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La trata de personas a menudo se considera solo como actividades sexuales, pero una población mucho más grande de víctimas está involucrada en la trata laboral. La Ley de Protección de las Víctimas de la Trata de 2000 (TVPA) define la trata laboral como: “El reclutamiento, acogida, transporte, provisión u obtención de una persona para trabajo o servicios, mediante el uso de la fuerza, el fraude o la coerción con el fin de someterla. a servidumbre involuntaria, peonaje, servidumbre por deudas o esclavitud”. Debido a que el tráfico laboral es una forma moderna de esclavitud, es una violación fundamental de los derechos humanos.

El tráfico laboral puede tomar varias formas, incluido el trabajo en condiciones de servidumbre, también conocido como servidumbre por deudas, y el trabajo forzoso. La servidumbre por deudas puede ser la menos conocida, pero es el método más utilizado para esclavizar a las personas. Esto puede incluir que las víctimas celebren acuerdos de préstamo o intercambio de servicios, pero los acuerdos tienen términos indefinidos, lo que facilita la explotación. Además, es posible que el trabajo realizado por las víctimas no se evalúe razonablemente ni se aplique a la deuda, lo que significa que el monto adeudado continúa aumentando sin esperanza de finalización.

Otro tipo de trata laboral es el trabajo forzoso, en el que las víctimas trabajan en contra de su voluntad bajo amenazas de violencia o castigo. Sus libertades a menudo están restringidas y su trabajo es esencialmente propiedad del traficante. El trabajo forzoso se ve en muchos campos, incluida la agricultura, las fábricas de explotación y el servicio de alimentos.

Dentro del tráfico laboral se incluye el trabajo infantil, que obliga a niños entre 5 y 17 años a participar en servidumbre por deudas, conflictos armados, tráfico de drogas ilegales y otras actividades que perjudican el desarrollo de los niños en todos los sentidos.

Aunque las víctimas del tráfico laboral incluyen hombres, mujeres y niños, las mujeres representan el 71 por ciento de las víctimas, mientras que uno de cada cuatro son niños. En comparación con los hombres, las mujeres y los niños tienden a tener una relativa falta de poder y están socialmente marginados.

Los métodos utilizados para atrapar a las víctimas son muy parecidos a los de las sectas. Ambos utilizan una influencia indebida para reclutar y mantener a las víctimas de la trata. Paul Chang, coordinador regional occidental contra la trata de personas en el Departamento de Trabajo, y su equipo desarrollaron el modelo empresarial para comprender el papel de la influencia indebida en la trata. El modelo detalla tres etapas de victimización: reclutamiento, preparación y trabajo. Un nexo financiero conecta las etapas. Chang cree que el modelo BITE de control autoritario (comportamiento, información, pensamiento, control de emociones) y el Continuum de Influencia, que describe la progresión de comportamientos saludables a formas no saludables, son herramientas valiosas para todos los que se preocupan por la trata laboral.

El uso de la coerción y el engaño están profundamente arraigados en el proceso de contratación, y las personas vulnerables son el objetivo. Esto incluye a personas de regiones inestables y económicamente devastadas, lo que los coloca en un estado de desesperación mientras intentan construir una vida estable o mejor para ellos y sus familias. Aunque la gente a menudo cree que los inmigrantes ilegales son los principales objetivos del tráfico laboral, ese no es el caso. Las víctimas de la trata a menudo se encuentran legalmente en los Estados Unidos con visas.

Al igual que con las sectas, las víctimas de la trata a menudo están aisladas, sus actividades restringidas y pueden ser entrenadas para responder preguntas con historias plausibles para evitar la detección. Además, el chantaje es una herramienta utilizada por los traficantes, particularmente si el estatus migratorio es un problema. Los traficantes pueden amenazar con denunciar a las víctimas a las fuerzas del orden público o de inmigración para que sigan cumpliendo.

¿Cuáles son algunos signos de que alguien puede ser víctima de trata laboral? Según el Proyecto Polaris, incluyen:

  • Sentirse presionado por un empleador para permanecer en un trabajo o situación que desea dejar
  • Deber dinero a un empleador o reclutador y/o no recibir el pago de lo que se les prometió o se les debe
  • Falta de control sobre sus documentos de identidad, incluido su pasaporte.
  • Vivir y trabajar en condiciones de aislamiento
  • Parecer ser monitoreado por otra persona cuando habla o interactúa con otros.
  • Ayudar a quienes son objeto de trata laboral comienza por comprender qué es y cómo reconocerla, además de saber qué hacer una vez que se sospecha. Blue Campaign es un proyecto del Departamento de Seguridad Nacional y tiene videos que muestran escenarios de tráfico laboral. Además, la Organización Internacional del Trabajo proporciona una infografía fácil de entender que explica cómo alguien puede quedar atrapado en una situación de trabajo forzoso.

    La Campaña Azul proporciona información sobre cómo denunciar la trata laboral. Se puede informar a la Policía Federal al 1-866-347-2423.

    Alguien que sea víctima de la trata puede llamar a la Línea Directa Nacional de Trata de Personas al 1-888-373-7888 o enviar un mensaje de texto con HELP o INFO a BeFree (233733).

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