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Fuente: Two children / Unsplash

Para las mujeres, tener hijos es como casarse: eso es lo que la gente espera de ellas. Cuando las mujeres, especialmente las jóvenes, dicen que no quieren tener hijos, no siempre las toman en serio. “Oh, vas a cambiar de opinión”, les dicen. O, “Espere hasta que su reloj biológico comience a correr. «

¿Pero es realmente cierto?

Aux États-Unis et dans d’autres pays industrialisés à travers le monde, le nombre de femmes qui retardent le fait d’avoir des enfants, ou qui arrivent à la fin de leurs années de procréation sans avoir d’enfants biologiques, est en aumentacion. En los Estados Unidos en 2014, casi la mitad de todas las mujeres de entre 18 y 39 años no tenían hijos. A mediados de los cuarenta, que generalmente se considera el final probable de su edad fértil (aunque hay excepciones, por supuesto), aproximadamente 1 de cada 7 (o el 14%) nunca ha tenido hijos.

¿Cuáles son los caminos a través de la edad fértil para las mujeres que terminan sin tener hijos biológicos? ¿Se dan cuenta desde el principio, desde temprana edad, que no van a tener hijos? ¿Empiezan por pensar que tendrán hijos y luego cambian de opinión o se enfrentan a varios obstáculos? ¿Esperan tener hijos año tras año, pero siguen posponiéndolo hasta que empiezan a no esperar hijos?

En la edición de junio de 2019 de Social Forces se publicó un estudio sin precedentes de 33 años sobre mujeres que nunca han tenido hijos. Los sociólogos Anna Rybinska y Philip Morgan de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill analizaron datos de casi 4.500 mujeres en los Estados Unidos nacidas entre 1957 y 1965.

Durante sus años fértiles, a las mujeres se les preguntó 19 veces si esperaban tener hijos (o si esperaban tener más si ya tenían al menos uno). A las mujeres se les preguntó por última vez sobre sus expectativas cuando tenían entre 47 y 56 años. En este punto, alrededor del 14% de ellos (661 de 4.473) nunca habían tenido hijos biológicos.

Rybinska y Morgan utilizaron tres enfoques para determinar la conexión para estas mujeres entre decir que no esperaban tener hijos y no tenerlos. Primero, comenzaron con las mujeres que dijeron que no esperaban tener hijos y observaron si tenían menos probabilidades de tener hijos que las mujeres que dijeron que esperaban tener hijos. En segundo lugar, comenzaron por el final, con las mujeres que nunca tuvieron hijos biológicos, y observaron cuántas de ellas dijeron cuando eran más jóvenes que esperaban no tener hijos. Finalmente, y quizás lo más interesante, analizaron diferentes formas de no tener hijos (y tenerlos).

Si las mujeres dijeron que no querían tener hijos, ¿terminaron sin tener hijos?

No importaba lo que dijeran las mujeres sobre si esperaban tener hijos. Incluso cuando se les hizo la pregunta a una edad muy temprana, las respuestas de las mujeres tenían sentido. Aunque algunas cambiaron de opinión, las mujeres que dijeron que no esperaban tener hijos tenían muchas más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que dijeron que esperaban tener hijos.

Cuando se les preguntó a los 24 años, las mujeres que esperaban no tener hijos tenían 4,5 veces más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que dijeron que no tenían hijos.

A los 30, las expectativas de las mujeres estaban aún más ligadas a lo que realmente había sucedido. Las mujeres que esperaban no tener hijos tenían 5,1 veces más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que dijeron que esperaban tenerlos.

A los 40 años, las mujeres que esperaban no tener hijos tenían 7 veces más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que decían que esperaban tenerlos.

A los 46 años, las mujeres que esperaban no tener hijos tenían 7.7 veces más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que dijeron que esperaban tenerlos.

De las mujeres que nunca tuvieron hijos biológicos, ¿cuántas esperaban no tener hijos más pequeños?

De los 611 que nunca tuvieron hijos biológicos, ¿cuántos de ellos dijeron alguna vez que no esperaban tener hijos más pequeños?

Depende de la edad a la que se soliciten. Cuando tenían 24 años, solo el 10 por ciento dijo que no esperaba tener hijos biológicos. Pero su número aumentó con cada edad a partir de entonces.

A los 30 años, el 24% de las mujeres que no tenían hijos ya dijeron que no esperaban tener uno.

A los 34 años, el 43% de las mujeres que no tenían hijos dijeron que no esperaban tener uno.

A los 40 años, el 78% de las mujeres que no tenían hijos dijeron que no esperaban tener uno.

A los 46 años, el 92% de las mujeres que no tenían hijos dijeron que no esperaban tener uno.

¿Cuáles fueron las diferentes formas de evitar tener hijos?

Debido a que los autores siguieron a las 4.473 mujeres durante sus años fértiles, pudieron seguir sus diferentes caminos para nunca tener hijos. Primero, describiré los cuatro caminos documentados por Rybinska y Morgan, y luego les diré el porcentaje de mujeres que han seguido cada uno de estos caminos.

1. Comprometidos con no tener hijos, desde la primera hasta la última vez

Las mujeres que se comprometieron a no tener hijos dijeron, cuando se les preguntó, que no esperaban tener hijos.

2. Esperamos tener hijos, pero nunca

Algunas mujeres se encontraron inesperadamente sin hijos. Siempre que se les preguntaba, decían que esperaban tener hijos, pero nunca los tuvieron.

3. Indeciso al principio, termina sin tener hijos

Algunas mujeres dan diferentes respuestas en diferentes momentos a la pregunta de si esperan tener hijos. Por ejemplo, cuando son muy pequeños, pueden decir que esperan tener hijos. Luego, más tarde, podrían decir que no. Luego, cuando se les pregunta nuevamente, pueden comenzar a decir que esperan tener hijos nuevamente.

Los investigadores llaman indecisas a estas mujeres. Terminaron sin tener hijos, pero no siempre estaban seguros de que eso era lo que querían.

4. Retrase tener hijos, luego espere no tener hijos

Hay mujeres que desde hace años dicen que esperan tener hijos cada vez que se les pide. Aún no lo han hecho, pero lo esperan. Entonces su respuesta cambia. Empiezan a decir que no esperan tener hijos, y esto continúa hasta el final de sus años fértiles. Los investigadores describen a estas mujeres como que retrasan tener hijos y luego ya no los tienen.

¿Qué formas de evitar tener hijos fueron las más comunes?

El 51 por ciento estaba indeciso al principio

De las 611 mujeres que finalmente no tuvieron hijos, poco más de la mitad de ellas (336, o el 51%) estaban indecisas al principio. Cambiaron de opinión entre los 20 y los 30 años.

El 46% siguió alejando a sus hijos y no tuvo más

La segunda forma más común de no tener hijos fue el aplazamiento. Las mujeres dicen que quieren tener hijos cada vez que se les pide hasta cierto punto; luego dicen que no quieren hijos, y se apegan a ello. De las 611 mujeres que no tuvieron hijos, 261 siguieron este patrón de aplazamiento.

El 2 por ciento se determinó constantemente que no tenía hijos.

De las 611 mujeres que nunca tuvieron hijos, 11 de ellas (2%) dijeron constantemente que no esperaban tenerlos. Siempre que se les preguntaba, desde pequeños, decían que no iban a tener hijos.

0.5% esperaba constantemente tener hijos, pero nunca lo hizo

Era muy raro que las mujeres dijeran, cada vez que se les pedía, que esperaban tener hijos, pero que luego nunca los tendrían. Esto fue cierto para solo 3 de las 611 mujeres que nunca habían tenido hijos, o el medio por ciento.

¿Cuáles fueron las diferentes formas de tener hijos?

Aunque Rybinska y Morgan estaban interesados ​​principalmente en mujeres que no tenían hijos, también observaron a mujeres que tenían hijos biológicos. Documentaron tres rutas hacia la maternidad.

A. Se convierte en madre a una edad temprana: 18,3% de todas las madres

De las 3.862 mujeres que tenían hijos biológicos, 708 de ellas (18,3%) ya habían tenido un hijo cuando eran muy pequeñas.

B. Indeciso al principio, termina teniendo hijos biológicos: 14% de todas las madres

Algunas de las mujeres que terminaron teniendo al menos un hijo biológico inicialmente estaban indecisas. Dieron diferentes respuestas en diferentes momentos a la pregunta de si esperaban tener hijos. De las 3.862 mujeres que se convirtieron en madres, 542 de ellas (14%) cambiaron de opinión en diferentes momentos.

C.Después de retrasar el nacimiento de los hijos y luego tener hijos biológicos: 67,6% de todas las madres

Algunas mujeres dijeron que esperaban tener hijos cada vez que se les pedía. Finalmente, se convirtieron en madres. De las 3.862 mujeres que finalmente tuvieron hijos biológicos, dos tercios de ellas (2.612, o el 67,6%) demoraron en convertirse en madres durante algún tiempo.

Conclusión

Desde una edad temprana, las mujeres tienen expectativas sobre si tendrán hijos. Entonces llega la vida. Pueden surgir obstáculos imprevistos. Sus metas e intereses pueden cambiar, especialmente ahora que las mujeres están retrasando tener hijos más tiempo que hace una generación.

Aun así, las mujeres que dicen que no esperan tener hijos tienen muchas más probabilidades de no tener hijos que las mujeres que los tienen. Saben de lo que están hablando, incluso cuando aún son muy jóvenes.

Imagen de Facebook: Dubova / Shutterstock

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