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El extremismo en línea e incluso las interacciones cotidianas en las redes sociales pueden influir socioculturalmente en las creencias y los cerebros de los humanos con el tiempo. En la actualidad, las conductas letales se han incrustado en la realidad cultural en contextos como Estados Unidos; por ejemplo, en dos semanas, hombres de dieciocho años en la nación cometieron asesinatos en masa a tiros.

Además, durante este tiempo, otro adolescente de EE. UU. fue arrestado y acusado de portar ilegalmente una pistola estilo AK-47 y una réplica de un rifle estilo AR-15; ambas armas fueron encontradas en su auto estacionado en la zona escolar libre de armas. Estos comportamientos pueden estar relacionados con los hallazgos de investigaciones a nivel mundial sobre el bienestar y la soledad de los adolescentes (Twenge et al., 2021).

La soledad escolar y los adolescentes alrededor del mundo

Twenge et al. (2021) utilizó el conjunto de datos del Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA) de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) para acceder a información de más de un millón de adolescentes que representan a 37 países del mundo.

Los investigadores se centraron en elementos que medían la soledad escolar de los adolescentes. La soledad escolar se conoce como lo inverso de la conexión escolar y la pertenencia escolar. Los investigadores analizaron elementos que medían la soledad escolar de los adolescentes en 2000, 2003, 2012, 2015 y 2018. Los investigadores estaban interesados ​​en la soledad escolar porque predice el bienestar y la depresión, que se asocian con una calidad de vida más baja.

Los investigadores no estaban simplemente interesados ​​en evaluar si los adolescentes estaban deprimidos o no según sus puntajes; en cambio, estaban interesados ​​en las tendencias con respecto a los puntajes promedio de los adolescentes. Esto permitió el discernimiento de los adolescentes que parecían estar psicológicamente en riesgo a lo largo de varios años informados. La naturaleza global de los datos y los múltiples años de recopilación de datos proporcionaron información sobre los cambios culturales relevantes para las tendencias en el bienestar.

A los adolescentes se les presentaron seis afirmaciones sobre la soledad en la escuela, a las que podían responder «totalmente en desacuerdo», «en desacuerdo», «totalmente de acuerdo» y «de acuerdo». Sus respuestas se calificaron del 1 al 4, y las puntuaciones más altas indican más soledad. A continuación se presentan las seis declaraciones:

  • «Me siento como un extraño (o excluido) en la escuela».
  • «Hago amigos fácilmente en la escuela» (puntuación inversa)
  • «Siento que pertenezco a la escuela» (puntuación inversa)
  • «Me siento incómodo y fuera de lugar en mi escuela».
  • «Parece gustarle a otros estudiantes» (puntuación inversa)
  • «Me siento solo en la escuela».

Medios digitales: teléfonos inteligentes, Internet y redes sociales

Los investigadores revelaron un cambio cultural significativo en la soledad escolar de los adolescentes a partir de 2012 (Twenge et al., 2021). Según los investigadores, 2012 fue el primer año en que la mayoría de los estadounidenses poseían un teléfono inteligente que los llevó al uso diario de las redes sociales.

Sin embargo, para el año 2010, los investigadores afirmaron que una masa crítica se dedicaba a esta forma de comunicarse y entretenerse. Entre los años 2010 y 2012, los cambios en el procesamiento humano, el pensamiento y el compromiso sociocultural probablemente comenzaron a cambiar de manera significativa.

Los resultados de la investigación mostraron un cambio ascendente en la soledad escolar entre 2012 y 2018. Ahora, en el año 2022, somos testigos de una década de impacto de Internet y los medios digitales en la cultura, la mente, las emociones y el cerebro de los adolescentes. Vivek Murthy, cirujano general de los Estados Unidos, incluyó una sección sobre medios digitales en su informe de asesoramiento sobre salud mental juvenil.

Necesidad de intimidad y deseo de pertenecer

Se informó que el adolescente que cometió la masacre de Uvalde, Texas, era un solitario, acosado y mostraba un comportamiento de búsqueda de atención utilizando una plataforma de redes sociales. Cada una de estas experiencias refleja un déficit de intimidad y refleja un deseo de pertenencia, lo que puede afectar los neuroquímicos y el cerebro (Vitale & Smith, 2022).

He discutido experiencias de vida similares entre otros hombres jóvenes tiradores basados ​​en el análisis de la historia de los tiroteos masivos en los Estados Unidos (Lewis, 2020). La radicalización en línea de los adolescentes posiblemente se relacione con explicaciones neurocognitivas y emocionales.

Sus motivaciones para pertenecer pueden incluir el desarrollo de intereses en unirse a grupos racialmente tóxicos de supremacistas blancos. Otros factores también son importantes, como la facilidad de persuadir a los adolescentes neurológicamente inmaduros y solitarios para que aprendan, crean y se conecten con numerosas ideologías fascistas occidentales contemporáneas.

Lecturas esenciales de la soledad

Cultura, socialización y el cerebro

Es fácil concentrarse en la cultura de los EE. UU. debido a sus repetidos incidentes de tiroteos masivos cometidos por hombres jóvenes. Sin embargo, los investigadores revelaron que la soledad escolar reportada entre los adolescentes es global (Twenge et al., 2021).

Los comportamientos relevantes en los que los adolescentes pueden optar por participar pueden diferir entre culturas, pero sus sentimientos subyacentes apuntan a la misma emoción. También es importante señalar que los resultados sobre el aumento de la soledad escolar se basaron en las respuestas de niñas y niños, pero rara vez vemos los mismos patrones de tiroteos masivos y radicalización en personas identificadas como mujeres. Una vez más, debemos observar la interacción de la cultura, la socialización, los neuroquímicos y el cerebro.

Se ha producido un cambio cultural significativo en el mundo con respecto a cómo los humanos se relacionan entre sí en la vida real en comparación con cada vez más ahora en línea. Sin embargo, las interacciones sociales de la vida real son importantes para el bienestar psicológico y neurológico. Una conclusión lógica es tratar de retrasar la inmersión de los niños en el uso de teléfonos inteligentes, el tiempo de Internet y las redes sociales como medio principal de participación social.

Estas realidades culturales no provocan la soledad escolar. Sin embargo, se demostró que tienen una relevancia significativamente mayor para la soledad escolar que otras influencias potenciales, como el tamaño de la familia, la desigualdad de ingresos, el producto interno bruto y el desempleo en varios países. Los padres también pueden encontrar formas de plantear preguntas de la vida real a los adolescentes sobre la soledad en la escuela y tener conversaciones profundas con ellos sobre sus respuestas.

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