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Todavía recuerdo lo impresionado que estaba con los amigos de la universidad de mi padre. Lo que sea que les dije, siempre tenían una respuesta. Estaba mostrando un barco en mi libro y me hablaron de Bremen, Lusitania y Estados Unidos. . . todos los principales transatlánticos. Estaba hablando de los elefantes y ellos respondieron con historias de África, Asia, los guerreros de Hannibal y los maharajás indios. Me impresionó mucho su vasto conocimiento.

Leía libros todo el día y parecía que no sabía ni una fracción de lo que hacían estos adultos. Seguro, ellos tenían treinta y yo siete, pero yo no tenía la edad suficiente para considerar puntos tan sutiles.

Mis abuelos no sabían mucho. Le estaba preguntando a mi abuela sobre helicópteros y ella me decía, cariño, ¡no sé nada de helicópteros! Cuando le pregunté por qué no lo sabía, mi abuelo tenía la respuesta. Estos estudiantes universitarios saben un poco de todo, pero nada en absoluto. ¡Dudo que alguno de ellos pueda arar un campo!

Nunca tuve la oportunidad de ver si los amigos de mis padres podían arar los campos. Pero a medida que crecía, me di cuenta de que las personas que podían hablar inteligentemente sobre muchos temas eran bastante raras, y las que sabían más que las partes más superficiales eran aún más raras. Tuve la suerte de tener varios en mi vida al principio. Así que fue bueno encontrar gente nueva así a medida que envejeces.

Cuando tenía dieciocho años conocí algunos lugares excelentes para buscar personas que supieran algo sobre todo. La Sociedad de Ciencia Ficción Umass, por ejemplo, estaba llena de geeks con un exceso de conocimiento esotérico. Con el tiempo, encontré más y más focos de comprensión oscura en todo el Valle Pioneer, donde vivía.

Las personas conocedoras que encontré siempre fueron raras y especiales. Por lo tanto, crecí creyendo que el conocimiento era algo para atesorar. Ahora ya no. Cualquier tonto con un Blackberry o un Iphone puede buscar las respuestas de la vida en un abrir y cerrar de ojos, siempre que haya un servicio de telefonía celular. Entonces, ¿dónde deja eso a los expertos geeks de ayer? Supongo que lo que era especial se ha vuelto ordinario, al menos a primera vista.

Qué pasó? ¿Pocket Internet ha hecho a todos más inteligentes? ¿O simplemente facilita las devoluciones rápidas, con un retraso del navegador web de sesenta segundos? Solía ​​pensar que Internet era una marea que levantaba todos los barcos, desde el punto de vista del conocimiento, pero ahora me pregunto si es todo lo contrario. Creo que Internet y la tecnología de la información en general nos hacen más tontos de alguna manera.

Cuando era niño, realmente tenías que memorizar y conocer las capitales de países extranjeros si querías hablar de geografía. Y nunca sabías cuándo podría suceder eso. Incluso hoy, sé que Ulan Bator es la capital de Mongolia y Quito es la capital de Ecuador. Puedo marcarlos en un mapa.

Y qué, dicen los jóvenes de hoy. El iphone te dirá más sobre Ulaanbaatar en sesenta segundos de lo que puedo recordar. Es cierto, pero al depender de la computadora, dejamos de entrenar la mente y dejamos de llenar nuestros bancos de memoria. Al hacerlo, creo que disminuimos nuestra capacidad para resolver los problemas de la vida sin ayuda y nos volvemos cada vez más dependientes de las máquinas. Cuando las máquinas nos dan respuestas, parecemos superficialmente más inteligentes, pero en realidad somos más tontos porque no construimos las redes en nuestro cerebro para resolver una gran cantidad de problemas.

¿Quieres otro ejemplo? Piense en la navegación. He pasado toda mi vida mirando mapas y encontrando mi camino. Tengo un largo historial de llegar a mis destinos, ya sea a pie, en barco o en coche. Miré un mapa, lo puse en contacto con el mundo que me rodeaba y encontré mi camino. Hoy en día, la navegación se confía con demasiada frecuencia a una máquina. Muchos automovilistas no pueden comprender un mapa de carreteras básico o estimar la distancia entre dos puntos en una página impresa. Se pierden si su máquina pierde contacto con los satélites.

La mayoría de las veces, la tecnología funciona como debería. La gente llega a sus destinos más rápido gracias a las computadoras. Pero las personas que confían en las máquinas han renunciado a algo vital pero intangible. Han perdido la capacidad de pensar por sí mismos en un problema de navegación. Se han convertido en esclavos de las máquinas por pereza intelectual, y la pereza los hace menos inteligentes. El cableado cerebral que resuelve los problemas de navegación nos permite resolver otros problemas también. Las computadoras no tienen esta flexibilidad, y nosotros tampoco cuando dejamos de pensar en máquinas.

Creo que ese punto está perdido para muchos jóvenes de hoy. Después de todo, si no han desarrollado ciertas habilidades de procesamiento en su mente, ¿cómo pueden saber qué se están perdiendo? Lo sé, porque veo lo que estoy perdiendo cuando confío en la tecnología y falla. Pienso en mi frustración cuando mi auto se pierde, y recuerdo todas esas ocasiones en las que resolví mis propios problemas y encontré mi propio camino, sin incidentes aunque un poco más lento.

Para muchas personas, navegar por Internet ha reemplazado a la lectura de libros. Estudios recientes sugieren que su capacidad de atención se reduce como resultado. Cuando confiamos en una computadora para investigar hechos, en lugar de en nuestra propia memoria, el precio puede no ser obvio. Pero creo que está ahí y es real.

Este es un punto para reflexionar con seguridad. Las respuestas fáciles no siempre son gratuitas.

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