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Fuente: Unsplash/Michael Krahn

¿Te sientes estresado en el trabajo? Tal vez haya regresado al trabajo después de un descanso debido a una pandemia o una situación de trabajo remoto y ahora se encuentra apretando la mandíbula, teniendo dolores de cabeza u otros signos de estrés inducido por el trabajo. Tal vez se necesite terapia natural, según investigaciones recientes.

Un nuevo estudio publicado recientemente en el International Journal of Hygiene and Environmental Health descubrió que una intervención laboral basada en la naturaleza redujo el estrés de los trabajadores y mejoró su rendimiento cognitivo.

Un total de 45 personas completaron el estudio, con 25 participantes asignados aleatoriamente a la intervención de la naturaleza y 20 asignados aleatoriamente al grupo de control. Los participantes se sometieron a un programa de terapia natural durante las horas de trabajo que consistía en intervenciones naturales dos veces por semana de aproximadamente dos horas cada una durante tres semanas.

Los participantes de la intervención se dividieron en grupos de 8 personas o menos y experimentaron 1,5 horas de terapia natural precedidas por 30 minutos de una discusión sobre el manejo del estrés en la naturaleza (dirigida por psicólogos). La terapia de la naturaleza incluyó programas como caminatas por la naturaleza, un recorrido en bicicleta y una experiencia de naturaleza comestible. La duración de 3 semanas de la intervención se basó en programas de naturaleza anteriores exitosos de 2 semanas. Los efectos de la intervención fueron impresionantes, a pesar de que fue un programa de naturaleza relativamente breve.

Reducción del estrés y mejora de la cognición con la terapia natural

En comparación con el grupo de control, los participantes del programa de la naturaleza mejoraron sus puntajes en la herramienta de evaluación de agotamiento, así como niveles más bajos de cortisol (considerada la «hormona del estrés»). No solo se redujeron sus niveles de estrés, sino que también mejoró su rendimiento cognitivo. La velocidad de procesamiento de la información visual y la atención selectiva mejoraron con el programa de terapia natural. En otras palabras, una experiencia en la naturaleza les ayudó a sentirse más relajados, pero también les ayudó a pensar con más claridad y atención.

Los participantes

El estudio estuvo compuesto principalmente por mujeres: el 80 % del grupo de intervención eran mujeres y el 65 % del grupo de control eran mujeres. Su edad media fue de aproximadamente 44 años. Alrededor de las tres cuartas partes de los participantes tenían al menos 4 años de educación universitaria y alrededor de la mitad de los participantes informaron haber experimentado una condición relacionada con el estrés en el pasado.

Producción de Pexels/PNW

Fuente: Producción de Pexels/PNW

Experiencias en la naturaleza e investigación del estado de ánimo

Investigaciones recientes parecen respaldar los resultados de este estudio. Una revisión de estudios sobre el impacto de los programas en la naturaleza en el estado de ánimo recientemente encontró prometedores para el uso de intervenciones en la naturaleza para mejorar la depresión y la ansiedad, con hallazgos similares en una revisión reciente de los efectos positivos para la salud mental de las caminatas en la naturaleza. Los programas de naturaleza han sido estudiados y se ha encontrado que ayudan a reducir la ansiedad en los niños y los programas de “baños de bosque” en particular son prometedores para reducir la ansiedad, como en este estudio piloto en adultos jóvenes en China. De hecho, se están realizando estudios sobre baños de bosque en todo el mundo, con un estado de ánimo mejorado para una población de mujeres de mediana edad en Taiwán, así como para personas que experimentan un bosque mediterráneo en España durante la pandemia.

Si bien se necesita investigación adicional, los programas de naturaleza y los baños de bosque muestran un potencial considerable para mejorar el estado de ánimo, incluida la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión.

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