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sexo y sueño

Fuente: Bruce Mars/UnSplash

Muchas personas en nuestra cultura hoy luchan con problemas e inseguridades sexuales. Un reciente estudio representativo a nivel nacional, por ejemplo, encontró que el 26 por ciento de las mujeres premenopáusicas, el 52 por ciento de las mujeres menopáusicas y el 5 por ciento de los hombres luchan contra el bajo deseo sexual. Las personas, especialmente los millennials, informan mucha menos actividad sexual en comparación con las generaciones anteriores. Aunque nadie sabe con certeza las razones de esto, sugiere que las explicaciones van desde el estrés, el uso de videojuegos, la pornografía y un mayor porcentaje de hombres jóvenes que viven en casa con sus padres hasta las toxinas ambientales y la obesidad.

Al igual que el sexo, el sueño es otra función biológica importante, una en la que pasamos un tercio de nuestras vidas. Los beneficios de un sueño de alta calidad afectan todo, desde nuestro estado de ánimo hasta nuestra salud física y mental. Dadas las profundas raíces psicológicas tanto del sueño como del sexo, ¿es posible que dependan el uno del otro? Un nuevo estudio sugiere que la respuesta es definitivamente sí.

Lo que sabemos sobre el sueño y el sexo hasta ahora

A pesar del enorme efecto que tiene el sueño en nuestro bienestar, hasta la fecha ha habido sorprendentemente poca investigación que explore cómo su calidad afecta nuestra vida sexual. Por el contrario, la investigación sobre el sueño y el sexo se ha centrado principalmente en lo que hacen nuestros cuerpos mientras dormimos.

Por ejemplo, está bien documentado que los signos físicos de excitación sexual van y vienen a lo largo de la noche dependiendo de la fase de sueño en la que se encuentre la persona. En promedio, una persona experimenta de cuatro a cinco erecciones del clítoris o del pene por noche durante el sueño REM, que es cuando la persona está soñando. Curiosamente, estas erecciones no siempre corresponden a sueños sexuales; a menudo son solo cuerpos haciendo lo que hacen los cuerpos.

Sin embargo, investigaciones más recientes han encontrado que el sueño afecta no solo a nuestros órganos sexuales, sino también a nuestros sentimientos subjetivos de satisfacción sexual. El estudio actual encontró, por ejemplo, que los sentimientos de satisfacción sexual en la relación de uno y experimentar otras formas de contacto cercano con la pareja estaban altamente correlacionados con una buena calidad del sueño. Sin embargo, los autores encontraron que la posición sexual y la frecuencia del comportamiento sexual no variaban con la calidad del sueño, lo que sugiere que es simplemente cuán satisfactorio y placentero es el sexo lo que importa en lugar de la cantidad.

Por qué el sueño y el sexo están tan íntimamente entrelazados

Dado el gran impacto que tiene el sueño en nuestro estado de ánimo, salud física y bienestar general, esto tiene sentido. Cuanto más profundamente dormimos, más capaces somos de manejar los factores estresantes que se interponen en el camino de nuestro deseo sexual en primer lugar. Nos sentimos mejor. Tenemos más energía. Somos más capaces de manejar los altibajos normales de la vida.

Estar en un estado de agotamiento tiene el efecto contrario. Cuando estamos cansados, nuestros niveles de cortisol aumentan, lo que hace que almacenemos grasa y entremos en un estado similar al modo de lucha o huida. Por razones debidas en parte a la evolución, el sexo deja de ser una prioridad.

La falta de sueño también puede afectar indirectamente la satisfacción sexual al desafiar nuestras relaciones. Cuando estamos cansados, tendemos a retraernos. Es menos probable que nos expongamos e intentemos conectarnos, ya sea en un sitio de citas o en una relación establecida. Nuestro pensamiento se nubla. Nuestras habilidades creativas para resolver problemas sufren, haciéndonos menos capaces de encontrar soluciones a los conflictos que inevitablemente surgen en nuestras relaciones.

El sueño y el sexo también están conectados de otras maneras; el sueño no solo facilita el sexo, sino que el sexo también conduce a un sueño más profundo. Existen dos motivos principales para esto. Primero, el cóctel de neuroquímicos liberados durante el orgasmo produce sentimientos de calma que invitan a la somnolencia. Este efecto se encuentra no solo en el sexo en pareja, sino también en el juego en solitario.

El sexo también es físicamente agotador. Dependiendo de su intensidad y duración, puede sacar fácilmente a una persona.

Cómo las parejas pueden sincronizar el sueño y el sexo

Para las parejas que luchan con diferentes horarios de sueño, planificar el sexo puede presentar desafíos. Mientras que la pareja noctámbula está despierta hasta tarde y posiblemente con ganas de tener sexo, la otra está profundamente dormida. Cuando el compañero madrugador se levanta a la mañana siguiente listo para la acción, su compañero noctámbulo está profundamente dormido.

Los problemas sexuales también pueden ocurrir en parejas que duermen en diferentes camas o habitaciones por la noche para protegerse de la interrupción del sueño que puede resultar de tener una pareja inquieta y que ronca. En ambos escenarios, los investigadores han encontrado que la respuesta es maximizar el tiempo que pasan juntos en la cama, ya sea que estén despiertos o dormidos.

El sueño y el sexo cumplen funciones muy importantes en la vida de la mayoría de las personas. La mala calidad del sueño y la baja satisfacción sexual comparten muchas de las mismas causas fundamentales. Una buena manera de proteger su calidad es priorizar ambos de una manera que tenga sentido para ti, individualmente.

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