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Pero cuando me detuve a pensar en ello, me di cuenta de que tenía razón. No puedes tenerlo todo. No puedes tener todos los beneficios de estar soltero y casado. No puede tener todos los beneficios de tener hijos y tener mucho tiempo para usted o su carrera. No puede correr muchos riesgos y disfrutar de una sensación de seguridad. No puedes tener un fin de semana ajetreado y descansar mucho. No puedes ser un líder y estar libre de toda responsabilidad. No puede hablar y permanecer en el anonimato. Hay algunas cosas que no van juntas. La vida es una serie de compromisos.

Estoy seguro de que hay excepciones a esta regla general, pero muchos aspectos de la vida psicológica son como la física. No puedes tener un alto y un bajo al mismo tiempo. Tienes que elegir. Es de una forma u otra. Ahora bien, al igual que la física, es cierto que la vida no es una proposición de todo o nada. Es más complejo que eso. La vida se vive en relativo equilibrio, no en extremos. Puede tener algunas de las muchas cosas que desea de la vida, especialmente si planea tener estos diferentes aspectos de la vida a lo largo del tiempo. Pero, dicho esto, tienes que tomar decisiones. Tienes que inclinarte en una dirección. Y al hacerlo, no puede tenerlo todo.

Si esperamos «tenerlo todo» en la vida, viviremos en un estado perpetuo de frustración y decepción. Algunos manejarán esto esforzándose cada vez más, buscando sin cesar la perfección de una manera que socava su sentido de satisfacción por lo que tienen. Otros estarán atrapados en un estado de parálisis en el que no pueden elegir un camino en absoluto, porque elegir tener algo significa elegir no tener otra cosa. De cualquier manera, lo que tienes nunca se considera suficiente.

Afortunadamente, se puede encontrar libertad si podemos aceptar la vida en los términos de la vida. En algún momento de nuestra vida, cada uno de nosotros tiene que elegir un camino. Si aceptamos la realidad de que la vida es una serie de compromisos, entonces podemos embarcarnos en un camino en particular sin mucha angustia, resentimiento o desilusión. Podemos disfrutar de las satisfacciones del camino que hemos elegido, sabiendo que no necesitamos tenerlo todo para tener algo bueno. Y si elegimos un camino y lo llamamos el correcto, abrimos aún más posibilidades de crecimiento y satisfacción.

Esta actitud trae un extraño alivio. Al aceptar las limitaciones, podemos conformarnos con lo que tenemos. No hablo de aceptar la mediocridad o de resignarnos a la desgracia. No, me refiero a las profundas satisfacciones que surgen cuando reconocemos el bien de lo que tenemos y lo construimos. Solo entonces podremos sentirnos agradecidos por las recompensas del camino que hemos elegido. Entonces podemos liberarnos de la parálisis de «nunca es suficiente» y pasar a «lo suficientemente bueno». Además, si podemos disfrutar del bien de nuestra propia vida y lo consideramos suficiente, entonces también podemos disfrutar de los éxitos de los demás sin sentirnos demasiado disminuidos por ellos.

Esta actitud es un componente fundamental de la tranquilidad que, por debajo de todo, es lo que la mayoría de nosotros realmente estamos buscando de todos modos.

Copyright 2011 por Jennifer L. Kunst, Ph.D.

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