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Por Brad Sagarin, Ph.D., colaborador invitado

«Un pervertido es alguien más perverso que tú». (Wiseman, 1996, pág. 23).

La novela Cincuenta sombras de Grey introdujo el BDSM en el pulido discurso público. Desde su publicación, revistas sagradas como el New York Times han publicado artículos sobre esclavitud y disciplina, dominación y sumisión, sadismo y masoquismo. La Universidad de Harvard ahora da la bienvenida a un grupo de estudiantes para estudiantes universitarios interesados ​​en el consenso S&M. Y el consejo sexual de Cosmo dio un giro decididamente perverso.

Con la película Fifty Shades llegando a los cines, parece que ahora es un buen momento para hacer un balance de lo que sabemos, científicamente, sobre BDSM: ¿Quién hace eso? ¿Qué hacen ellos? ¿Y qué efectos tienen estas actividades en las personas que las practican?

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1. ¿Cuántas personas están interesadas en S&M?

Según los investigadores, el número probablemente esté entre el 2% y el 62%. Así es: entre el 2 y el 62%. Un encuestador que publicó números como este debería estar buscando un nuevo trabajo. Pero cuando le preguntas a las personas sobre sus hábitos sexuales, la redacción de la pregunta marca la diferencia.

En la parte inferior de la escala, Juliet Richters y sus colegas (2008) preguntaron a una gran muestra de australianos si habían «estado involucrados en B&D o S&M» en los últimos 12 meses. Solo el 1,3 por ciento de las mujeres y el 2,2 por ciento de los hombres dijeron que sí.

En el extremo superior, Christian Joyal y sus colegas (2015) interrogaron a más de 1.500 mujeres y hombres sobre sus fantasías sexuales. El 64,6% de las mujeres y el 53,3% de los hombres reportaron fantasías de dominación sexual, y el 46,7% de las mujeres y el 59,6% de los hombres reportaron fantasías de dominación sexual. En general, probablemente podamos concluir que una minoría sustancial de mujeres y hombres fantasea o se involucran en BDSM.

2. ¿Están enfermos?

Para Freud, la respuesta era claramente sí: cualquier persona interesada en el S&M necesitaba un tratamiento, un tratamiento que, casualmente, él y sus contemporáneos estaban capacitados para brindar.

Pero una investigación reciente cuenta una historia diferente.

Pamela Connolly comparó a los practicantes de BDSM con los estándares publicados sobre 10 trastornos psicológicos. En comparación con las muestras normativas, los practicantes de BDSM mostraron niveles más bajos de depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático (TEPT), sadismo psicológico, masoquismo psicológico, patología límite y paranoia. (Mostraron niveles iguales de trastorno obsesivo-compulsivo y niveles más altos de disociación y narcisismo).

Del mismo modo, Andreas Wismeijer y Marcel van Assen compararon a los practicantes de BDSM con los no practicantes de BDSM en los rasgos clave de la personalidad. Sus resultados mostraron que, en comparación con los no practicantes, los practicantes de BDSM exhibieron niveles más altos de extraversión, conciencia, apertura a la experiencia y bienestar subjetivo. Los médicos también mostraron niveles más bajos de neuroticismo y sensibilidad al rechazo. ¿El único rasgo negativo que surgió? Los practicantes de BDSM han mostrado niveles más bajos de agrado que los no practicantes.

Eso no quiere decir que todos en sadismo o masoquismo lo estén haciendo por razones psicológicamente sólidas. La última versión del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) todavía incluye el trastorno de sadismo sexual y el trastorno de masoquismo sexual como posibles diagnósticos. Pero un diagnóstico ahora requiere que el interés o las actividades causen «angustia o deterioro clínicamente significativo en áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes del funcionamiento» (o que se realicen con una pareja que no consienta). El BDSM entre adultos que consienten y que «no causa angustia a los participantes» ya no es elegible.

3. ¿Qué están haciendo?

Los investigadores y profesionales (Wiseman, 1996) han desarrollado categorías de actividades de BDSM. Por ejemplo, Alison y sus colegas tienen categorías de restricción física (esclavitud, esposas, cadenas); administración de dolor (azotes, azotes, colocación de pinzas para la ropa en la piel); humillación (bromas, humillación verbal); y una categoría relacionada con el comportamiento sexual.

4. ¿Qué efecto tiene el BDSM en las personas que lo practican?

Esta es una de las preguntas centrales que examinó mi equipo de investigación. En una escena BDSM, la persona que está atado, que recibe estimulación y / o que sigue órdenes se llama pasivo. La persona que proporciona la estimulación, los controles o la estructura se llama la parte superior. Medimos una variedad de variables fisiológicas y psicológicas en los mínimos y máximos antes y después de sus escenas.

Los altibajos indicaron un aumento en la cercanía de la relación y una disminución en el estrés psicológico desde antes hasta después de sus escenas, pero los mínimos también mostraron un aumento en el estrés fisiológico medido por la hormona cortisol. Encontramos muy interesante esta desconexión entre el estrés psicológico y el estrés fisiológico, y nos preguntamos si esto podría indicar que las nalgas han entrado en un estado alterado de conciencia.

Para probar esta teoría, realizamos un estudio en el que asignamos aleatoriamente interruptores (practicantes de BDSM que a veces desempeñan el papel principal y otras veces el papel inferior) para que estén en la parte superior o inferior de una escena. Los resultados revelaron que los niveles bajos y altos entraron en estados alterados de conciencia, pero entraron en diferentes estados alterados.

Bottoms ha entrado en un estado alterado llamado «hipofrontalidad transitoria», que se asocia con reducciones en el dolor, sensaciones flotantes, sentimientos de paz, sentimientos de vivir en el aquí y ahora y distorsiones temporales. Los tops, por otro lado, han entrado en un estado alterado conocido como «fluir» (Csikszentmihalyi, 1991), que se asocia con la atención enfocada, la pérdida de la autoconciencia y el desempeño óptimo de una tarea. Creemos que estos placenteros estados alterados de conciencia podrían ser una de las motivaciones que la gente tiene para participar en actividades BDSM.

Recursos

  • Revistas de sexualidad humana como Archives of Sexual Behavior y Journal of Sex Research
  • Organizaciones como Kinsey Institute, Society for the Scientific Study of Sexuality (SSSS) y Community-Academic Consortium for Research on Alternative Sexuality (CARAS)
  • Sitios web como www.scienceofbdsm.com (mi propio sitio)
  • Organizaciones de defensa como la Coalición Nacional para la Libertad Sexual (NCSF)
  • Organizaciones comunitarias como Society of Janus y Arizona Power Exchange
  • Libros como SM 101 de Jay Wiseman: una introducción realista
  • … O puedes simplemente buscar en Google «BDSM» y ver qué pasa, pero yo no lo probaría en el trabajo.

Brad Sagarin, Ph.D., es profesor de psicología en la Northern Illinois University. Imparte cursos de psicología evolutiva, cambio de actitud y estadística. Sus intereses de investigación incluyen la influencia social, la resistencia a la persuasión, el engaño, los celos y la infidelidad, la sexualidad humana y los métodos de investigación.

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