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Fuente: Flickr / rult57

¿Por qué no siempre somos felices?

Cuando tenía 17 años, estaba en entrenamiento militar básico. Recuerdo haber pensado, seré tan feliz cuando esto termine, imaginando la satisfacción de ser un miembro de pleno derecho de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Cuando tenía 24 años, apliqué a las universidades. No esperaba entrar en ninguno de ellos. Solo solicité lo que ahora sé que se llaman escuelas «útiles». Pensé que si ganaba la lotería sería feliz.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con este sentimiento: pensar que una vez que llegue al siguiente paso, finalmente experimentará la verdadera felicidad. Viene, sientes una dicha momentánea y luego desaparece.

En The Social Leap, de William von Hippel, explica la función evolutiva de la felicidad. Él escribe: “¿Por qué la evolución nos ha jugado esta mala pasada, dándonos sueños de logros que nos traerán felicidad de por vida, pero luego fallando en entregar los bienes emocionales cuando alcanzamos nuestras metas?

Considere dos antepasados ​​hipotéticos que viven en grupos con otros. Juntos, los dos lideran un grupo de cazadores y matan a un monstruo. Regresan a su grupo con la carne y reciben una lluvia de adoración y alabanza.

Uno de ellos se mantiene feliz todo el tiempo, mientras que el otro regresa a la base después de una semana. El primer chico simplemente se relaja y vuelve a imaginar la sensación que tuvo cuando terminó una cacería exitosa. El otro chico siente el vacío y el deseo de volver a encontrar ese sentimiento de felicidad.

El segundo tendrá más prestigio, más amigos y más parejas románticas. Será mejor tratado en su vejez. Los genes de este segundo tipo tenían más probabilidades de proliferar que los del primero.

La incapacidad de nuestros antepasados ​​para lograr la felicidad permanente les hizo luchar. Estos luchadores tuvieron más bebés que los que hicieron algo genial y luego se relajaron.

El multimillonario y fundador de CNN, Ted Turner, dijo una vez: “Casi nunca encuentras a un actor de alto rendimiento en ningún lugar que no esté motivado, al menos en parte, por una sensación de inseguridad. Un estudio de Shigehiro Oishi de la Universidad de Virginia encontró que las personas que estaban moderadamente satisfechas con sus vidas ganaban más que las personas con poca satisfacción con la vida. Sin embargo, las personas moderadamente satisfechas también ganaron más que aquellas con los puntajes de satisfacción más altos. Una interpretación de esto es que si muy poca felicidad es mala para el éxito profesional, es demasiada.

Los logros son similares a meterse en un jacuzzi. Al principio, el agua está caliente. Pero después de un tiempo te acostumbras. Entonces no parece nada en absoluto.

El psicólogo evolucionista Laith Al-Shawaf escribió recientemente un ensayo sobre las explicaciones inmediatas y últimas del comportamiento. Para simplificar un poco, una explicación inmediata es la razón inmediata de un determinado comportamiento. ¿Por qué alguien solicitó un nuevo trabajo? Ella cree que la hará más feliz. La última explicación es la razón evolutiva. ¿Por qué evolucionaría la felicidad en primer lugar?

La felicidad es una recompensa que obtenemos por hacer algo que, en promedio, aumenta la aptitud darwiniana. Obtener más recursos (dinero), aumentar el estatus social, mejorar nuestra apariencia o salud, ayudar a quienes amamos.

Aún quedan algunos matices. Por ejemplo, este estudio dirigido por el economista John F. Helliwell encontró que las personas que viven en pueblos pequeños son más felices que las personas que viven en ciudades grandes. Descubrieron que en las comunidades más felices había tiempos de viaje más cortos, viviendas más baratas y una menor proporción de residentes nacidos en el extranjero. Las personas eran más propensas a asistir a la iglesia y reportar tener un «sentido de pertenencia» en su comunidad.

Las grandes ciudades atraen a un cierto tipo de personas, en algunos casos individuos educados y ambiciosos. Están rodeados en estas ciudades por otras personas como ellos. Las grandes ciudades atraen al 5% de los mejores talentos del mundo. Y todos compiten entre sí y experimentan una intensa ansiedad por su estado.

La investigación sugiere que tenemos una «escala local», en la que nuestra felicidad depende principalmente de cómo nos comparamos con nuestros grupos de compañeros. Un banquero que gana seis cifras no se compara con el estadounidense promedio que gana $ 45,000. Se compara con su amigo abogado que acaba de convertirse en socio.

Fait intéressant, Helliwell et ses collègues ont également constaté que même si les habitants des grandes villes ont tendance à avoir des revenus plus élevés, plus d’éducation et sont moins susceptibles d’être au chômage, ils sont moins heureux que les habitants des petites ciudades.

Creo que la ansiedad por el estatus tiene mucho que ver con eso. En mi reciente conversación con el Dr. Drew, me preguntó qué pensaba de mi vida. Crecí en hogares de acogida y luego en una comunidad de clase trabajadora y pobre. Día a día, siento lo mismo que cualquier otra persona. Pero cuando miro mi vida como un todo, probablemente me siento mejor (quizás debido a la gratitud) en comparación con muchos de mis compañeros con educación universitaria.

Esto podría explicarse por la teoría de las perspectivas, célebremente desarrollada por Daniel Kahneman y Amos Tversky. En pocas palabras, un aspecto clave de la teoría del plomo es que si un resultado cumple o supera las expectativas, la gente tiende a ser feliz. Pero si el resultado no está a la altura de las expectativas, la gente se molesta.

Por ejemplo, si espera $ 5 pero recibe $ 7, estará satisfecho. Si espera $ 10 pero obtiene $ 7, se enojará. Ahora bien, aunque en ambos casos recibió la misma cantidad de dinero ($ 7), sus sentimientos subjetivos en ambos casos son muy diferentes.

Mis expectativas de vida eran bajas. Mis resultados superaron mis expectativas. Por otro lado, muchos de mis amigos de la universidad empezaron a competir con otros chicos talentosos. Tienen grandes expectativas sobre cómo resultará su vida y no están seguros de si lograrán estos nobles objetivos.

Sin embargo, a veces le recuerdo a la gente que incluso si todos los niños de crianza temporal hubieran terminado la universidad, no necesariamente los haría más felices. Un título no cura mágicamente el trauma que han sufrido. La educación, en promedio, tampoco parece tener mucho efecto sobre la felicidad.

Un estudio reciente sobre la relación entre educación y bienestar subjetivo reveló un resultado sorprendente. Los investigadores han descubierto que una de las razones por las que las personas reciben más educación es porque piensan que tendrán más tiempo libre que las personas con menos educación.

Pero las personas más educadas en realidad tienen menos tiempo libre. Trabajan más horas. Esto trastorna las expectativas y reduce su satisfacción en la vida. El estudio concluyó que la educación no tuvo ningún impacto en el bienestar.

Mientras tanto, una descripción general de 23 estudios encontró que, a nivel individual, el coeficiente intelectual no tiene relación con la felicidad. Conocer el coeficiente intelectual de dos estadounidenses al azar no te dice nada acerca de que uno sea más feliz que el otro.

Otro estudio fascinante analizó qué tipos de eventos de la vida tienen efectos a corto y largo plazo en el bienestar. Los autores descubrieron que conseguir un ascenso profesional o ser despedido no tiene mucho impacto en el bienestar más allá de los tres meses. Es decir, en promedio, ser despedido solo duele durante unos 3 meses. Y ser ascendido solo se siente bien durante unos 3 meses.

¿Qué factores tienen un impacto duradero en la felicidad? Los factores adversos incluyen la muerte de una pareja o un hijo, la separación o el divorcio y una pérdida financiera significativa (por ejemplo, la quiebra).

Los factores positivos fueron el matrimonio, tener hijos y una ganancia financiera significativa (por ejemplo, herencia o ganancias de lotería). Dado que pocos de nosotros heredaremos dinero de un tío rico o ganaremos la lotería, entablar relaciones con las personas que amamos es nuestra mejor manera de lograr una felicidad duradera.

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