alcohol, pornografía y apropiadamente llamada «comida reconfortante». Incluso los juegos de azar y las compras son algo divertido. Todos estos comportamientos están muy extendidos, toda nuestra cultura busca una zona de confort.

El costo de permanecer en su zona de confort

Independientemente del maquillaje que sea tu zona de confort, pagas un alto precio. La vida ofrece posibilidades increíbles, pero no puedes disfrutarlas sin enfrentar el dolor.

Si no puede tolerar el dolor, no puede estar completamente vivo. Hay muchos ejemplos de esto. Si eres tímido y evitas a la gente, pierdes la vitalidad que viene con el sentido de comunidad. Si eres creativo pero no tolera las críticas, nunca llegarás a las personas que podrían apreciar (y financiar) tu trabajo. Si eres un líder y no puedes enfrentar o establecer límites con las personas, nadie te seguirá. Al permanecer en la zona de confort, terminas abandonando tus preciados sueños y aspiraciones. Oliver Wendell Holmes en «The Voiceless» lo expresó mejor: «¡Ay de los que nunca cantan, / pero mueren con toda su música en ellos!».

Sal de tu zona de confort

Es importante que los pacientes comprendan el terrible costo de la zona de confort. Pero como psicoterapeuta, he descubierto que esta información por sí sola no es suficiente para hacer que la gente cambie. La razón es que la información funciona al nivel del pensamiento racional. Pero la parte de nosotros que evita el dolor es completamente irracional. Vive en un mundo primitivo e inconsciente donde todo dolor, incluso el dolor que nos haría bien, desencadena el mismo miedo: “¡Me voy a morir! Se aferra a la Zona de Confort como si su vida dependiera de ella.

No se puede luchar contra un miedo tan fuerte e irracional con el pensamiento racional; es demasiado débil. En cambio, necesitas fuerza. En este caso, se llama «Fuerza del movimiento hacia adelante» y hablaremos de ello en la próxima publicación.

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