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Noticias falsas. Desinformación en Facebook y Twitter. Teorías de la conspiración sobre vacunas y cambio climático. Hechos alternativos de la Casa Blanca. El abogado del presidente asegura que «la verdad no es la verdad». La verdad está siendo atacada. ¿Qué podemos hacer para defender la verdad?

Un supuesto básico de la democracia es que la gente valora la información y llega a juicios razonados. Pero este sistema depende de un acuerdo sobre el estado del mundo. La gente debería poder ponerse de acuerdo sobre lo que es verdad. Como bromeó una vez Daniel Moynihan: “Todos tienen derecho a opinar, pero no a sus propios hechos. Pero ahora parece que no estamos de acuerdo con los hechos. vendió información falsa. Mucha gente presenta desinformación. A menudo, los vendedores ambulantes de este falso aceite de serpiente saben que están mintiendo. Pero algunas personas han llegado a creer y luego difundir información errónea. Por lo tanto, la información falsa es omnipresente y surge constantemente en varios entornos de medios.

Y déjeme aclarar por qué es un problema cuando se ataca la verdad: todo el mundo es susceptible de recibir información engañosa. La desinformación puede llevar a las personas a crear falsos recuerdos personales y a creer cosas falsas sobre el estado del mundo. Cuando se les presenta información engañosa sobre el pasado, las personas cambiarán sus recuerdos. A veces identificarán a la persona equivocada en una cola. En otras situaciones, las personas crearán recuerdos completamente falsos, creyendo que derramaron algo de puñetazo en una boda cuando eran niños. Cuando recordamos con amigos, familiares y colegas, podemos encontrar que no tenemos los mismos recuerdos de experiencias. Recordamos diferentes aspectos de los mismos eventos y, a veces, nuestros recuerdos divergen tanto que parece que los recuerdos son completamente diferentes. Supuestamente, esto es lo que quiso decir Rudy Guiliani, abogado del presidente Trump, con su comentario de que «la verdad no es la verdad». La gente no está de acuerdo con el pasado. Todos tienen sus propios recuerdos. Pero incluso cuando no estamos de acuerdo, incluso cuando creamos recuerdos falsos, incluso cuando identificamos con confianza a la persona equivocada, la verdad permanece. Siempre hay una verdad sobre lo que sucedió en el pasado.

También podemos abrazar la desinformación sobre el estado del mundo. Muchas personas han estado expuestas a información falsa sobre varios temas candentes. Una historia reciente en NPR describe un ejemplo clásico de noticias falsas. En la década de 1980, la KGB, la antigua organización de inteligencia rusa, promovió noticias falsas sobre la causa del sida. La noticia se ha extendido. Además, la historia falsa nunca ha desaparecido. Esta vieja historia falsa sobre la causa continúa flotando. La desinformación ha llevado a muchas personas a creer una variedad de cosas falsas, como que las vacunas causan autismo (no lo hacen) y que el cambio climático no es real o no es causado por ellos. Humanos (es real y es causado por por actividad humana). La repetición de información errónea ayuda a las personas a creer en información falsa. Incluso intentar contrarrestar las noticias falsas puede hacer que las personas se recuperen y crean en las noticias falsas con más firmeza. Por supuesto, nuestras creencias políticas nos hacen más propensos a creer en la desinformación y las noticias falsas que son consistentes con nuestro lado político, un punto que señalé en una publicación de blog anterior sobre el tamaño de la multitud de nominaciones. El presidente Trump.

Entonces, ¿cómo defiendes la verdad?

Sabemos que la gente llegará a creer en la desinformación. Incluso las personas que se involucran en el pensamiento crítico están en riesgo si se exponen repetidamente a la desinformación y si esta desinformación es consistente con sus posiciones políticas. Personalmente, soy más cauteloso con las cosas que quiero que sean ciertas, tanto como científico como como consumidor de información. Pero sé que sigo siendo humano. Sé que mis recuerdos pueden estar equivocados. Sé que probablemente he adoptado alguna información errónea y que tengo creencias erróneas sobre el estado del mundo.

El pensamiento crítico es fundamental, pero puede que no sea suficiente. Necesitamos ayuda.

Cuando la mayoría de las noticias se presentaron al público a través de programas de televisión y periódicos tradicionales, los editores y periodistas siguieron estándares éticos que ayudaron a que las noticias se adhirieran a la verdad. Cuando se han producido errores, los periodistas éticos los han reconocido y corregido. Pero hoy hay tantos promotores de “noticias”. He citado algunas noticias porque se sabe que parte de lo que se está promocionando es falso. Y eso importa.

Cuando las plataformas de redes sociales se convierten en la fuente de información para muchas personas, pueden tener las mismas obligaciones éticas que los periódicos y periodistas. Las plataformas de redes sociales no pueden esconderse detrás de las afirmaciones de neutralidad. Ser neutral frente a la información veraz y la desinformación no es neutralidad. En cambio, promueve la desinformación tratándola igual que la verdad. Del mismo modo, cuando las noticias y opiniones muestran a personas que venden aceite de serpiente, desinformación y teorías de conspiración, tienen obligaciones éticas. Dar tiempo aire a las personas que niegan el cambio climático, por ejemplo, fomenta esta desinformación, incluso cuando a los vendedores ambulantes de información falsa se les hacen preguntas difíciles.

Defender la verdad puede depender de algo más que un pensamiento crítico por parte de los consumidores de información, es decir, usted y yo. Defender la verdad también puede requerir que las plataformas de redes sociales y los programas de televisión se comporten con la integridad de los periodistas (un punto que Jalbert y yo hicimos en una evaluación reciente de la desinformación en las noticias). Las plataformas de redes sociales deben tener la obligación ética de eliminar la desinformación y eliminar las cuentas que presentan y promueven la desinformación repetidamente. Algunas de estas plataformas se han movido recientemente en esta dirección. Varias plataformas de redes sociales han eliminado las cuentas falsas utilizadas por fuentes rusas para promover la desinformación e interrumpir las elecciones. Muchos también han eliminado cuentas vinculadas a Infowars, una fuente que ha promovido repetidamente teorías de desinformación y conspiración.

Proteger la verdad es esencial para la democracia y para tomar decisiones personales (como inmunizar a sus hijos). Cuando se ataca la verdad, cada uno de nosotros debe realizar una cuidadosa valoración crítica de la noticia. Pero nuestras fuentes de noticias, tanto las plataformas de redes sociales como las tradicionales, también tienen la obligación ética de defender la verdad.

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