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Una amiga mía está atravesando un divorcio terrible: su esposo la deja de manera hostil y mezquina, con su nueva novia a su lado. A pesar de lo horrible que ha sido el proceso para ella hasta ahora, recientemente confesó que lo peor fue «no poder volver a casa». Como ella explicó, tenía que ser fuerte para su hijo de 4 años y claramente, en su mente, ser fuerte significaba no estar triste.

La tristeza es parte de cada vida, sin excepción. Y, sin embargo, afirmamos que una vida en la que se niega la tristeza es más admirable o bien vivida que una en la que se reconoce. Sentirse triste cuando sucede algo triste es apropiado y verdadero. Por supuesto, no sería apropiado que mi amiga se tumbara en el suelo sollozando frente a su hijo, pero demostrarle que su madre adulta puede manejar su tristeza y superarla es una lección importante para ella. 4 años para aprender.

La fuerza es una medida de qué tan bien lidiamos con los desafíos de la vida, no si se presentan. Los desafíos vendrán, podemos estar seguros. Pero, ¿podemos reconocer la verdad, enfrentar los sentimientos duros, trabajar con ellos, aprender de ellos y, en última instancia, curarnos de ellos? Estos son los marcadores de fuerza.

En otra conversación reciente, una amiga lamentó a su madre que, a los 85 años, rechazó las invitaciones de su hija de por vida. La temporada navideña de mi amigo, la familia y los eventos de la vida fracasaron. La afirmación de su madre de participar es demasiado complicada, o simplemente no está de humor para compañía. Con el Día de Acción de Gracias en el horizonte, mi amiga soñó con una madre que quería asistir a la cena de su hija, pero sin embargo era consciente de que la incapacidad de su madre para sentir alegría o celebrarla, y la vida, lo haría imposible. Fue una situación profundamente triste.

Y, sin embargo, la respuesta de mi amigo fue aún más triste. Todo esto significaba para ella que una vez más tendría que ir a buscar a su madre y llevarla a la fiesta, en contra de su voluntad, donde su madre sin duda se quejaría y lo pasaría mal. Cuando le pregunté a mi amiga por qué elegiría este camino, respondió de manera bastante objetiva que si no llevaba a su mamá a la fiesta, ella (mi amiga) se sentiría triste. Lo dijo con tanta certeza, como si sentir tristeza fuera imposible. «Pero es triste», dije, preguntándome por qué negar lo que ella sabía que era verdad era más reconfortante que aceptarlo.

Como sociedad, no tenemos idea de cómo estar con la tristeza, o el miedo, la ansiedad, la ira o la frustración, en realidad. No estamos educados sobre cómo lidiar con las emociones difíciles, una de las habilidades más importantes de la vida. No sabemos cómo dejar que suceda la tristeza. Creemos que en lugar de sentir tristeza o dejarla pasar, debemos convertirnos en ella y convertirnos en una persona triste. Nos enseñan (y a nuestros hijos) que la tristeza es el enemigo y que si la dejamos existir, nos destruirá. Como resultado, haremos todo lo posible para evitar sentirlo.

Incluso los funerales están diseñados para hacernos felices, para celebrar la maravillosa vida que la persona ha disfrutado, pero ciertamente no para sentir tristeza porque ya no está allí. Toda nuestra industria de autoayuda está diseñada para ayudarnos a evitar sentirnos tristes, para enseñarnos cómo organizar nuestras vidas para que nunca tengamos que sentirnos difíciles. Sin embargo, donde estos programas fallan es cuando nos encontramos en una situación en la que no podemos controlar o negar nuestra tristeza. Entonces qué ? Entonces se nos juzga débiles y, lo que es peor, fracasamos en sentir lo que es realmente apropiado.

En verdad, podemos aprender a estar con la tristeza, no a temerla, sino simplemente a aceptarla como una experiencia más de vida que se puede vivir. El hecho de que surja la tristeza no es un signo de nuestro fracaso. Su ausencia no es un signo de fuerza, salvo quizás la fuerza de la negación. La tristeza es solo una parte de la vida. Cuanto antes le permitamos sentarse en nuestra mesa interior, antes podremos dedicarnos a la vida. Cuando nos permitimos sentir tristeza cuando sucede, abrazarla y aportarle bondad, sin juzgarnos por haberla vivido, ahí es cuando nos volvemos realmente fuertes. Sabemos que podemos afrontar con confianza lo que venga. La verdadera fuerza solo puede surgir de la verdad.

Asimismo, cuando somos capaces de sentir tristeza, también podemos sentir alegría cuando surge y la gratitud que la acompaña. No podemos negar las emociones que no queremos y esperamos poder experimentar plenamente las emociones que queremos. No necesitamos esforzarnos tanto en tratar de controlar nuestras vidas para que la tristeza desaparezca; tal es la tarea de Sísifo. Lo que necesitamos es enseñarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos que cuando suceden cosas tristes, podemos sentir tristeza sin dejar de estar bien, que la tristeza va y viene (como la felicidad) y que al final podemos pararnos como el gran roble y enfrentar cualquier cosa. los vientos nos cruzan.

Ser fuerte no es superar la tristeza, sino aprender a abrazarla cuando está ahí, a cuidarla bien para que sane. Es la fuerza de un guerrero, la fuerza de un padre sabio. La tristeza pasará, como todas las emociones, pero nos mantendremos más fuertes y sólidos en nuestra capacidad de vivir – y amar – con lo que es.

Copyright 2012 Nancy Colier

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