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A medida que avanza el ciclo de noticias cada vez más rápido, el impacto de la tragedia de Halloween de Itaewon se ha desvanecido en la siguiente fase de agravio. Ha habido acusaciones, ira, arrepentimiento e incluso suicidios adicionales de funcionarios involucrados. El final repentino de más de 150 vidas sanas, felices y en gran parte jóvenes durante lo que debería haber sido un evento social divertido subraya la triste sensación de ajuste de cuentas que acecha bajo el repentino ascenso de Corea del Sur a la prominencia mundial. Que justo debajo de las superficies brillantes del éxito, la base está podrida y los valores son tóxicos. Y esta no es la primera vez que ocurre un trágico sacrificio juvenil similar en los últimos 30 años.

Como coreano-estadounidense de segunda generación que nació en los Estados Unidos de padres coreanos que llegaron aquí a principios de la década de 1970 cuando tenían 20 años en busca de una vida mejor, siempre sentiré un vínculo complejo con este país a medio planeta de distancia. El vínculo está marcado por la cultura de mis padres que todavía rige gran parte de mi educación, a veces en choques directos con el mundo estadounidense que me rodea.

Ha sido mi lucha de toda la vida, pero también una fuente potencial de sabiduría para negociar estas diferencias para determinar mi camino hacia un verdadero sentido de identidad. Paralelamente a mi desarrollo interior, también he sido testigo de los cambios apresurados de mi propio país ancestral durante mi vida, también influenciados en parte por la cultura y el país que buscaban mis padres: América.

Corea pasó la mitad de su caótico siglo XX ocupada por la fuerza por Japón, luego encontró su territorio recientemente independiente dividido en una amarga guerra influenciada por la Unión Soviética y los Estados Unidos durante la década de 1950.

Durante el resto del siglo XX, Corea del Sur creció en parte bajo los auspicios de la guía estadounidense (y la ocupación militar), inicialmente como una dictadura empobrecida, y luego se lanzó a una era democrática más próspera después de albergar con éxito los Juegos Olímpicos de verano de 1988. Corea del Sur creció abruptamente en 35 años hasta convertirse en una de las potencias económicas del mundo y ahora disfruta de la atención mundial con sus resplandecientes rascacielos y exportaciones culturales cuidadosamente seleccionadas como K-pop, K-dramas y automóviles y productos electrónicos populares.

Un tema notable en el floreciente sector artístico de Corea del Sur, incluidas las películas y la televisión, es una exploración de la parte más oscura de su ascenso capitalista. En obras populares recientes como la película Parasite, ganadora del Oscar, o la exitosa serie Squid Game de Netflix, el mensaje es que el brillante éxito exterior de Corea del Sur podría tener un costo peligroso: que una parte del alma interior y la humanidad de Corea está en peligro. riesgo.

De hecho, Corea del Sur ha tenido al menos cuatro grandes desastres públicos provocados por el hombre desde la década de 1990, y los dos últimos han involucrado a la generación que ahora está llegando a la edad adulta, el desastre del ferry Sewol en 2014 (donde murieron 299 pasajeros, incluidos numerosos estudiantes de secundaria en un campo). viaje), y ahora la tragedia de Itaewon de 2022.

Cuando escuché las noticias esta vez, me sorprendió que Halloween se celebrara de una manera tan importante en Seúl. Aparentemente, solo en la última década con la globalización, algunas festividades occidentales se han convertido en fenómenos populares incluso en el este de Asia, como la Navidad en Japón, en gran parte no cristiano.

Itaewon también es conocido como uno de los «mercados globales» de Seúl, en parte debido a su historia de estar cerca de Yongsan, un antiguo cuartel general del Ejército de los EE. UU. (que cerró en 2018, y el cuartel general se mudó al sur de la ciudad a un nuevo suburbio llamado Pyeongtaek.) Hace tan solo 20 años, el vecindario se consideraba un tanto sórdido y conocido principalmente por vender productos falsificados en cuartos traseros ocultos. Ahora se ha convertido en una animada zona de vida nocturna internacional para que los expatriados socialicen con la juventud coreana moderna, con sus calles estrechas y empinadas, encantadoras, pero esta vez mortales.

Al crecer en Maryland durante la década de 1980, nadie a mi alrededor sabía mucho sobre Corea. Yo era una de quizás un puñado de minorías en mi escuela mayoritariamente blanca, aunque mi pueblo supuestamente era conocido por ser racialmente progresista. En el lado bueno, me ahorré cualquier burla racial abierta como la mayoría de los compañeros asiático-americanos de mi generación. En el lado malo, todavía sabía que era diferente a la mayoría de mis compañeros de clase, que mis objetivos e intereses se consideraban extraños y que, de alguna manera, crecí sintiéndome perpetuamente aislado y desconectado.

Ha sido conmovedor y divertido ver a los Millennials estadounidenses y a la Generación Z de todas las razas tan inteligentes y encantados con una cultura que alguna vez fue descuidada, esforzándose por aprender coreano en la universidad y soltando los nombres coreanos de sus estrellas favoritas del K-pop. Es por eso que es aún más desgarrador para mí ver este globalismo armonioso e idealista que se reunió esa noche en Itaewon, gente de tantos países, además de tantos jóvenes coreanos, mezclándose de una manera que solo hubiera soñado en mi juventud, ahora terminando en una tragedia total.

Hay un marcado contraste entre los estudiantes de la Universidad de Kentucky en las noticias recientes: Anne Gieske, una estudiante de tercer año que murió en Itaewon, que vino a estudiar en el extranjero y continuó aprendiendo coreano, y Sophia Rosing, una estudiante de último año que recientemente fue expulsada de la universidad después de una diatriba obscena y racista y una agresión física contra un compañero estudiante negro en un dormitorio. Me entristece mucho ver la vida de Anne truncada cuando su corazón estaba abierto cuando esta curiosidad por aprender sobre otras culturas es lo que necesitamos en nuestra juventud, no odio y prejuicio.

Corea del Sur tendrá que hacer frente a las crecientes preocupaciones sociales de que las vidas humanas y la seguridad a veces se descuidan por la óptica política o la especulación corrupta. Nosotros en los Estados Unidos también hemos tenido tragedias similares donde nuestra juventud es fácilmente sacrificada por motivos más oscuros, como se ve con nuestra continua epidemia de tiroteos en las escuelas, particularmente en Uvalde, donde las personas designadas para protegernos parecen resueltas en su negativa a adoptar reformas que salvan vidas.

No podemos dejar que el agravio quede sin respuesta; los jóvenes están creciendo en número y en los suyos, y como muestra nuestra reciente elección, no serán ignorados. Una cosa por la que siempre estaré agradecido, a pesar de los factores estresantes psicológicos de la inmigración y sus consecuencias, es que siempre supe que mis padres querían un futuro mejor para mí sin dudarlo. Sacrificaron tantas cosas para que eso sucediera, y esa confianza siempre definirá mis valores y mi deseo de ayudar a los demás. Nosotros, como adultos, en cualquier país, ahora le debemos a todos nuestros niños y jóvenes asegurarnos de que ellos también tengan sus mejores vidas por delante. El agravio puede convertirse en acción y esperanza.

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