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Si pierde una gran pelea, le preocupará por el resto de su vida. Te atormentará hasta que obtengas tu venganza.

– Mohamed Ali

Ahora bien, no estoy abogando por la venganza. Creo que «ojo por ojo ciega al mundo entero», y es probable que cualquier gratificación de la venganza dure poco. Si te han educado para pensar que la venganza es generalmente inmoral, los sentimientos de culpa pueden superar los beneficios de la venganza. Cependant, si vous n’avez aucun scrupule contre la vengeance, ou même si vous en avez, une série d’études récentes de Chester et DeWall (2017) dans le Journal of Personality and Social Psychology met en lumière le fonctionnement émotionnel et psychologique de la venganza. Por supuesto, hay, afortunadamente, otras formas además de la venganza para restablecer el equilibrio emocional después de haber sido herido, como resolver el problema con la parte agraviada, la compasión y el perdón, ver justicia y reparación, o incluso castigar, pero el instinto fundamental de buscar vengarse, volverse sádico, intimidar, es tan fuerte y una fuente de destrucción tan poderosa en nuestro mundo, que tiene sentido comprender mejor lo que está sucediendo. No está tan claro intuitivamente cómo una acción negativa como la agresión de represalia puede conducir a un resultado emocional positivo.

Los investigadores de este estudio buscaron comprender cómo el rechazo social puede conducir a represalias. ¿Qué motiva el comportamiento de venganza cuando nos sentimos heridos, rechazados o criticados? Cuando alguien experimenta emociones negativas, ¿por qué esto conduce a un comportamiento agresivo? Hay mucha violencia, desde la violencia doméstica y el acoso, hasta la confrontación violenta entre amigos aislados, pasando por eventos masivamente victimizados. Por supuesto, la violencia puede provenir de muchos factores, pero aclarar la conexión entre la experiencia común de rechazo y la agresión de represalia que a menudo puede sobrevenir es un paso importante para comprender cómo romper el ciclo de lesiones y represalias.

Básicamente, los investigadores han descubierto que cuando las personas se sienten heridas – socialmente rechazadas, insultadas, humilladas, enojadas – buscamos formas de restaurar nuestros sentimientos a un estado más positivo. Una forma común de hacer esto es tomar represalias, buscar venganza y castigar a la parte infractora. Describen la siguiente secuencia: Cuando sentimos dolor emocional, provoca emociones negativas. Cuando experimentamos emociones negativas, buscamos una forma de restaurar un estado emocional positivo. Una forma de restaurar un estado emocional positivo es golpear a la parte lesionada. Cuando es posible hacerlo, la mayoría de los sujetos experimentales están motivados por la venganza y, cuando se les da la oportunidad, lo harán. Cuando se evalúa su estado emocional después de vengarse, es comparable al estado emocional de alguien que no había sufrido una lesión emocional en primer lugar.

Para aclarar, en el estudio, los investigadores establecieron 6 experimentos diferentes para establecer una cadena de pasos que vinculan el rechazo social con la agresión de represalia. En los dos primeros experimentos, el investigador estableció que las personas que experimentan un mayor rechazo muestran una mayor motivación para reparar su estado de ánimo negativo utilizando la agresión como herramienta, y además mostró que los sujetos que habían sido excluidos de jugar un juego de Internet que sentían un mayor rechazo eran más probablemente estén motivados para usar la agresión con la esperanza de que los haga sentir mejor proporcionándoles algún grado de placer sádico.

En los dos segundos experimentos, los investigadores demostraron que si bloqueaban la expectativa de que la venganza los haría sentir mejor, la motivación para contraatacar disminuía. En conjunto, los dos primeros conjuntos de experimentos demuestran de manera convincente que la expectativa de sentirse mejor es una fuerte motivación para la venganza, porque cuando está presente, las personas tienen un deseo mucho mayor de venganza, y cuando no hay espera, la venganza restaurará el estado de ánimo. , la gente no tiene un deseo tan fuerte de venganza.

Finalmente, en los dos últimos experimentos, los investigadores han demostrado que las personas que han experimentado un mayor rechazo social en promedio en realidad se comportan de manera más agresiva, vengándose y castigándose a sí mismos por las lesiones percibidas, y descubriendo que su estado de ánimo va cuesta abajo. ¿Cómo demostraron esto los investigadores? En el primer experimento, los participantes escribieron un ensayo corto que se habría intercambiado a través de Internet con el ensayo de un socio. Sin embargo, no hubo un socio real y el ensayo fue escrito previamente para el propósito del experimento. Luego, los sujetos recibieron una calificación aleatoria que iba de muy positiva a muy negativa, lo que representa la aceptación social o el rechazo social. Luego, completaron una escala que mostraba su estado emocional (positivo versus negativo), y luego tuvieron la opción de decir cuántos alfileres querían clavar en un muñeco vudú imaginario que representaba a la persona que revisaba su ensayo, u otras personas. cuánto querían un ruido punitivo.

Al hacerlo, los experimentadores correlacionaron cuán negativa era la calificación, cuán mal se sentía la persona y cuán agresivamente se comportaban los sujetos contra la parte imaginaria hiriente. El segundo experimento para medir el comportamiento agresivo real fue similar, pero utilizó un grupo más grande que jugaba un juego del cual los sujetos podían ser excluidos por otros jugadores, creando un sentimiento de rechazo social.

En ambos experimentos, los investigadores encontraron que cuando el afecto negativo (emoción) era alto, los sujetos tenían una mayor tendencia a usar la agresión en represalia para mejorar su estado de ánimo, y que después de usar la agresión, su estado de ánimo era estadísticamente el mismo que aquellos que no lo habían hecho. se sintió rechazado y enojado en primer lugar. En otras palabras, en promedio, la venganza realmente reparó el estado de ánimo deteriorado en aquellos que se sentían heridos.

Entonces, al menos por un solo paso de sentirse herido, la venganza es realmente dulce, en el sentido de que restaura nuestro estado emocional anterior a la herida. Pero la acción negativa de venganza por el mismo mecanismo probablemente causaría daño a la parte dolorosa original, y el otro se sentiría motivado a usar la represalia para restaurar su estado emocional, lo que conduciría a una regresión infinita del asalto de represalia. Lamentablemente, esto es exactamente lo que vemos con tanta frecuencia en la vida cotidiana. Ocurre todo el tiempo con los niños, entre los amigos que se pelean y terminan lastimándose, las relaciones románticas que terminan en las rocas, las peleas familiares que llevan a décadas de peleas y alejamientos, a las personas emocionalmente heridas que cometen terribles actos de violencia, a grupos étnicos y estados nacionales en guerra que terminan encerrados en ciclos de décadas de violencia.

¿Es esta motivación para utilizar la agresión de la represalia un problema de evolución? Apela a un nivel básico y parece ser «naturaleza humana». El impulso inmediato es cuando uno es despreciado para buscar venganza. Esto puede tener sentido en algunas situaciones donde las ganancias a corto plazo conducen a una ventaja, pero no tiene sentido cuando somos interdependientes unos de otros como lo somos en el mundo moderno. Tratamos de enseñarnos a nosotros mismos a restaurar nuestro equilibrio emocional de otras maneras, aprendiendo a pensar en lugar de actuar impulsivamente y a considerar nuestras opciones.

Podemos utilizar enfoques de resolución de conflictos, moderadores externos para ayudar si es necesario, enfoques compasivos y perdonadores, modelos religiosos o de otro tipo, justicia y reparación, etc. Todo esto requiere más trabajo que solo represalias, pero conduce a mejores resultados a largo plazo. Para utilizar cualquiera de estos enfoques favoritos, debemos tolerar los sentimientos de dolor más de lo necesario. Aprender a aferrarse a estos sentimientos sin actuar inmediatamente requiere práctica.

Gorjeo: @GrantHBrennerMD

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