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«Plátano» es un término despectivo en las comunidades asiático-americanas para alguien que es un vendido. Asiático por fuera pero blanco por dentro.

Yo era un plátano cuando era pequeño. Y hasta cierto punto mi madre japonesa americana quería que lo fuera. Después de ser colocados en campos de internamiento en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, muchos estadounidenses de origen japonés querían que sus hijos se asimilaran. La asimilación a la cultura dominante era una forma de integrarse y no ser visto como ajeno. No ser extranjero podría evitar que nos arresten nuevamente en el futuro.

La asimilación para los estadounidenses de ascendencia japonesa significaba tener un nombre estadounidense. Mis amigos japoneses estadounidenses tenían nombres como John, David, Gary, Linda, Sharon y Susan. Muy pocos de nosotros hemos aprendido a hablar japonés. Para mi madre, la asimilación significaba casarse con un hombre blanco, a pesar de las leyes de muchos estados que prohibían el matrimonio interracial.

Fuente: Banana / Fir0002 / Wikimedia Commons

Como mi padre era blanco, mi familia podía comprar una casa en el lado norte del Ship Canal en Seattle. No había otros estadounidenses de origen asiático en mi escuela primaria. Casi todos los demás estudiantes eran blancos. Y me vi a mí mismo como ellos. No tenía una identidad asiático-americana. Me socializaron para ser un plátano.

Los resultados de la mayoría de los estudios psicológicos indican que la asimilación es buena para la salud mental de los estadounidenses de origen asiático. La salud mental incluyó la autoestima, la satisfacción con la vida, así como bajos niveles de angustia, depresión y ansiedad. La asimilación se asoció más fuertemente con la salud mental para los estadounidenses de origen asiático que para los latinoamericanos o los afroamericanos. El valor de la asimilación para los estadounidenses de origen asiático puede deberse a la mayor distancia entre las culturas estadounidenses de origen asiático y la cultura estadounidense dominante. Ser visto como menos extraño puede conducir a una menor discriminación, como esperaban nuestros padres. Entonces, ser un plátano es aparentemente saludable para los estadounidenses de origen asiático. Por otro lado, los vínculos con las culturas asiáticas no se asociaron con la salud mental en estos estudios.

¿Por qué no hizo ninguna diferencia ser asiático en estos estudios? Las medidas de salud mental en los estudios fueron diseñadas para blancos. El énfasis estaba en la salud mental individual y no en la calidad de las relaciones con los demás. Así, la salud mental de los asiático-americanos significaba tener características similares a las de los blancos. Es posible que estos estudios no hayan sido sensibles a los beneficios ocultos de ser asiático en los Estados Unidos.

Si mi vida de plátano tuvo algún beneficio para la salud mental, no fue un plato de cerezas. Nunca sentí que perteneciera completamente a mi vecindario blanco. Varias veces me recordaron que no era blanca. «¿De dónde vienes?» o «¿qué eres tú?» eran preguntas comunes. Mis amistades en mi comunidad blanca duraron poco. Las amistades eran fluidas en el mejor de los casos y volubles en el peor.

Por el contrario, mis amigos asiático-americanos me hicieron sentir como si perteneciera a mí. A medida que nos hicimos mayores, las amistades con los asiático-americanos se hicieron más profundas y duraderas. Algunos de mis amigos asiático-americanos siguen siendo mis amigos de adultos. A diferencia de mi madre, incluso me casé con una estadounidense de ascendencia japonesa. Ser parte de una comunidad asiático-americana se ha convertido en una parte central de mi identidad.

Yuzu / Nikita / Wikimedia Commons

Fuente: Yuzu / Nikita / Wikimedia Commons

Aunque me socializaron para ser un plátano, me convertí en una fruta yuzu. Yuzu es amarillo por dentro y por fuera y viene de Asia. También es el único cítrico que puede crecer al aire libre en el noroeste del Pacífico, mi hogar.

Las teorías psicológicas indican que la capacidad de prosperar en más de una cultura es óptima. Entonces, esperar que todos se conviertan en lo mismo limita el potencial de todos. Brinde a las personas la flexibilidad de elegir lo que quieren ser:

  • Plátanos
  • Yuzus
  • O tal vez incluso huevos, blancos por fuera y amarillos por dentro.

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