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«Cuando la vida se pone difícil, los duros se ponen en marcha». Este proverbio atemporal puede ser cierto para algunos, pero para otros, las dificultades pueden ser demasiado para superar. Cuando las cosas se ponen difíciles, su vida simplemente se derrumba.

¿Qué separa exactamente a los que triunfan a pesar de la adversidad y a los que no? ¿Es genética, suerte o pura voluntad?

Considere que Nelson Mandela pasó 27 años en prisión antes de convertirse en el primer presidente electo democráticamente de Sudáfrica. Abraham Lincoln fracasó en los negocios, sufrió un ataque de nervios y fue derrotado ocho veces en las elecciones antes de convertirse en presidente. Un niño nacido de una prostituta adolescente alcohólica y un padre ausente se encontró luchando durante toda su infancia, y finalmente se convirtió en Charles Manson.

Estos ejemplos son extremos, pero demuestran los diferentes caminos que las personas pueden tomar cuando se enfrentan a obstáculos importantes. Algunas personas recurren al alcohol y las drogas, el robo o la violencia física. Casi 16.000 personas murieron borrachas con alcohol en 2010. Cada año, más de 3 millones de niños serán testigos de violencia doméstica en sus hogares. Por el contrario, muchas personas han pasado por el infierno y han regresado y son morales, felices y exitosas. Como psicóloga de violencia juvenil y trauma familiar, mi trabajo es encontrar el giro correcto y el giro incorrecto.

En mi propia vida, he enfrentado dificultades y reveses. Mi familia era pobre. He tenido que lidiar con suicidios, enfermedades mentales y violencia doméstica; dos miembros de mi familia murieron de alcoholismo.

Mi abuela era maestra y pensé que seguiría sus pasos. Después de que traté de ir a la escuela para enseñar, me di cuenta de que no estaba hecho para eso. Sentí que había fallado. Cuando era joven traté de ser escritor y no lo logré. Mi primer matrimonio fue un fracaso, al igual que mi primer negocio. Fui desafiado considerablemente cuando me inscribí en mi doctorado. programa a la edad de 42 años y mis compañeros de clase eran todos 20 años más jóvenes.

Y la historia no estaría completa sin decirte que alguien intentó violarme cuando era joven. Solo se lo dije a unas pocas personas. Lloré y lloré. Quería frotar la piel de mi cuerpo. Sin embargo, hoy puedo enfrentar mis miedos y soy un gran admirador de Ley y orden: Unidad de víctimas especiales.

A pesar de todas estas dificultades, la vida continuó y resultó positiva. Obtuve mi doctorado. Soy un exitoso escritor de no ficción y autor de dos libros muy vendidos. Tengo mi propia práctica, Eastern Shore Psychological Services, que ha crecido enormemente y ha ganado muchos premios. Y felizmente me volví a casar con un esposo amoroso, aunque una vez pensé que nunca volvería a casarme.

¿Por qué he podido superar los aspectos negativos de mi vida cuando otros con antecedentes similares se han encontrado adictos a las drogas o encarcelados? La respuesta simple es que tuve suficientes factores protectores en mi vida para superar mis factores de riesgo. Por ejemplo:

  • El vecindario en el que crecí era seguro.
  • Siempre he tenido el apoyo de personas que me amaban.
  • Me fue bien en la escuela y tuve oportunidades de hacerlo bien.
  • Tenía modelos prosociales.
  • Recibí tratamiento para la depresión y el trastorno de estrés postraumático.
  • Ha habido muchos eventos felices en mi vida.
  • Continué, un pie a la vez, no importa qué.

La Oficina de Justicia Juvenil y Prevención del Delito encontró que los niños con más de cinco factores de riesgo (problemas de aprendizaje, abuso, vecindarios caóticos, etc.) y menos de seis factores protectores (adultos solidarios, habilidades para la vida, estándares claros establecidos por los cuidadores, etc.) ) tienen un 80% de posibilidades de cometer actos de violencia en el futuro. Esto significa que, aunque todos enfrentamos diferentes niveles de dificultad, debe haber un equilibrio de aspectos positivos en nuestras vidas para que podamos seguir creciendo y tener éxito.

Pensando en los miembros de mi familia que han luchado, me doy cuenta de que no tenían el nivel de apoyo y educación sobre la depresión y el alcoholismo que yo tuve la suerte de tener. En dos momentos de mi vida, tuve problemas para controlar mi ira, al igual que mi padre. Pero obtuve apoyo a través de la educación y los amigos, y aprendí a manejarlo de manera efectiva. Sin estos sistemas de apoyo, la investigación estadística indica que muy probablemente habría fracasado.

Es cierto que parte de nuestra capacidad para afrontar las dificultades y los fracasos está ligada a rasgos biológicos y genéticos. Algunos de ellos pueden tener que ver con la suerte. Pero sobre todo tiene que ver con el medio ambiente y las personas que nos rodean. Nuestros padres, hermanos, compañeros, educadores y nuestra comunidad juegan un papel vital en dar forma a lo que nos convertimos.

La vida es dura y todos tenemos nuestros propios desafíos. Pero no tenemos que enfrentarnos a ellos solos. Con un corazón cariñoso y una mano alentadora, todos podemos contribuir a ayudar a los demás a superar sus mayores dificultades.

Para obtener más información, visite mi sitio web.

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