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Los animales no humanos tienen muchos de los mismos sentimientos que nosotros y comparten las mismas estructuras neuronales que son importantes para procesar las emociones. Entonces, ¿por qué sacrificamos implacablemente la sensibilidad? Los animales experimentan una alegría contagiosa y una tristeza profunda, se lastiman y sufren, y se cuidan unos a otros. Tienen una perspectiva de lo que les está sucediendo a ellos, a su familia y a sus amigos. No obstante, en innumerables situaciones, sus vidas son arrebatadas de manera arbitraria y brutal por deferencia a los intereses humanos. La actividad que cuesta la vida de muchas más personas que todos los otros lugares juntos es comérselos, y es aquí donde cada uno de nosotros puede marcar la diferencia sin esfuerzo y con gracia. Podemos desarrollar la compasión y al mismo tiempo salvar el medio ambiente y disfrutar de una mejor salud.

Algunos hechos difíciles de digerir: si le toma cinco minutos leer este ensayo, más de 250,000 animales habrán sido sacrificados para la alimentación solo en los Estados Unidos; eso es alrededor de 27 mil millones al año. Innumerables más (1 millón de cerdos en 2006), llamados «caídos», habrán muerto en su horrible viaje a los mataderos. El espantoso abuso de las vacas «caídas» no solo ocurre en los mataderos, sino que puede ser un hecho cotidiano en las subastas de ganado y los corrales de ganado en todo el país, a medio camino entre la granja y el sacrificio de la granja, como lo demuestra una creciente investigación encubierta de la Sociedad Protectora de Animales del Reino Unido. Estados Unidos. Buenas noticias: en marzo de 2009, el gobierno prohibió el uso de vacas sacrificadas como alimento.

Después de su vergonzoso viaje al matadero, se necesitan menos de 30 minutos para convertir una vaca en un bistec, durante los cuales estos seres sintientes continúan sufriendo sin cesar, y también ven, oyen y huelen a otras vacas en camino de convertirse en una hamburguesa. . Un trabajador de un matadero observa los animales destinados a la alimentación: “Se mueren pieza a pieza. En su maravilloso ensayo “¿Soy azul? Alice Walker escribió: «Mientras hablábamos de libertad y justicia un día para todos, nos sentamos alrededor de bistecs. Como pobreza, pensé, dando el primer bocado. Y lo escupo.

No solo comemos millones de mamíferos, sino también miles de millones de aves, peces e invertebrados. Sabemos que los peces sienten dolor y una investigación reciente de la Queen’s University en Belfast, Irlanda, muestra que las langostas también sienten dolor. La respuesta de los peces y las langostas a los estímulos dolorosos se asemeja a la de los humanos. En pocas palabras, a los peces no les gusta que los enganchen y a las langostas no les gusta que las arrojen al agua caliente.

Hay innumerables cosas que podemos hacer para hacer del mundo un hogar mejor, más pacífico y más compasivo para todos los seres sintientes. Podemos protestar contra el abuso animal en la educación, la investigación, los circos, los zoológicos y los rodeos, y podemos dejar de usarlos y comerlos. Podemos dejar de matar a los animales cuya tierra hemos robado y aprender a convivir con ellos. Después de todo, esta tierra también es su tierra. Podemos alertar a los niños de que su pavo alguna vez fue un pájaro, su tocino y salchichas fueron una vez un cerdo y su hamburguesa una vez fue una vaca. Es asombroso cómo pocos niños lo saben y cuando descubren que se están comiendo a Babe, incluso sin saber cómo ha sufrido el animal, a menudo se sienten incrédulos. Los niños saben que los animales no son «cosas».

Nombrar animales también es una buena manera de reducir la distancia que construimos y la alienación que resulta cuando vemos a los animales como cosas o números, en lugar de seres individuales. Recientemente, escuché que un cangrejo de río llegaba a casa con un estudiante después de una clase en la que los niños observaban el comportamiento de estos fascinantes crustáceos (que, como las langostas, sienten dolor). La mujer que me contó la historia no sabía qué hacer con su nuevo inquilino, pero después de que el cangrejo de río se llamara Burbujas, era imposible pensar en dañarlo, incluso comérselo. Damos nombre a nuestras mascotas, así que ¿por qué no nombrar a los otros animales con los que entramos en contacto?

Los principales medios de comunicación están profundamente preocupados por lo que hacemos por y para los animales. A finales de octubre de 2008, el popular programa de televisión Grey’s Anatomy tuvo un episodio en el que los médicos se negaron a realizar una cirugía experimental en cerdos. De vez en cuando, los noticieros nacionales publican un artículo sobre bienestar animal en el que se revela que los activistas por los derechos de los animales son seres humanos racionales en lugar de extremistas radicales. En octubre de 2008, la revista New York Times publicó un importante ensayo sobre la difícil situación de los animales de granja, centrándose en las espantosas condiciones de Westland / Hallmark Meat Company y en la Proposición 2, un proyecto de ley que estaba pendiente en California y diseñado para mejorar vidas. animales de granja mediante la eliminación gradual de algunos de los sistemas de contención más restrictivos. En Westland / Hallmark, los trabajadores fueron filmados usando cadenas para arrastrar vacas enfermas y heridas y pinchándolas con picanas eléctricas. Como resultado del trabajo encubierto, el fiscal de distrito de San Bernadino cerró la planta. El 4 de noviembre de 2008, esta propuesta fue adoptada y el 63% de los votantes dijo “sí, mejoremos el bienestar de los animales de granja”. Esta ley está eliminando algunos de los sistemas de contención más restrictivos utilizados por las granjas industriales (jaulas de gestación para cerdos reproductores, jaulas para terneros para terneros y jaulas en batería para gallinas ponedoras) que afectan a 20 millones de animales de granja en el estado simplemente dándoles espacio para permanecer de pie. , estire las extremidades, dé la vuelta y acuéstese cómodamente.

Llamar la atención sobre cómo maltratamos a los animales y aprobar leyes como la Proposición 2 en California es un excelente ejemplo de lo que debemos hacer. El castigo de quienes apoyan las peleas de gallos, incluidos los funcionarios judiciales y otros funcionarios públicos, también es alentador. Esto significa no esconderse detrás del abuso engañando al público que no sabe lo que está sucediendo detrás de las puertas cerradas de laboratorios, mataderos, compañías de cine, hipódromos, fábricas de cachorros, circos, clubes, rodeos o donde los humanos y los animales se encuentran y los animales. perder.

Estamos en un ‘momento animal’ y, a escala global, hay un creciente interés y activismo de las personas que quieren marcar la diferencia, de las personas que están hartas de la crueldad impensable a la que nos sometemos: miles de millones de animales al año. Las naciones animales están formadas por individuos que son tratados como ciudadanos de segunda clase cuyas vidas se quitan sistemáticamente siempre que sirvan a fines humanos. Masacramos, silenciamos y sofocamos la sensibilidad con poco más que un pensamiento fugaz y con indignidad. Si bien es posible que no podamos definir la dignidad, todos sabemos cuándo la perdemos, al igual que los animales.

Realmente es fácil marcar una diferencia positiva y noble en la vida de los animales, y todos podemos empezar ahora mismo. No tienes que salir y protestar o iniciar un movimiento. Puede dejar de comer otros animales y marcar una diferencia inmediata en su próximo refrigerio o comida. No hay necesidad de ir «de golpe» con la carne; hágalo lenta y constantemente para que sea un cambio gradual y duradero. Realmente es así de fácil. Y eso no es realmente activismo radical, ¿verdad? Incluso si no le importa la ética del consumo de animales, dado que se sabe que las granjas industriales causan daños ambientales locales irreversibles y más amplios, podemos hacer una gran diferencia positiva al reducir el carnívoro. Si eres un ecologista, es imposible justificar el consumo de carne de cría industrial. Los hechos no mienten. Además, un ensayo en The New York Times mostró que comer carne roja tiene un precio: «… un nuevo estudio de más de 500.000 estadounidenses ha proporcionado la mejor evidencia hasta la fecha de que nuestra afinidad por la carne roja ha cobrado un alto precio. en nuestra salud y limitada nuestra longevidad «. Entonces, ¿por qué hacerlo? Hay muchas alternativas saludables que no son animales y que no destruyen el medio ambiente ni la vida de otros animales.

Entonces, es bastante simple. Debemos respetar y amar a otros animales como a nuestros semejantes en este planeta que todos queremos compartir en paz. Tenemos que dejar de maltratar a los animales ahora, no cuando nos conviene. Necesitamos expandir el tamaño de nuestra huella compasiva. No más excusas tontas. Como señala Barbara Cook Spencer, cuando maltratamos a los animales, nos degradamos. Y es una situación en la que todos ganan porque la compasión engendra compasión; la compasión por los seres animales se convierte en compasión por los seres humanos. Y, ¿no sería el mundo un lugar mejor con más compasión y mucha menos crueldad prevenible? Cada ser humano puede tomar más decisiones humanas durante su día.

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