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Ya sea una taza de té o el cerebro humano, no se puede agregar a un recipiente que ya está lleno. Recientemente tuve un conjunto muy interesante de experiencias. Involucran artes marciales, como suele ocurrir con muchas de mis experiencias, y combinan tanto lo que sabía previamente como algo realmente nuevo.

Todos estaban peleando al estilo Kung-fu

Durante la pandemia, me reencontré con un viejo amigo. Hace mucho tiempo, nos conocimos y nos conectamos en muchos niveles, pero uno de los principales fue un conjunto compartido de experiencias en artes marciales; él en Wing Chun kung fu y Jeet Kune Do y yo en Okinawa y karate japonés y armas Ryukyu Kobujutsu.

Nos pusimos a pensar que, dado que todos usaban Zoom y otras plataformas de reuniones para hacer todo tipo de cosas, tal vez podamos reunirnos y compartir algunos conocimientos. Siempre quise aprender Wing Chun y él estaba interesado en aprender el personal de Okinawa Bo. Posteriormente, nos ponemos en línea cada dos semanas y compartimos videos e instrucciones y consejos de capacitación. Pero lo que no pudimos compartir fue la experiencia física de la aplicación del nuevo conocimiento que ambos estábamos adquiriendo el uno del otro.

Recientemente nos conectamos y nos encontramos en el mismo espacio físico durante unos días de entrenamiento juntos. Fue bastante esclarecedor. Mi amigo y yo tenemos unos 90 años de entrenamiento en artes marciales entre los dos. Tenemos mucho que compartir entre nosotros y mucha experiencia en las artes de lucha durante largas carreras en el aprendizaje y la enseñanza de las artes marciales.

Inicialmente también luchamos mucho cuando nos juntamos.

Fuente: E.Paul Zehr

Atrapado en manos pegajosas

Mi amigo me enseñaba el chi sao de Wing Chun y el toque suave requerido para pegar las manos y las sutilezas de cómo moverse en Wing chun. Entendí los principios básicos de mis otras experiencias, pero transformarlos en esta nueva forma de moverse y entrenar fue extremadamente difícil. Cuando trabajábamos juntos con las armas, usábamos de nuevo los mismos principios que acabamos de hacer con el chi sao, pero a mi amigo le costaba aplicar esas mismas ideas con un gran palo de madera.

Nos reímos mucho de la ironía de lo que estábamos experimentando y de cómo ambos atravesábamos exactamente los mismos problemas pero con diferentes ejercicios y metodologías. A pesar de eso, o tal vez por eso, nos divertimos mucho y tuvimos bastante éxito compartiendo información. Esto se debe en gran parte a un par de cosas. En primer lugar, ninguno de nosotros tiene grandes egos acerca de tratar de ser el maestro de artes marciales que se enseñorea del otro. En otras palabras, no nos interpusimos en nuestro propio camino, sino que nos apartamos del camino del otro. Esto es lo que siempre se debe hacer en las artes marciales: apartarse del camino pero ponerse en una buena posición de seguridad y defensa.

Especialmente crucial para nuestras experiencias exitosas fue que ambos estábamos abiertos a aprender cosas nuevas. Hay un adagio de artes marciales que proviene de la historia «Una taza de té» en el libro Zen Flesh, Zen Bones sobre un maestro zen Nan-in (1868-1912) y un profesor académico visitante que desea aprender. El visitante se acerca al maestro, pero en lugar de probar lo que el maestro comparte, habla interminablemente sobre lo que ya sabe. Eventualmente, el maestro zen sirve té y cuando lo vierte en la taza del visitante, continúa sirviendo incluso después de que la taza está llena. El visitante sobresaltado le dice al maestro que debe dejar de servir porque todo el té se está derramando y ya no entra en la taza. El maestro Zen le dice a este visitante que esto es exactamente como sus propias interacciones. A menos que el visitante vacíe la copa de su mente, el maestro zen no podrá compartir nada con él.

Nosotros, Chi y Bruce Lee

Cuando intentas aprender algo auténticamente, es fundamental vaciar tu taza para que la nueva información se pueda poner en ese recipiente vacío. Este adagio se aplica muy bien a mi amigo y a mí. Especialmente porque Bruce Lee hizo muy famoso este dicho al parafrasearlo así: “Vacía tu copa para que se llene; volverse vacío para ganar la totalidad”, mientras actuaba como “Li Tsung” en el programa de televisión ABC de 1971 Longstreet. Dado que mi amigo también entrena en Jeet Kune Do de Bruce Lee, esto es bastante relevante.

Si bien mi amigo y yo estábamos trabajando en la naturaleza física de las artes marciales, creo que la lección aquí se puede aplicar a cualquier cosa y a todo. La lección principal que aprendí de esto fue que no tengas un gran ego, confía en tus experiencias pasadas para ayudarte, pero mantenlas en un segundo plano y vacía tu taza para que entren nuevos conocimientos.

Este concepto también se aplica a vaciar su taza de negatividad que puede estar allí por fallas pasadas o que aumentó mientras está aprendiendo algo nuevo. El aprendizaje requiere reconocer la ignorancia mientras se ignora el fracaso que viene con el proceso del eventual éxito. Si combinas el enfoque filosófico de vaciar tu taza con una actitud respetuosa, puedes lograr muchas cosas. Ya sea en la práctica física de las artes marciales, la aplicación filosófica del entrenamiento a su vida o cualquier otra experiencia que pueda tener en el viaje de su vida.

© E. Paul Zehr (2022).

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