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El talento, la habilidad, la habilidad, como quieras llamarlo, no te llevará allí. Por supuesto, eso ayuda. Pero una plétora de investigaciones psicológicas en las últimas décadas muestra alto y claro que son los vehículos psicológicos los que realmente te llevan allí. Puede tener el mejor motor del mundo, pero si no le importa conducirlo, no llegará a ninguna parte.

Los psicólogos han ideado muchos vehículos diferentes a lo largo de los años. Coraje, conciencia, autoeficacia, optimismo, pasión, inspiración, etc. Todos son importantes. Un vehículo, sin embargo, está particularmente subestimado y subestimado en psicología y en la sociedad. Es esperanza.

La esperanza a menudo tiene mala reputación. Para algunos, evoca imágenes de un idiota perfectamente ingenuo que se empuja contra una pared con una gran sonrisa. Es una vergüenza. La ciencia de vanguardia muestra que la esperanza, al menos según la definen los psicólogos, es muy importante.

La esperanza no es un concepto completamente nuevo en psicología. En 1991, el destacado psicólogo positivo Charles R. Snyder y sus colegas propusieron la Teoría de la Esperanza. Según su teoría, la esperanza consiste en agencia y caminos. La persona esperanzada tiene la voluntad y la determinación de que se cumplirán las metas, y un conjunto de diferentes estrategias disponibles para lograr sus metas. En pocas palabras: la esperanza implica la voluntad de llegar allí y diferentes formas de llegar allí.

¿Por qué es importante la esperanza? Bueno, la vida es difícil. Hay muchos obstáculos. Tener metas no es suficiente. Debemos seguir acercándonos a estos objetivos, en medio de todos los inevitables giros y vueltas de la vida. La esperanza permite a las personas abordar los problemas con una mentalidad y una estrategia orientadas al éxito, lo que aumenta las posibilidades de que realmente logren sus objetivos.

La esperanza no es solo una sensación de bienestar, sino un sistema dinámico de motivación cognitiva. En esta conceptualización de la esperanza, las emociones siguen a las cogniciones, no al revés. Las cogniciones relacionadas con la esperanza son importantes. La esperanza conduce a metas de aprendizaje que conducen al crecimiento y la mejora. Las personas con metas de aprendizaje participan activamente en su aprendizaje, planifican constantemente estrategias para lograr sus metas y monitorean su progreso para mantenerse en el camino correcto. Gran parte de la investigación muestra que los objetivos de aprendizaje están vinculados positivamente con el rendimiento en una amplia gama de la vida humana, desde el rendimiento académico hasta los deportes, las artes, la ciencia y los negocios.

Aquellos que carecen de esperanza, por otro lado, tienden a abrazar las metas de dominio. Las personas con metas de dominio eligen tareas fáciles que no ofrecen un desafío ni una oportunidad de crecimiento. Cuando fallan, se rinden. Las personas con metas de dominio actúan impotentes y sienten una falta de control sobre su entorno. No creen en su capacidad para obtener el tipo de futuro que desean. No tienen esperanzas.

La ciencia está del lado de la esperanza. Snyder y sus colegas han encontrado una manera de medir la esperanza, tanto como un rasgo estable de un individuo como como una condición en la que uno puede encontrarse en cualquier momento. La Escala de Esperanza, que se ha traducido a más de 20 idiomas, incluye elementos relacionados con la agencia (por ejemplo, “Persigo mis objetivos con determinación”) y caminos (por ejemplo, “Hay muchas formas de solucionar cualquier problema”).

Ya sea que se mida como un rasgo o una condición, la esperanza está vinculada a resultados positivos. En un estudio, los investigadores analizaron el impacto de la esperanza en el éxito académico en la universidad a lo largo de 6 años. La esperanza se relacionó con un GPA más alto 6 años después, incluso después de tener en cuenta las puntuaciones originales de los participantes en el examen de ingreso GPA y ACT. Los estudiantes con muchas esperanzas (en comparación con los estudiantes con pocas esperanzas) también tenían más probabilidades de haberse graduado y menos probabilidades de ser expulsados ​​de la escuela debido a las malas calificaciones.

En una investigación más reciente, Liz Day y sus colegas descubrieron que la esperanza está relacionada con el rendimiento académico más allá del coeficiente intelectual, el pensamiento divergente (la capacidad de generar muchas ideas) y la conciencia. En este estudio, el rasgo se midió como un rasgo. Curiosamente, Rebecca Görres de University College Utrecht descubrió que la esperanza situacional, pero no la esperanza disposicional, estaba vinculada al pensamiento divergente. En su estudio, los participantes a los que se les pidió que pensaran con esperanza fueron mejores en hacer asociaciones a distancia, generaron más ideas y agregaron más detalles a sus ideas, en comparación con aquellos a quienes no se les había ordenado pensar con esperanza. Este vínculo entre la esperanza y el pensamiento divergente tiene sentido, dado que los pensadores divergentes son buenos para proponer muchas ideas diferentes, y la esperanza implica idear una serie de estrategias diferentes para lograr una meta. En términos de implicaciones prácticas, Görres señala:

Lecturas motivacionales esenciales

“Parece que el desempeño se puede mejorar a corto plazo recordando a las personas que tienen la motivación y los medios para perseguir una meta. Esta «esperanza situacional» podría ser potencialmente útil en el futuro como una herramienta de intervención a corto plazo para mejorar. Al recordarles a las personas antes de las pruebas o situaciones en las que se requiere desempeño y éxito que están dispuestos y son capaces de hacerlo bien, el potencial puede ser mejor utilizado.

En otro estudio reciente, los investigadores analizaron el papel de la esperanza en los atletas. Los atletas tenían niveles más altos de esperanza que los no atletas. Hope también predijo la subrogación semestral sobre la subrogación general y la autoestima general. Entre las atletas de campo traviesa en particular, el estado de esperanza predijo resultados atléticos más allá del entrenamiento, la autoestima, la confianza y el estado de ánimo.

La esperanza se puede distinguir de otros vehículos psicológicos, como la autoeficacia y el optimismo. La autoeficacia se refiere a su creencia de que puede dominar un área. El optimismo se refiere a una expectativa general de que todo estará bien. La esperanza, la autoeficacia y el optimismo son expectativas extremadamente importantes y contribuyen al logro de las metas. A pesar de que todos implican expectativas sobre el futuro, son sutilmente y, lo más importante, diferentes entre sí. Las personas autoeficaces esperan dominar un área. El optimismo implica una expectativa positiva de resultados futuros independientemente del control personal de uno sobre los resultados. A diferencia de la autoeficacia y el optimismo, las personas esperanzadas tienen la fuerza de voluntad, los caminos y las estrategias para lograr sus objetivos.

Entonces, ¿cómo se compara la esperanza con otros vectores de éxito? Philip R. Magaletta y JM Oliver midieron la esperanza, la autoeficacia y el optimismo y descubrieron que la esperanza está muy por encima de otros vehículos. También encontraron efectos específicos: el componente de voluntad de la esperanza predice el bienestar independientemente de la autoeficacia, y cómo el componente de la esperanza predice el bienestar independientemente del optimismo. En otro estudio recién publicado, Kevin Rand y sus colegas encontraron que la esperanza, pero no el optimismo, predijeron las calificaciones de la facultad de derecho más allá de los puntajes del LSAT y las calificaciones de pregrado. Curiosamente, los puntajes del LSAT ni siquiera fueron un predictor significativo del GPA en la facultad de derecho. Parece que si quieres predecir el desempeño de una facultad de derecho, ¡una medida de esperanza de 12 ítems es más predictiva que mirar los puntajes del LSAT de una persona! Además, la esperanza y el optimismo predijeron de manera única una mayor satisfacción con la vida al final del primer semestre.

Nos gusta pensar que la capacidad actual es el mejor predictor del éxito futuro. Hemos reforzado la importancia de las capacidades existentes porque los mecanismos de prueba y activación están muy bien establecidos para abordar esta creencia. Estudios psicológicos significativos muestran que la capacidad es importante, pero son los vehículos los que llevan a las personas a donde quieren ir. A menudo, los vehículos incluso te ayudan a desarrollar esta habilidad que nunca pensaste que tenías. Y la esperanza, con su voluntad y sus caminos, es uno de los vehículos más importantes de todos.

© 2011 por Scott Barry Kaufman.

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