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Si solo tiene estereotipos e historias de miedo que contar, sabrá cómo será su vida si llega a sus años dorados y nunca se casa. Vas a sentirte completamente miserable y solo.

La realidad pide estar en desacuerdo. Cada vez más personas permanecen solteras durante toda su vida, y los científicos sociales están comenzando a comprender cómo es realmente su vida. Encuentran que los relatos edificantes de la miseria y la soledad bien pueden estar fuera de lugar. No son los solteros a largo plazo los que son particularmente susceptibles a estos problemas. Sin embargo, de otra manera, los solteros de mucho tiempo, en promedio, realmente lo pasan más mal que todos los demás.

Cada 10 años, el Journal of Marriage and Family publica una colección de artículos que revisan lo que hemos aprendido durante la última década. Este año, 2020, un artículo sobre “Familias en la vejez” de Deborah Carr y Rebecca L. Utz, incluyó una sección sobre el celibato de por vida. Fue breve, pero importante. La mayoría de las conclusiones de las que estoy hablando aquí, así como las citas, provienen de esta revisión, aunque también he agregado algunas otras conclusiones (puntos 1, 2 y 7).

Dos razones por las que a los solteros de mucho tiempo les va bien más adelante en la vida, y una por la que no

1. A medida que las personas pasan de los 40 a la vejez, los que permanecen solteros se sienten cada vez más felices en sus vidas. Como mencioné anteriormente, un estudio de personas de 40 a 85 años descubrió que los solteros a largo plazo estaban cada vez más satisfechos con sus vidas a medida que envejecían. Los resultados para las personas con parejas románticas no fueron tan sencillos.

2. Quedarse soltero vale la pena con menos soledad en la vejez. La advertencia más implacable contra las personas solteras es que, si permanecen solteros, terminarán irremediablemente solos. Si te casas, cuenta la historia, evitarás este destino. La forma correcta de probar esto es comparar a las personas que nunca se casaron con las que se casaron, ya sea que permanezcan casadas o no. El bloguero de Psychology Today, Elyakim Kislev, probó esta predicción e informó sobre sus hallazgos en Happy Singlehood.

A los 65 años, descubrió Kislev, los solteros a largo plazo eran, de hecho, algo más solitarios que las personas que se habían casado, una diferencia de aproximadamente un cuarto de 1 punto en una escala de 11 puntos. Sin embargo, durante su edad adulta, cada vez más personas casadas se sienten solas. Kislev descubrió que «la proporción de personas casadas que se sienten solas es aproximadamente un 50% más alta a los 60 años que a los 30, y se duplica a los 90».

Mientras tanto, la soledad de los solteros de mucho tiempo aumenta mucho menos. A los 70 años, son las personas que se casaron las que ahora se sienten más solas, y esto continúa hasta la edad más avanzada. Los solteros a largo plazo son menos solitarios. (El gráfico está en la página 50 de Happy Singlehood).

3. Los solteros a largo plazo son mucho más vulnerables a la inseguridad financiera más tarde que las personas casadas. Este es un inconveniente obvio para quienes permanecen solteros. Para las personas casadas de 65 años o más, en 2014, el 4.5% estaba por debajo de la línea de pobreza federal. Para sus homólogos solteros, casi cinco veces más, o alrededor del 22%, vivían por debajo del umbral de pobreza.

Carr y Utz señalan una serie de razones de la carga financiera de los solteros de mucho tiempo:

  • Por lo general, solo tienen un ingreso.
  • Si viven solos, no tienen las ventajas de las economías de escala.
  • Los beneficios de la seguridad social se basan «únicamente en los ingresos propios de los trabajadores solteros, a pesar de que constantemente ganan menos que sus contrapartes casadas».

Hay otras formas en que los solteros se encuentran en desventaja financiera masiva. La discriminación económica contra las personas solteras está consagrada en muchas leyes federales que solo benefician y protegen a quienes están legalmente casados. Como resultado de estas leyes y políticas, junto con otras prácticas del mercado que favorecen a las parejas, los solteros a largo plazo enfrentan enormes sanciones acumulativas a lo largo de su vida.

Para los solteros de toda la vida, ¿la vejez es diferente para las mujeres que para los hombres?

4. Las mujeres mayores que han estado solteras toda su vida generalmente están bien. Ellos «tienen una salud física y mental comparable a la de sus contrapartes casadas, lo que refleja su tendencia a buscar y crear relaciones y familias significativas por elección», explican los autores, citando mi trabajo.

5. A pesar de que a las mujeres solteras de muchos años les va bien, otras no les creen. En su cohorte, el matrimonio era fundamental para la vida de las mujeres, por lo que estas mujeres que rompen las normas «soportan el trabajo emocional de tener que explicar y justificar su celibato durante toda su vida».

6. Al comparar a hombres solteros de larga data con hombres casados ​​o casados ​​anteriormente (en lugar de mujeres solteras de larga data), de alguna manera, les va peor. Carr y Utz sugieren que su desventaja puede atribuirse a «menos recursos socioeconómicos y una peor salud en los primeros años de vida».

Mi propia suposición sobre los hombres solteros desde hace mucho tiempo (no en el artículo de revisión) es que mejorarán cada vez más con el tiempo. Cada vez más personas se quedan solteras por más tiempo, incluso si terminan casándose. Esto les da más tiempo para dominar las tareas de la vida diaria, en lugar de depender de un cónyuge para cubrir algunas de ellas. Además, a medida que más y más personas permanecen solteras, ser soltero debería ser menos estigmatizante. También ayudará.

7. Es importante destacar que a las mujeres solteras de largo plazo les va peor que a los hombres solteros de largo plazo: tienen menos seguridad económica.

Por ejemplo, un estudio sobre la biografía matrimonial y la pobreza entre personas de 63 años o más en los Estados Unidos encontró que entre los hombres solteros a largo plazo, el 13,6% tenía ingresos (incluido el Seguro Social) por debajo del umbral de pobreza. Para las mujeres solteras a largo plazo, ese número era casi el doble: 25,3%. Para los hombres y mujeres continuamente casados ​​(nunca divorciados, viudos o vueltos a casar), la tasa de pobreza era solo del 3,4%.

¿Cuántas personas de 65 años o más han estado solteras durante toda su vida? ¿Cuántos serán en el futuro?

En 2016, solo una pequeña cantidad de adultos en los Estados Unidos de 65 años o más habían estado solteros toda su vida, un poco más del 5%.

Sin embargo, es probable que este número aumente significativamente en el futuro. Los autores citan un estudio de 2007 que predijo que para 2060, el 11% de todos los adultos de 65 años o más, y casi el 25% de las mujeres negras, estarán solteras de por vida.

Otra investigación más reciente sugiere que el porcentaje general podría superar el 11%. Un informe de Pew de 2014 estimó que para cuando los adultos jóvenes de hoy alcancen la edad de alrededor de 50 años, alrededor del 25% habrán sido solteros durante toda su vida. Por supuesto, es posible que algunos aún se casen después de los 50 años, pero es probable que ese número sea bajo. Los datos de 2012 mostraron que para las personas de 55 años o más que nunca se habían casado, durante un período de 12 meses, solo 7 de cada 1,000, o el 0,7%, se casaron.

Lo que es realmente notable

Lo que es verdaderamente notable es que los solteros desde hace mucho tiempo, especialmente las mujeres, han soportado toda una vida de desventajas económicas, trabajo emocional forzado, otras personas que se ríen de cómo extrañan, y todas ellas, otras singularidades y matrimanías; y, sin embargo, mientras navegan hasta los sesenta y más años, lo están haciendo muy bien.

Imagen de Facebook: YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock

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