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Fuente: tmcphotos / Shutterstock

Nombrar a un bebé es una de las decisiones más difíciles, temidas y potencialmente más importantes que toman los padres. Pasarás tu propia vida con el nombre que tus padres consideraron mejor para ti, y si tienes hijos, ellos correrán la misma suerte.

Debido a que el nombre de un niño es tan importante, los padres verificarán todos los recursos que puedan tener en sus manos. Ellos compartirán varias opciones que amigos y familiares pueden considerar y que pueden participar en semanas o incluso meses de búsqueda espiritual. Una abuela favorita parece una buena elección, pero ¿podría eso insultar a otros miembros de la familia extendida? ¿Le está dando a alguien el nombre de un niño que todavía está vivo? ¿Debería evitar los nombres comunes para darle a su hijo una identidad distinta? ¿Debería elegir lo que es popular, hacer que su hijo se mezcle con las masas, o usar un apodo que sea el nombre tradicional de su familia para sus hijos? (Usar un apellido común puede hacer que las reuniones sean un poco confusas si tres personas se encuentran con el mismo nombre, pero también puede dar a la familia su propio sentido de cohesión).

Puede que te guste o no el nombre que te dieron al nacer y, de ser así, puedes optar por llamarte a ti mismo algo completamente diferente o usar tu segundo nombre si te gusta más. Sin embargo, si cree que su nombre «se ve bien» en usted, puede realizar un experimento mental en el que imagina que su nombre es algo diferente.

[Last names present their own set of issues, especially when couples must grapple with the question of who, if anyone, is going to change his or her name. But you might decide to pick your own last name from between that of you or your partner (or a hyphenated variety) based on how it seems to “go” with your first name. Either way, your first name most likely won’t be the one to change.]

La elección de un nombre también refleja, en la mayoría de los casos, si un niño es hombre o mujer. Los padres consultarán listas separadas para niñas y niños, quizás centrándose en recursos de su propia tradición étnica o religiosa. Los padres pueden querer aclarar que el niño es de sexo biológico o mantener el nombre sin importar el género. También pueden intentar elegir un nombre que ayude a su hijo a avanzar en el mundo imitando a una persona famosa o tratando de hacer que el nombre evoque una imagen poderosa. Un ícono de los medios pop puede inspirar a los padres a esperar que sus hijos tengan cualidades similares y, por lo tanto, usen ese nombre.

Les importe o no, los padres están tomando una decisión que tendrá consecuencias a largo plazo para su hijo, porque, de hecho, hay una psicología detrás de la elección del nombre.

Según Michael Slepian y Adam Galinsky (2016) de la Universidad de Columbia, los nombres masculinos y femeninos difieren fundamentalmente según cómo se pronuncian. En una serie de estudios intensivos, Slepian y Galinsky se propusieron determinar la naturaleza de este significado. Comenzaron con la pregunta de si la forma en que pronunciamos un nombre influye en si lo asociamos con masculinidad o feminidad. Para comprender esta pregunta, debe comprender la diferencia entre un fonema «sonoro» y «sordo». (Un fonema es la unidad más pequeña del habla.) Puede aprender qué es colocando el dedo en la nuez de Adán y luego diciendo la palabra «esto» y la palabra «delgado». Se expresa el sonido «e» en «esto», que puedes determinar al notar que sientes una vibración. La «th» en «thin» es muda, lo que también puede saber si nota que no siente ninguna vibración. «Oso» y «pera» son igualmente diferentes.

Ahora que comprende esta distinción, pasemos a la siguiente hipótesis formulada por el equipo de la Universidad de Columbia: los nombres con fonemas sólidos, argumentan, suenan más duros o más difíciles. Los nombres con un fonema sordo suenan más suaves. Dado que los estereotipos masculinos / femeninos asocian la dureza con la masculinidad y la suavidad con la feminidad, se deduce que, para muchos oyentes, es más probable que los nombres con fonemas sonoros iniciales sean sustantivos que los que los padres dan a los niños. Es más probable que los nombres con fonemas iniciales no vocales «más suaves» sean femeninos.

No todos los nombres coinciden con esta regla de fonemas: Rachel tiene un fonema vocal inicial, por ejemplo, pero Timothy no. Un estudio informado por el estudio de Slepian y Galinsky reunió 270.000.000 de nombres (o 270 millones) de certificados de nacimiento en los Estados Unidos de 1937 a 2013. Ordene los nombres en 78.286 nombres únicos diferentes de un solo sexo y codifíquelos según el fonema inicial se expresó o no, produjo un efecto de género muy significativo. Realmente no importaba cómo cortaron los nombres; los autores del estudio produjeron un efecto confiable para la distinción de sustantivo duro / blando, masculino / femenino.

A partir de ahí, la siguiente pregunta fue si la creación de nombres completamente nuevos produciría el mismo efecto. Estos nuevos nombres mostraron el mismo efecto de voz. Pedir a una nueva muestra de participantes que calificara la dureza o la suavidad de los nombres acuñados (en términos de asociaciones) mostró que los nombres hablados sonaban más duros que los nombres no pronunciados. También se descubrió que los nombres duros en otro estudio eran más masculinos para los oyentes. (Se observaron los mismos efectos cuando el estudio se llevó a cabo en la India con nombres indios). Por último, y quizás lo más revelador, es más probable que las personas que respaldan los estereotipos de género lo hagan. Asociación dura / blanda, hombre / mujer con los nuevos nombres .

Como si la tarea de inventar el nombre de un niño no fuera lo suficientemente difícil, los resultados de este estudio muestran claramente que es potencialmente incluso más complicado de lo que podría haber imaginado. No solo preparará a sus hijos para una posible vida de burlas; también influirá en si se ajustan a un estereotipo de género, especialmente entre aquellos que están sujetos a estereotipos de género. Como concluyen los autores:

«Podríamos encontrar … incluso que tener nombres pronunciados versus nombres no expresados ​​podría tener implicaciones para los resultados de la vida (como se ha encontrado para los nombres que son fáciles de pronunciar versus los nombres que son difíciles de pronunciar)». (P. 525) .

Si siempre ha odiado su nombre, tal vez ahora comprenda mejor el motivo. Y si está tratando de evitar el mismo destino para su hijo, tener en cuenta el sonido de un nombre y sus asociaciones de género puede ser un factor importante para agregar a su ecuación.

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Referencia

Slepian, ML y Galinsky, AD (2016). La pronunciación sonora de los fonemas iniciales predice el género de los nombres. Revista de personalidad y psicología social, 110 (4), 509-527. doi: 10.1037 / pspa0000041

Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2016

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