Seleccionar página

Hace varios meses, un conocido me contó una historia fascinante sobre su perro Luka. Todas las noches, Luka reúne su gran variedad de juguetes y los coloca en una configuración particular que cambia de una noche a otra. Después de hacer su “pintura con juguetes”, Luka se sienta en medio de la pila y se va a dormir.

Esta historia ha estado rondando por mi cabeza mientras leía el nuevo y fascinante libro de Carol Gigliotti, The Creative Lives of Animals. ¿Fue el ritual nocturno de Luka un acto de creatividad?

Aunque Gigliotti no escribe específicamente sobre perros, su trabajo me ha invitado a preguntarme más activamente sobre las vidas creativas de los perros, especialmente los perros domésticos, cuya creatividad debería estar a la vista de nosotros como compañeros de casa y compañeros de vida. Me ha llevado a preguntarme sobre los vínculos entre la creatividad y el bienestar. Y, quizás de manera más significativa, ha enriquecido la forma en que observé a mi perra, Bella.

Creatividad Animal

“Los animales crean”. Esta es la salva inicial del libro de Gigliotti. Su objetivo no es, dice, comparar la creatividad humana con la creatividad de los animales no humanos, sino ver ambas como «parte de una ‘fuente profunda’ de creatividad global'» (p. 3). Ella define la creatividad como «un proceso dinámico en el que se generan conductas novedosas y significativas» (p. 4). Los comportamientos novedosos son creativos si son significativos y tienen un propósito para el individuo.

Gigliotti ofrece varias líneas de evidencia para la creatividad animal. Explora los fundamentos intelectuales y emocionales del proceso creativo y sugiere que están presentes en una amplia gama de especies animales no humanas. Entre otras cosas, la creatividad surge de la curiosidad, la flexibilidad, la empatía, la inteligencia y la autoconciencia.

Su libro da ejemplo tras ejemplo de animales que utilizan la creatividad para satisfacer las demandas de sus entornos físicos y sociales. Los animales aplican la creatividad a la comunicación (la creación por parte de los perros de las praderas de términos descriptivos para objetos únicos o amenazas), el juego (el juego imaginativo de los cocodrilos), la construcción (la ingeniería innovadora de las presas de castores), la exuberancia sexual (las diversas danzas de apareamiento de los occidentales). Grebe), a la agencia emocional (el uso de la diplomacia social entre los chimpancés).

La creatividad de los perros

Desde que leí el libro de Gigliotti, tengo más curiosidad por la vida creativa de los perros. ¿Cómo pueden los perros expresar su creatividad? ¿Qué comportamientos creativos podemos observar si nos abrimos a las posibilidades? ¿Es exagerado decir que los perros tienen capacidad para la creatividad?

David Taffet/Unsplash

Creatividad en juego

Fuente: David Taffet/Unsplash

Le pregunté a Gigliotti por qué no escribía mucho sobre perros y me dijo que tomó esa decisión porque sentía que ya había una literatura considerable sobre la vida interior de los perros y que quería abrir los ojos de la gente a la vida creativa de los animales. con quien no están tan familiarizados. “Pero”, me dijo, “creo que los perros y los gatos son creativos”.

De hecho, tenemos una literatura rica y maravillosa sobre la vida interior de los perros. Sin embargo, tal vez sea necesaria una discusión más explícita sobre la creatividad del perro. Revisé mi biblioteca de libros sobre cognición y emoción canina y no encontré entradas en el índice para «creatividad». Eso me sorprendió.

Luego busqué en Google «creatividad de perros» y «perros y creatividad» para ver qué surgía. La mayoría de los resultados de búsqueda trataban sobre cómo los perros impulsan la creatividad humana (haciéndonos felices y plenos). Pero encontré uno que hablaba directamente de los perros como seres creativos.

En un breve clip de YouTube, el científico Brian Hare responde a algunas preguntas sobre la creatividad canina publicadas en su página de Facebook de Dognition. Al hablar de «¿pueden los perros ser creativos?» usa el ejemplo de su perro cavando en la arena de la playa: «¿Chichi está aquí cavando en busca de su pelota», pregunta, «o está pintando una Mona Lisa?» “Creo que los perros pueden ser creativos”, continúa. «Tal vez no en la forma en que normalmente pensamos sobre la creatividad, pero ciertamente pueden resolver problemas que no han visto antes».

Me gustaría hacerle a Hare una pregunta de seguimiento. ¿Por qué la advertencia, «no en la forma en que normalmente pensamos sobre la creatividad?» ¿Hare quiere decir que los perros no tienen creatividad real, que es exclusiva de los humanos? ¿O simplemente quiere decir que, por lo general, pensamos en la creatividad de una manera bastante limitada y centrada en el ser humano, y que necesitamos una mentalidad más expansiva?

El libro de Gigliotti apunta hacia una imagen unificada de la creatividad, en la que toda la creatividad animal, tanto humana como no humana, surge esencialmente de la misma «fuente profunda» evolutiva. La forma en que se expresa la creatividad ciertamente variará de una especie a otra y de un individuo a otro. Pero todo es creatividad.

¿Cómo expresan los perros la creatividad?

Algunos comportamientos creativos mencionados por Gigliotti incluyen construir cosas, comunicar sentimientos, improvisar nuevos sonidos, inventar nuevos juegos u otras formas de juego y resolver socialmente de manera creativa. Puedo pensar en ejemplos de perros que hacen todas estas cosas y más. El perro que mencioné al principio crea configuraciones de juguete. ¿Son estos agradables para él visualmente? ¿Crean una “pintura de olor”? ¿Una configuración de sensaciones emocionales?

Gigliotti me siente como un ejemplo de su mezcla de los Grandes Pirineos, Chiara, resolviendo un conflicto social en el parque para perros, utilizando movimientos corporales creativos para someter y proporcionar un momento de aprendizaje a un cachorro demasiado revoltoso.

jessica pierce

Poppy preparándose para tirar la piña

Fuente: Jessica Pierce

La perrita de mi amigo, Poppy, es especialmente creativa a la hora de jugar. En la nieve, Poppy crea juegos de trineos, hace ángeles de nieve y se sumerge en bancos de nieve. Ella también juega a «tirar la piña». Cada vez que veo a Poppy, ha creado varios juegos nuevos.

Una de las creaciones únicas de mi perra Bella es una canción especial que interpreta cuando escucha la señal «¿Es hora de ir a la cama?» No es del todo ladrar, ni gruñir ni gemir, sino más bien un canto tirolés. Ella ha desarrollado y perfeccionado esta canción durante muchos años.

La creatividad canina y la felicidad canina: ¿están vinculadas?

Gigliotti sugiere en su libro que la creatividad se suprime en atmósferas de restricciones extremas, como un entorno cautivo en el que los animales tienen pocas oportunidades de tomar decisiones y expresar su voluntad o en el que el miedo o el estrés obstaculizan el proceso creativo. Es posible que la creatividad de los perros también se vea suprimida a veces por las restricciones que imponemos en sus vidas. Un perro encerrado en una jaula por el día tiene pocas oportunidades de participar en la creatividad; un perro que nunca tiene la oportunidad de participar en un juego exuberante se está perdiendo esta salida creativa.

  jessica pierce

¿Bella está creando un collage de olores en su espalda?

Fuente: Jessica Pierce

Esto sugiere que existen fuertes vínculos entre la creatividad y el buen bienestar. Cuando brindamos a los perros un entorno que es física y emocionalmente seguro y satisfactorio, proporcionamos la base desde la cual puede fluir la creatividad. En particular, la creatividad en los perros está relacionada con el enriquecimiento. De hecho, el enriquecimiento podría concebirse como una oportunidad para que los perros sean creativos.

Ser creativo es inherentemente gratificante y puede hacer felices a los perros. Esta conexión se hace explícitamente en un artículo en el sitio web de What Dogs Want Academy llamado «Aprende algo nuevo (tanto tú como tu perro)», que comienza con esta línea: «¿Estás consciente de que fomentar el pensamiento creativo en tu perro es un componente vital en ayudarlos a convertirse en un canino bien adaptado? El artículo también establece el vínculo sumamente importante entre la creatividad y la agencia: los perros deben tener oportunidades para tomar sus propias decisiones, generar sus propias ideas sobre cómo navegar en su entorno y resolver sus propios problemas.

El enriquecimiento no solo está dirigido a aumentar las oportunidades de los perros domésticos para participar en el proceso creativo, sino que a menudo, de manera bastante apropiada, está vinculado con nuestra propia creatividad: ¿Puedes pensar en 10 formas creativas de enriquecer la vida de tu perro?

(Aquí hay un ejemplo divertido del ingenio humano en nombre del bienestar de los perros: los 47 dueños de perros creativos de boredpanda que hicieron cosas geniales por sus perros).

Proponer enriquecimientos que fomenten el bienestar y, aún mejor, fomenten la creatividad en nuestros perros también puede alimentar nuestro espíritu creativo de manera más amplia. La creatividad es un proceso que se refuerza mutuamente.