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Fuente: Syda Productions / Shutterstock

Cada año se informan más de 3 millones de incidentes de violencia doméstica, tanto entre hombres como entre mujeres. Casi 20 personas por minuto son agredidas físicamente por una pareja íntima en los Estados Unidos. En un año, eso equivale a más de 10 millones de personas. Un tercio de las mujeres y una cuarta parte de los hombres habrán experimentado algún tipo de violencia interpersonal, y para una cuarta parte de las mujeres y una séptima de los hombres, es grave. (Para obtener más información, visite NCADV.org).

De lo que hablamos menos, aunque grave, es de violencia psicológica que va desde la retención al control, pasando por la manipulación y el abuso verbal. El número de personas afectadas es astronómico. El abuso emocional es insidioso y erosiona lentamente su confianza y autoestima. Los efectos son a largo plazo y pueden tardar más en recuperarse que la violencia flagrante.

Hechos sobre el abuso

Las víctimas a menudo restan importancia a la violencia. La violencia incluye arrojar o romper objetos, abofetear, empujar, tirar del cabello y tener relaciones sexuales forzadas. Aquí hay algunos datos que debe conocer:

  • Por lo general, el abuso tiene lugar a puerta cerrada.
  • Los abusadores niegan sus acciones.
  • Los abusadores culpan a la víctima.
  • La violencia va precedida de violencia verbal.
  • El abuso daña la autoestima.
  • El abusador debe tener razón y tener el control.
  • El abusador es posesivo y puede intentar aislar a su pareja de sus amigos y familiares.
  • El abusador es hipersensible y puede reaccionar con rabia.
  • Tener un arma en la casa aumenta el riesgo de homicidio en un 500%.
  • Dos tercios de los perpetradores de violencia doméstica han bebido alcohol.
  • Un tercio de las víctimas bebía o consumía drogas.

El abusador típico

Es posible que no se dé cuenta de que los abusadores se sienten impotentes. No actúan de forma precaria para encubrir la verdad. De hecho, a menudo son matones. Lo único que todos tienen en común es que su motivación es tener poder sobre su víctima. Es porque no sienten que tienen poder personal, no importa cuán exitoso sea el mundo. Para ellos, la comunicación es un juego en el que todos ganan. Suelen tener el siguiente perfil de personalidad:

  • Poco seguro.
  • Necesita expectativas poco realistas de una relación.
  • Desconfiado.
  • A menudo celoso.
  • Ofensivo verbalmente.
  • Debe ser justo y estar en control.
  • Posesivo; puede intentar aislar a su pareja de sus amigos y familiares.
  • Hipersensible y reacciona agresivamente.
  • Tiene antecedentes de agresión.
  • Es cruel con los animales o con los niños.
  • Culpa de su comportamiento a los demás.
  • Sufre de problemas de salud mental no tratados, como depresión o comportamiento suicida.

Como responder

La mayoría de las víctimas de abuso reaccionan de manera racional: se explican y creen que el abusador está interesado en lo que tienen que decir. Esto les permite a los abusadores saber que han ganado y que tienen el control.

En cambio, tienes que diseñar tu propia estrategia y no reaccionar, no recompensando así el comportamiento abusivo. Puede hacer esto al no involucrarse o responder de una manera impredecible, como con humor, lo que pone al abusador con la guardia baja. También puede exigir el comportamiento que desee, establecer límites y lidiar con el abuso.

La mayoría de las víctimas hacen lo contrario y apaciguan y apaciguan al abusador para aliviar la tensión y el riesgo de daño. Rara vez funciona y el abuso generalmente continúa.

La verdad sobre la violencia

Si ha sido víctima de violencia, y eso incluye empujar, tirar del cabello o destruir la propiedad, es esencial obtener ayuda y aprender a establecer límites. Los abusadores niegan o minimizan el problema, al igual que las víctimas, y pueden afirmar que no pueden controlarse a sí mismos. Es falso. Tenga en cuenta que no son abusivos con su jefe, ya que habría consecuencias por este comportamiento. También te culpan de sus acciones, lo que implica que tienes que cambiar. Nunca eres responsable del comportamiento de otra persona.

Puedes reconocer el ciclo de violencia:

  • Un aumento de la tensión.
  • El ataque.
  • Remordimiento y disculpas.
  • Un período de luna de miel de gestos de amor.

A veces, la amenaza de violencia es todo lo que el abusador necesita para controlarte, como un terrorista. El mejor momento para detener la violencia es en la etapa de acumulación. Algunas víctimas incluso provocarán un ataque para acabar con él porque su ansiedad y miedo son tan grandes. Después de un ataque, los abusadores dicen que lo lamentan y prometen no repetirlo nunca, pero sin asesoramiento para abordar las causas subyacentes del abuso repetido. No crea sus promesas.

¿Por qué se quedan las víctimas?

Hay muchas razones por las que las víctimas permanecen en una relación. Las estadísticas muestran que las víctimas de la violencia sufren un promedio de hasta siete agresiones. La razón dominante es la adicción: el control del abusador, la vergüenza del abuso y la naturaleza disfuncional de la relación disminuyen la autoestima y la confianza de la víctima y, a menudo, hacen que la víctima se aleje de sus amigos y su familia, creando aún más miedo y dependencia del abusador. El abuso en sí se experimenta como un rechazo emocional con la amenaza de ser abandonado. Esto desencadena sentimientos de vergüenza y temores tanto de abuso como de mayor abandono en la víctima, que luego se alivian durante la fase de luna de miel. Entonces las víctimas esperan que el abusador cambie. Después de todo, hay buenos momentos entre episodios de abuso. Hay razones por las que la persona ama o alguna vez amó al abusador y, a menudo, los niños están involucrados.

Los abusadores pueden tener una personalidad de Jekyll-and-Hyde. El Dr. Jekyll es a menudo encantador y romántico, posiblemente exitoso, y hace declaraciones de amor. Amas al Dr. Jekyll y encuentras excusas para el Sr. Hyde. No puedes ver que todos son el problema. Si tuviste una relación dolorosa con un padre mientras crecías, puedes confundir el amor con el dolor. Las víctimas también se quedan por las siguientes razones:

  • Finanzas.
  • Ningún otro lugar para vivir.
  • Sin apoyo emocional externo.
  • Problemas de cuidado de niños.
  • Asume la culpa del abuso.
  • Negar, minimizar y racionalizar el abuso.
  • Baja autoestima y autoconfianza.
  • Aman al agresor.
  • Si eres víctima de abuso, estás avergonzado. Ha sido humillado y su autoestima y confianza se han erosionado. Escondes el abuso a las personas cercanas a ti, a menudo para proteger la reputación del abusador y por tu propia vergüenza. Un abusador usa tácticas para aislarte de tus amigos y familiares al criticarlos y hacer comentarios diseñados para obligarte a tomar partido. Estás a favor de ellos o en contra de ellos. Si el abusador se siente ofendido, entonces debes ponerte de su lado o te harás amigo del enemigo. Esto está diseñado para aumentar el control sobre usted y su dependencia de él.

    Pasos que puede tomar

    Es esencial crear recursos externos y hablar sobre lo que está sucediendo en su relación. Un profesional es la mejor persona porque puede desarrollar su autoestima y aprender a ayudarse a sí mismo sin sentirse juzgado o apresurado a actuar. Si no puede pagar una terapia privada individual, busque una clínica de bajo costo en su ciudad, aprenda todo lo que pueda de los libros y recursos en línea, únase a foros en línea y encuentre un grupo de apoyo en un refugio local para mujeres maltratadas. Hágalo incluso si eso significa guardar un secreto. Tienes derecho a tu privacidad.

    Para evitar involucrarse con un abusador cuando salga, tenga cuidado con alguien que:

    • Insiste en hacer lo que ella quiere y no se comprometerá.
    • Tiene ataques de ira.
    • Es grosero con los demás.
    • Criticas o criticas a tu familia.
    • Es celoso o posesivo.
    • Es paranoico.
    • Te amenaza.

    Presta atención a estos signos a pesar de que la persona te persiga y te exprese amor y afecto. No es probable que un abusador se convierta en un abusador hasta que esté seguro de que usted no se irá. En primer lugar, intentará convencerte y aislarte de tus amigos y familiares. Vea si respeta sus límites. A menudo, la violencia no comienza hasta después del matrimonio o el nacimiento de un hijo, cuando es menos probable que te vayas. Pero también puede intensificarse cuando intentas irte. Por eso es imperativo tener un plan y apoyo.

    No espere el próximo ataque. Si lo amenazan con abusar, llame al 1-800-799-SAFE. Aquí hay otros pasos que puede seguir para prepararse para una emergencia:

    • Abra tarjetas bancarias y de crédito a su nombre.
    • Tenga un lugar seguro para ir con un amigo o familiar.
    • Prepare una bolsa allí con los objetos de valor necesarios y los documentos legales importantes, pasaporte, información bancaria, tarjetas de crédito, directorio telefónico y efectivo. También planifique ropa para sus hijos y juguetes.
    • Notifique a los vecinos que llamen a la policía si escuchan ruidos fuertes o sospechan que hay peligro.
    • Haga llaves adicionales del auto y de la casa. Esconde la llave del auto afuera para poder escapar.
    • Si hay un arma en la casa, quítala.

    Recuerde que al no enfrentar el abuso para evitar el riesgo de perder el amor de alguien, corre el riesgo de perder su Yo.

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