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He estado pensando más y más últimamente sobre el valor de la moderación y cómo puede ayudar a guiar nuestros esfuerzos en salud pública. Durante mucho tiempo me ha gustado el aforismo: «Vea todo, pase por alto mucho, corrija un poco». Siempre he encontrado esto como un resumen útil de cómo navegar desde una posición de liderazgo el trabajo de tratar de mejorar los sistemas. Es posible que deseemos corregir muchas cosas, pero la moderación nos ayuda a reconocer cómo tratar de hacer todo a la vez podría, de hecho, ser contraproducente. Al hacer menos, ayudamos a garantizar que las acciones que tomamos sean más efectivas.

La moderación ha sido reconocida durante mucho tiempo como un componente clave de individuos, líderes, organizaciones y sociedades bien equilibradas. Entre las cuatro virtudes cardinales citadas por la filosofía clásica, la templanza, que podría leerse como moderación o autocontrol, es un pilar para sostener una vida virtuosa. El valor de la moderación también aparece en la literatura. Shakespeare escribió, “[I]es excelente / Tener la fuerza de un gigante; pero es tiránico / Usarlo como un gigante.”1

Esto quiere decir que no está mal que desarrollemos poder e influencia en la búsqueda de un objetivo digno como el de las poblaciones saludables. De hecho, es necesario. Pero al adquirir “la fuerza de un gigante”, tenemos la responsabilidad de evitar usarla “como un gigante”, de manera caprichosa, cruda, sin tener en cuenta a aquellos que podríamos pisotear sin darnos cuenta al caminar hacia nuestras metas.

Restricción, entonces, no se trata de hacer lo que uno no puede hacer. Se trata de no hacer lo que uno podría hacer, cuando tal acción puede resultar injusta o contraproducente para el éxito a largo plazo de nuestra misión.

¿Cómo vamos a saber cuándo se requiere moderación y cuándo debemos tomar una acción decisiva e inmediata? Las siguientes consideraciones podrían ayudar a orientar la reflexión sobre si una determinada acción realmente sirve a nuestros objetivos a largo plazo.

Deberíamos practicar la moderación para allanar el camino para una acción más amplia, evitando dar pequeños pasos que puedan socavar nuestra capacidad para dar pasos más grandes más adelante.

Vivimos en una era de todo instantáneo, en la que la calidad de una acción a menudo se define por la velocidad a la que se realiza. Sin embargo, la mejor acción es a veces la que ha sido sazonada por la demora.

Cuando tenemos hambre, podemos sentirnos tentados a comer alguna fruta antes de que esté madura. Sin embargo, si lo hacemos, es posible que la fruta no sepa tan bien. De vez en cuando es mejor esperar un poco, para maximizar nuestra acción cuando se lleva a cabo. También vemos esto en el compromiso frecuente de la salud pública con la política, un campo lleno de ejemplos de la importancia de retrasar a veces la acción hasta el momento adecuado. Se dice que la expresidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tiene una máxima: «Obtienes los votos y tomas el voto». La implicación es que no vota hasta que tenga en la mano los votos necesarios para ganar; el tiempo lo es todo. Esto sugiere la importancia de la moderación, de esperar hasta que sea el momento adecuado.

Debemos practicar la moderación cuando hacerlo sea necesario para mantener a la opinión pública de nuestro lado.

A lo largo de la historia, hemos visto cómo la opinión pública puede tardar en apoyar ciertas políticas, incluso cuando estas políticas, como la atención médica universal, parecen evidentemente beneficiosas para todos. Sin embargo, cuando el público finalmente está detrás de un problema, el cambio puede ser rápido y duradero. Es necesario, entonces, respetar el proceso deliberativo del público, por frustrantemente lento que pueda ser. Esto significa tener cuidado de no decir o hacer nada que pueda alejar al público de nuestro lado.

Este tipo de moderación puede requerir una profunda autorreflexión y la voluntad de escuchar puntos de vista alternativos. Puede ser fácil convencernos de que nuestras políticas favoritas son más populares de lo que son, lo que puede hacer que actuemos antes de que el viento de la opinión pública haya llenado completamente nuestras velas. Necesitamos tratar de ver más allá de los límites de nuestras burbujas ideológicas, para cultivar un sentido de cuándo el público apoya una acción determinada y cuándo se requiere moderación, ya que la opinión pública se toma el tiempo que necesita para unirse.

Debemos practicar la moderación cuando haya algunos que quisieran apoyar nuestros esfuerzos pero aún no están listos para comprometerse por completo y una acción prematura podría desestabilizar su voluntad de unirse a nosotros.

Cuando interactuamos con la opinión pública, es importante que tengamos en cuenta dos categorías de aliados potenciales. En primer lugar, están aquellos que no han pensado mucho sobre la salud pública. El trabajo de comprometerse con estas personas aún está por venir. Luego están aquellos que ya han pensado mucho en nuestros esfuerzos y que pueden estar cerca de apoyarnos, aunque todavía no estén completamente en nuestro campo. Para esta clase de aliados potenciales, es particularmente necesario involucrarse con cuidado.

Hay un dicho que he escuchado atribuido a Napoleón: “Nunca interrumpas a tu enemigo cuando está cometiendo un error”. Podríamos modificar esto para: «Nunca interrumpas a tu aliado potencial cuando se acerca a tu punto de vista». Esto significa ejercitar la moderación. Puede haber, por ejemplo, muchos con quienes el argumento ambientalista para regular los contaminantes haya resonado. Tal vez nunca se consideraron ambientalistas, pero han estado escuchando el caso para abordar el cambio climático y han visto los efectos de las enfermedades respiratorias en su comunidad, y ahora están nuevamente abiertos a soluciones dirigidas por el gobierno federal. En este contexto, la moderación podría contribuir en gran medida a que aquellos que están cerca de nosotros den esos pasos finales.

A lo largo de su historia, la salud pública ha disfrutado de períodos de poder e influencia. Podría decirse que ahora estamos en uno de esos períodos. La pandemia nos vio acumular una gran influencia dentro del gobierno y las instituciones clave, y nuestras recomendaciones han llevado a acciones radicales a nivel de políticas que afectan a millones de vidas. Al mismo tiempo, hemos visto ejemplos de extralimitación y reacción violenta, ya que no siempre hemos actuado con moderación. Me parece que la salud pública está bien atendida cuando modera su poder con moderación, para que podamos apoyar mejor la eficacia a largo plazo de nuestro campo y la salud de las poblaciones a las que servimos.

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