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Sigue el camino de la verdad.

Fuente: Cortesía de EA Segal

El mes pasado, escribí sobre cómo participar plenamente en la empatía. Hacerlo incluye escuchar a los demás para verificar que lo que creemos que están sintiendo y experimentando es realmente lo que están sintiendo y experimentando. Suena simple, pero muy a menudo no escuchamos, ni siquiera preguntamos.

La importancia de escuchar

No escuchar es una respuesta común a las experiencias que nos hacen sentir incómodos o que son demasiado horribles como para querer imaginarlas. Esto es especialmente cierto con experiencias o acciones que si las reconocemos como verdaderas, tenemos que repensar nuestras propias vidas. Por ejemplo, en nuestro mundo personal, escuchar atenta y profundamente a alguien a quien podemos haber lastimado significa que tenemos que reconocer y reconocer que hicimos algo que lastimó a otra persona. Eso puede perturbarnos de varias maneras.

¿Quién quiere saber que hizo algo hiriente? Podemos vernos a nosotros mismos como agradables y solidarios. Lastimar a alguien puede obligarnos a cuestionar si realmente somos amables y solidarios. O puede obligarnos a considerar cómo nos comportamos en general. Al escuchar profundamente, podemos enfrentarnos a vernos a nosotros mismos de una manera que sacude nuestro mundo.

Hay más que escuchar profundamente a los demás. Puede descubrir historias falsas por las que hemos vivido. Podemos descubrir que nos hemos beneficiado a expensas de otros. Terminamos escuchando lo que queremos escuchar o necesitamos escuchar en lugar de lo que la otra persona realmente dice.

Esto también es cierto en el nivel más amplio de nuestra sociedad. Nosotros, como nación, tenemos muchos problemas para usar la comprensión empática para comprender las realidades vividas de las dolorosas acciones discriminatorias en Estados Unidos. A menudo escuchamos sobre los «buenos viejos tiempos» y que la vida era mejor de lo que es ahora. Pero, ¿los “buenos viejos tiempos” fueron buenos para todos nosotros? ¿Estamos escuchando atentamente las historias de las experiencias de los grupos a lo largo de la historia? ¿O nos contentamos con creer historias falsas?

escuchando la historia

Es difícil y doloroso escuchar historias que nos piden ser testigos de maltrato y discriminación. Por ejemplo, la esclavitud en este país es una historia que o no nos gusta escuchar en su realidad vivida o recurrimos a argumentos que nos dan la distancia de seguridad. Escuchamos respuestas como que fue hace mucho tiempo y ya no existe, o que no fue tan malo, o algunos llegan a negar que la esclavitud fuera problemática porque era solo un viejo sistema económico que ya no existe. O bien, podemos reconocer que fue una parte terrible de nuestra historia, pero fue hace mucho tiempo y terminó, entonces, ¿por qué deberíamos mirarlo hoy? Tomar estas perspectivas incluye la negación absoluta, la invalidación del impacto que la historia puede tener hoy y la nostalgia por la forma en que pensamos que eran las cosas.

Brené Brown en su libro reciente Atlas of the Heart, describe la nostalgia como “un anhelo por cómo solían ser las cosas en nuestra versión a menudo idealizada y autoprotectora del pasado”1 (p. 79). Ella explica que si bien la nostalgia puede suavizar la forma en que recordamos los momentos difíciles o dolorosos de nuestras vidas, también puede bloquear el crecimiento al negar la necesidad de un cambio futuro. Ella incluye en su discusión cómo podemos referirnos a los “buenos viejos tiempos” como una forma de mantener a las personas en su lugar, ignorar el dolor de otras personas y mantener las cosas como están si eso nos beneficia.

Nos beneficiamos de la escucha profunda

Escuchar profundamente es crucial para empatizar con los demás. Si bien es difícil, también hay un beneficio. Puede llevarnos a vernos a nosotros mismos a través de los ojos de los demás, lo que puede ayudarnos a examinar quiénes somos realmente y quiénes queremos ser. Y, como sociedad, puede hacer lo mismo. Puede ayudar a los grupos a ver su propia historia en relación con los demás y cómo hemos sido impactados y beneficiados o hemos sido perjudicados y bloqueados. Podemos tener un diálogo honesto sobre la historia y lo que significa hoy. Esto es extremadamente difícil. Es lo que se nos pide cuando nos involucramos en la empatía social, la capacidad de comprender a las diferentes personas y grupos sociales experimentando y comprendiendo sus realidades vividas, incluida la historia nuestra y la de sus antepasados.

Una herramienta para escuchar

Hay una manera de hacer este tipo de escucha profunda en una comunidad. Mi colega, el Dr. David Androff, ha escrito extensamente sobre la práctica de la verdad y la reconciliación. Hablaré brevemente sobre esto aquí y luego ampliaré esto en mi próxima publicación porque creo que es una de las formas más poderosas en que podemos involucrarnos en la empatía social para abordar y reparar las injusticias históricas.

El Dr. Androff describe varios formatos para la verdad y la reconciliación, desde audiencias formales a nivel nacional hasta grupos comunitarios más pequeños que intercambian experiencias. El objetivo general es bastante simple, “descubrir y decir la verdad sobre lo que le ha pasado a la gente”2 (p. 242) y de esa manera dar la historia completa de lo que pasó en el pasado. Aunque el pasado puede estar años, décadas o incluso siglos detrás de nosotros, está entretejido en el tejido de nuestra sociedad. Así como cada uno de nosotros individualmente somos el producto de las generaciones de nuestras familias y sus experiencias, así también nuestra sociedad se construye sobre los acontecimientos de nuestra historia nacional.

El Dr. Androff continúa explicando que contar nuestras historias, especialmente para aquellos que han sido víctimas y traumatizados, en realidad puede ayudarnos a sanar y recuperarnos. La negación o el silencio niegan lo que sucedió para tantos, lo que, a su vez, niega sus experiencias vividas. Confirmar lo que pasó valida a las personas, y eso es parte de lo que hace que los procesos de verdad y reconciliación sean tan poderosos.

La gente a menudo me pregunta, ¿cómo podemos hacer empatía social? Usar el proceso de verdad y reconciliación es una forma concreta de ser socialmente empático. Escuchar historias de vidas reales, incluso cuando nos hace sentir incómodos, es la forma en que podemos relacionarnos con los demás de manera auténtica y, en el proceso, alentar la curación y el cambio.

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