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Kristin * se sentía cansada y no podía contraer un fuerte resfriado. Su médico le dijo que su sistema inmunológico no estaba funcionando tan bien como debería y que pensaba que se debía a algo que Kristin le había dicho durante la conversación sobre lo que estaba pasando en su vida. “Me parece que se siente un poco deprimido y solo”, dijo el médico. «Y eso puede tener un impacto en su sistema inmunológico».

Investigaciones recientes confirman que la soledad aumenta el riesgo de mala salud e incluso de muerte prematura. Las razones de este vínculo no siempre son claras, aunque algunos estudios han encontrado alguna evidencia de que la soledad está relacionada con una disminución de algunas de las sustancias químicas en nuestro cuerpo que ayudan a protegernos de lesiones y enfermedades. La escritora sobre salud Alexandra Thompson sugiere que el aislamiento social, que nos afecta cada vez más hoy en día, suele ir acompañado de un estilo de vida menos que saludable; o puede ser que el contacto social mantenga la mente comprometida de una manera que promueva la salud cognitiva.

Dado que los estudios han demostrado que estar con un amigo puede reducir la experiencia de dolor o incomodidad, la familia bien intencionada e incluso los profesionales a menudo sugieren que hacer amigos es una forma de combatir la soledad y la enfermedad física que podría resultar. Pero esta solución no es tan simple como parece.

Por un lado, la soledad es un problema creciente en los Estados Unidos y la causa de gran parte del malestar político y social en todo el mundo, según un reciente editorial del NY Times de Arthur C. Brooks, presidente del American Enterprise Institute.

Imagen 123rf 47220961 Maxime Lupascu

Fuente: imagen 123rf 47220961 Maxim Lupascu

Y, por otro lado, el tipo de amistad que puede hacernos sentir mejor no es exactamente lo que la mayoría de nosotros pensamos cuando usamos la palabra «amigo». En una publicación de blog sobre el tema, mi colega de PT Sophia Dembling escribe: “Sabemos que la soledad puede o no estar relacionada con estar solo. Los introvertidos pueden ser perfectamente felices solos o terriblemente solos en medio de una multitud. Ella dice que hay un prejuicio contra las personas solteras en nuestra cultura, lo que por supuesto puede aumentar el dolor de la enfermedad, especialmente cuando los culpamos por el problema. Y dice que en realidad hay alguna evidencia de que la soledad tiene una base genética, en otras palabras, que algunas personas pueden nacer con una predisposición a estar solas.

Pero lo que sugiere Dembling sobre los introvertidos también es cierto para todos nosotros. «Pusimos el listón muy alto para la amistad», escribió. “Queremos y necesitamos conexiones profundas y preferimos estar solos en lugar de entre una multitud. Pero de manera realista, esas conexiones profundas no son fáciles de encontrar, y si nos toman desprevenidos y nuestra única opción es la socialización superficial o nada, podemos sentirnos solos. «

En mis entrevistas con casi trescientos hombres y mujeres sobre la naturaleza de sus amistades, descubrí que muchas personas sufren de la sensación de que las amistades «reales» requieren un tipo particular de conexión emocional; y todo lo demás no importa. Sin embargo, también he descubierto que incluso las personas que tienen muchos buenos amigos pueden sentirse solas, como dijo una mujer, «¡incluso cuando estoy con mis amigas más cercanas!» «

Lo que todo esto significa es que no es necesario tener un grupo cercano de amigos o una amistad muy intensa y reveladora para cosechar los beneficios para la salud de estas relaciones. No estás condenado a la infelicidad o la mala salud si eres introvertido, tímido, socialmente incómodo o simplemente alguien que necesita mucha privacidad y / o espacio.

El solo hecho de dedicar tiempo a socializar en su vida puede brindarle los beneficios físicos y emocionales de la amistad. Hay varias formas diferentes de hacer esto sin comprometer su propio espacio o límites. Y aunque a veces puede ser útil compartir detalles de su vida personal con otras personas, no siempre es necesario, ni siquiera es la mejor solución.

Aquí hay algunas recomendaciones de varias fuentes:

De la Organización de Salud Mental

  • Los grupos de autoayuda y de apoyo entre pares suelen ser útiles. Puede que no tengas mucho en común con todos en la sala, pero compartirás una cosa.
  • Puede unirse a un grupo centrado en actividades: un grupo de lectura, un club de ajedrez o una clase de ejercicios.
  • Si no desea unirse a un grupo, intente ir a lugares donde haya mucha gente. Puede ir a su biblioteca local. Los centros de recreación suelen tener cafés. No tienes que hablar con otras personas si no quieres, pero estarás en compañía mientras te sientas a tomar una copa y un periódico durante un rato.
  • Si tiene acceso a Internet, las comunidades en línea también pueden ayudarlo, ya sea que se enfoquen o no en problemas de salud mental. Puede ser reconfortante saber que este es un campo en el que nadie sabe nada sobre su vida personal.

Lecturas imprescindibles sobre la soledad

De la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI):

  • Algunas amistades nacen de forma natural y otras requieren un poco más de esfuerzo. Ayuda a tomar la iniciativa a la hora de mantener tus amistades. Si desea iniciar una amistad, no espere a que la otra persona se comunique con usted. Publique un mensaje en Facebook, llámelos para compartir una historia sobre algo de lo que ya ha hablado o envíe un mensaje de texto rápido sobre algo que a ambos les encanta hacer.
  • Recuerda que tener buenos amigos significa ser un buen amigo. Escuche a sus amigos cuando hablen de lo que está pasando en su vida y déles los mejores consejos que pueda. Guarde sus secretos y sea un confidente digno de confianza.
  • Si decide hablar con su amigo sobre su problema de salud mental, no se frustre si no lo entiende de inmediato. Responda cualquier pregunta que puedan tener y recuerde que solo están tratando de comprender su experiencia. Si aún no pueden manejarlo o alejarse de ti, agradece el tiempo que pasas con ellos y considéralo una experiencia de aprendizaje.
  • Hacer nuevos amigos no siempre es fácil. Pruebe las aguas actuando con lentitud y no se desanime si no todos los que conoce resultan ser sus mejores amigos. Cada amistad, ya sea breve o permanente, nos enseña algo y ayuda a dar forma a lo que nos convertimos.

Una mujer de 80 años a la que entrevisté me dijo que había aprendido a parafrasear la letra de una canción que era popular cuando era joven. «La canción dice» Si no puedes estar con la persona que amas, ama a la que estás «, y así es como me siento por los amigos. Ya no puedo estar con algunos de mis amigos más antiguos. Y el más cercano porque están lejos, o no les va bien, o en algunos casos ya no están vivos, así que he aprendido a ser amigo de las personas que me rodean, todos somos muy diferentes y no estoy cerca de todos en mi vida; pero estoy conectado con algunos de ellos. Son amigos «.

El senador republicano de Nebraska Ben Sasse, quien escribe que «la soledad nos mata» en su nuevo libro Ellos: por qué nos odiamos unos a otros y cómo sanar, parece haber entendido que los mejores tipos de amistades son buenos para nuestras emociones. no del tipo que comparte todo, mejores amigos para siempre, los lazos en los que muchos de nosotros pensamos de inmediato en este contexto. En su artículo de opinión sobre la epidemia de la soledad, Arthur C. Brooks escribe: «Sin embargo, el Sr. Sasse está aún más preocupado por una sensación generalizada de falta de vivienda: demasiados estadounidenses no tienen un lugar. Que ven como su hogar – una comunidad “densa” en la que las personas se conocen, se preocupan por los demás e invierten en relaciones que no son transitorias. Para usar una frase acuñada en Sports Illustrated, se podría decir que cada vez extrañamos más ese «gimnasio en nuestra ciudad natal los viernes por la noche».

Pero cuando Brooks le preguntó al senador Sasse qué pensaba que deberíamos hacer cuando, por ejemplo, nos mudamos de un lugar a otro, como hacemos muchos de nosotros en estos días, «me entendió. Dijo que me había equivocado todo: que volver a casa y salir ir al gimnasio el viernes no es realmente el problema; más bien, el truco consiste en «aprender a invertir intencionalmente en los lugares donde realmente vivimos». En otras palabras, ser miembro de una comunidad no se trata de … cómo me siento acerca de un lugar donde he vivido, ni de mi miedo al aislamiento en una nueva ciudad. Este es el vecino que elijo para estar en la comunidad a la que llamo mi hogar. «

Para hacer frente a la soledad, no es necesario cambiar quién es ni cómo opera en el mundo. Simplemente sé el mejor vecino que puedas ser para cualquier persona en tu vida en este momento. Eso es suficiente.

derechos de autor @ fdbarth2019

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